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Allez-y et plantez les graines Cheerios de cette année

L'année dernière, Cheerios s'est en quelque sorte foutu en l'air. Ils ont fait un cadeau de graines de «fleurs sauvages» dans une tentative malavisée de motiver les gens à aider les abeilles. Les graines n'étaient pas appropriées pour être libérées sous forme de fleurs sauvages dans la plupart des régions du pays, et il est apