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10 choses que j'aimerais savoir avant de devenir parent

Élever un enfant est plein de surprises. Peu importe le nombre de livres, de forums de parents et d'articles de la Dre Sears que vous avez lus, rien ne peut vous préparer complètement à devenir parent. Si je pouvais revenir avant la naissance de ma fille et me dire ce que je ne savais pas que j'éprouverais, voici ce que je dirais.

1. Faire un bébé n'est pas aussi facile qu'il y paraît

Certaines personnes sont capables de se reproduire aussi facilement que des lapins, mais pour d'autres, ce n'est pas toujours le cas. Avant de tomber enceinte, je pensais naïvement que si je voulais avoir un enfant, mon mari et moi avions juste des relations sexuelles tous les jours pendant un mois et bam, ce serait tout. Le corps humain ne fonctionne pas vraiment de cette façon.

Donc, si vous envisagez d'avoir un enfant un jour et que vous souhaitez planifier votre grossesse pour une certaine période, envisagez de vous donner un peu plus de temps et essayez de ne pas vous inquiéter pour la totalité. Prendre le contrôle de votre fertilité est un excellent livre à ce sujet. (C'est aussi génial même si vous ne pensez pas devenir enceinte, mais que vous voulez simplement en savoir plus sur le corps de la femme.)

2. Les premiers mois sont de la pure torture

Je pense parfois que les pleurs des bébés sont si cruels, leur sommeil si erratique et leur allaitement si douloureux juste pour endurcir leurs parents. Si vous pouvez survivre pendant les premiers mois de Baby Boot Camp sans perdre la raison, vous pouvez survivre n'importe quoi: vous êtes comme un super-héros. Parce que vraiment, les premiers mois sont un enfer si vous aimez bien dormir, vous doucher et bien fonctionner.

D'autres m'ont dit que c'était difficile. Mais il est impossible de vraiment expliquer ce que signifie se lever la nuit toutes les deux heures pendant plusieurs mois. Ou essayez de calmer un bébé qui crie de manière inconsolable. Ou encore, faites en sorte que votre corps soit trois fois plus grand qu’avant (gracieusement, cela arrive aussi bien aux papas qu’aux mamans). Ou lutter avec ne pas se sentir comme vous pendant des mois, mais peut-être même des années.

L’autre chose à savoir, c’est que, tant que ça ira, vous vous en sortirez. (N'ayez simplement pas peur de demander de l'aide, surtout si vous souffrez de dépression post-partum.) Il existe également des moments merveilleux et extraordinaires au cours de cette période. Après un certain temps, vous pourriez même y repenser avec nostalgie. et même être assez fou pour subir à nouveau cette torture.

3. Vous perdrez et manquerez beaucoup de sommeil

Même passé les stades du nourrisson et du bambin, vous pourriez avoir des problèmes de sommeil. Des cauchemars au milieu de la nuit, des enfants qui dorment entre vous et votre partenaire, des difficultés à les faire monter à temps pour aller à l'école, etc.

Je pense que ça va mieux (ma fille a sept ans et monte encore dans notre lit la nuit). J'ai demandé à rassurer mon collègue rédacteur en chef et parent de Goldavelez.com, Walter Glenn, mais il reste terriblement muet sur le sujet.

Un mot pour le sage: Ne commencez pas l'habitude de dormir ou de dormir la nuit (comme de laisser votre enfant dans votre lit au milieu de la nuit), vous ne voulez pas continuer jusqu'à ce que votre enfant soit à l'université.

4. Vous n'avez pas besoin de beaucoup de vêtements ou de vêtements pour bébé

Poussettes, sièges d'auto, parcs, balançoires, chaises gonflables, tapis de jeu, hamacs de sommeil, anneaux de dentition, bavoirs, draps de rotin… les bébés ont apparemment besoin de beaucoup de choses. Permettez-moi de vous faire économiser beaucoup d’argent: vous n’avez même pas besoin de la moitié de ces choses.

Beaucoup de nouveaux parents craignent que leurs bébés s'ennuient ou aient besoin d'une stimulation constante pour développer les cerveaux superbes de bébé, mais la vérité est que les bébés dorment, se réveillent et pleurent pour être nourris, puis s'endorment après avoir été nourris. Vous n'avez pas besoin de multiples façons sans fin de les occuper, même lorsqu'ils commencent à trottiner, car c'est amusant pour un jeune enfant. (C’est aussi pourquoi la protection des bébés est importante.) De plus, les enfants ont tendance à se débarrasser des jouets encore plus neufs plus rapidement qu’il ne leur a fallu pour les chercher et les acheter. J'ai un garage rempli de distractions pour bébés et d'animaux empaillés (le fléau de mon existence) qui n'attend que la saison des ventes de garage. Jusqu'à ce jour, je me suis demandé pourquoi je n'achetais pas des blocs ou ne fabriquions pas de jouets avec des rouleaux de papier toilette.

De même, j'aurais aimé ne pas avoir acheté autant de vêtements pour bébés, du moins de nouveaux. D'une part, la famille et les amis adorent offrir des tenues adorables (qui peut résister à l'achat de chaussures minuscules, même si le bébé ne peut pas se tenir debout?). D'autre part, les enfants poussent comme des mauvaises herbes, de sorte que certaines tenues sont rarement portées avant même qu'elles ne correspondent pas. Si je pouvais le refaire, j'aurais probablement acheté uniquement des vêtements en solde ou usagés, de quoi faire plus de deux semaines de lessive. Bien sûr, si votre enfant se salit beaucoup, vous devrez peut-être en acheter plus, mais attendez jusqu'à ce que vous le sachiez avant de frapper le rayon des vêtements pour enfants.

5. Les enfants accumulent beaucoup de coûts surprises

Il y a une chose dont vous aurez besoin beaucoup au cours des premières années: les couches. Beaucoup de couches. Vous le savez déjà, mais vous sous-estimez probablement toujours le nombre de couches que vous finirez par acheter (ou laver, si vous passez par la toile). Cela permet de s'abonner à un journal uniquement pour les coupons pour couches. J'aimerais aussi avoir rejoint Amazon Moms il y a bien longtemps.

D'autres dépenses semblent sortir de nulle part au cours de la vie de votre enfant. Des leçons de musique, par exemple, pour quelques centaines de dollars par mois, les frais de déplacement en classe, de garde d'enfants et même les frais de médicaments et de soins médicaux peuvent vous prendre au dépourvu. Cependant, le coût le plus élevé des garderies est peut-être le plus choquant. (C'est comme si vous deviez prendre un deuxième emploi pour payer la garderie qui vous permet de travailler votre premier emploi.) Alors, dépensez moins en équipement pour bébé et gardez à l'esprit ces coûts inattendus (ou inopinément élevés) qui s'additionnent.

6. Vous pouvez travailler à la maison avec un enfant (mais jusqu'à un certain point)

Il ya deux périodes de la vie de vos enfants quand il est facile de travailler de la maison avec eux: avant qu’ils marchent (par exemple, quand ils peuvent se divertir en découvrant leurs orteils) et après qu’ils sont assez vieux pour comprendre travaillant à domicile, vous n'êtes vraiment pas disponible. Si votre enfant sait bien se divertir, travailler à la maison est facile, mais cela peut quand même vous donner un sentiment de culpabilité lorsque votre attention est partagée. Il est difficile pour les parents de dire «Non, je suis occupé maintenant» plusieurs fois par jour.

Ainsi, même si vous êtes assez chanceux pour aller au travail à la maison, vous devriez envisager de faire appel à une garderie une fois que votre enfant sera en âge d'exiger toute votre attention.

7. Ne vous inquiétez pas si votre enfant n'atteint pas les jalons du développement

Ma fille n'a commencé à marcher qu'à l'âge de treize mois - à peu près à l'époque où tous les livres pour bébés disaient que je devrais consulter un médecin si elle ne marchait pas à ce moment-là. Alors bien sûr j'ai insisté à ce sujet. Elle portait aussi des couches-culottes plus longues que les autres enfants de sa garderie (une étrangère m'a même fait remarquer, une fois dans une salle de bain publique, qu'elle était trop âgée pour les couches. doivent s'habituer à). Alors bien sûr j'ai insisté à ce sujet.

Avec le recul, j’accepte cependant que chaque enfant se développe sur son propre calendrier. Pendant tout ce temps, ma fille n’apprenait pas à marcher, elle utilisait son énergie pour apprendre à parler.

Essayez donc de ne pas précipiter votre enfant pour qu'il parle, marche, coure ou lit. De toute façon, ils grandissent trop vite. (Au fait, j'ai essayé la méthode mythique «apprenez à votre enfant à apprendre la propreté en un jour», et cela s'est complètement retourné contre moi. J'aurais dû faire ce que Walter a fait avec ses deux enfants et attendre qu'elle soit manifestement prête.)

8. Vous ne pouvez jamais prendre trop de photos ou de vidéos

Au cours des premières années, vous allez probablement prendre constamment des photos et des vidéos. Malheureusement, cela tombe à mesure que vous vieillissez. Vous ne regretterez jamais d'avoir trop d'images de votre enfant en croissance rapide, alors c'est une chose à surveiller.

Il est également utile que vous preniez l'habitude d'organiser vos photos et vidéos peu de temps après les avoir prises. Sinon, vous aurez un fouillis d'images et de vidéos aussi redoutables que les milliers de courriels que vous avez dans votre boîte de réception.

Le plus important cependant: sauvegardez, sauvegardez et sauvegardez vos photos et vidéos, à la fois localement et hors site. Nous aimons Crashplan pour son système de sauvegarde automatisé à toute épreuve. Ces fichiers sont probablement les plus précieux à sauvegarder (et les seuls que vous ne puissiez jamais, jamais recréer).

9. Sortir n'importe où ne sera plus jamais pareil

Une fois que vous devenez un parent, le temps change. Ce qui était auparavant une course de cinq minutes au magasin prend désormais quarante-cinq minutes pour comptabiliser les achats groupés, le traîne, l’emballage de collations, la manipulation du siège auto et d’autres étapes supplémentaires.

Manger à l'extérieur est également une toute nouvelle expérience. Il y a des Cheerios sur le sol qui se sentent coupables, des crayons de couleur pour éviter de rouler sur la table et des convives qui ont l'air en colère (du moins dans votre esprit). Et si vous parvenez à sortir seul avec votre partenaire, vous passerez probablement tout votre temps à parler ou à vous inquiéter pour votre enfant.

10. ne sera jamais le même

La parentalité vous change. Je m'y attendais, mais je ne m'attendais pas à ce que ce soit radicalement. Ce n'est pas comme si vous deveniez votre mère ou votre père du jour au lendemain, mais vos valeurs, votre perspective et vos habitudes se réalignent en une seule créature: votre enfant (ou vos enfants, si vous en avez plus d'une).

Cela signifie aussi:

  • Vos habitudes pourraient changer pour le mieux. Vous penserez plus à la valeur nutritive de vos aliments, conduisez en toute sécurité, dépensez plus judicieusement, vivez plus longtemps et faites preuve d'une bonne éthique.
  • La merde ne sera plus tabou (si cela a déjà été le cas). Oh, les histoires de merde que tu pourras raconter quand tu seras un parent.
  • Votre relation avec votre partenaire va changer. Vous ne pouvez pas vraiment savoir jusqu'à ce que cela se produise, que ce soit pour le meilleur ou pour le pire, mais la parentalité change également la personne et sa façon de la regarder.
  • Vous devrez peut-être vous séparer des choix de divertissement précédents. (Jouer à des jeux vidéo et regarder la télévision? Bien sûr, mais maintenant, il s'agit de Talking Tom et My Little Pony / Voltron.)
  • Vous ne prendrez plus jamais le temps libre pour acquis.
  • Vous pourriez en fait avoir plus de plaisir et devenir plus créatif. (Inventer des costumes de chien, dessiner sur le trottoir et essayer de nouvelles façons de rendre les pois attrayants ne figuraient pas sur ma liste de choses à faire auparavant.)
  • Vous ferez probablement l'expérience d'un amour et d'un lien que vous n'auriez jamais pu imaginer.

Enfin, une dernière chose à savoir: aucun des éléments négatifs de cette liste - aussi terrible et désordonné qu’ils ne paraissent - ne vous dérangera pas à long terme. Vous découvrirez de nombreuses choses nouvelles sur vous en tant que parent - des choses qui vous rendent plus fort et plus vulnérable dans un sens. L’auteur Elizabeth Stone a fait cette observation terriblement vraie: «La décision d’avoir un enfant est capitale. C’est décider pour toujours de laisser votre cœur bouger à l’extérieur de votre corps. »Je pense que la plupart des parents conviendraient que cela en vaut la peine. Pensez-y simplement à une préparation mentale.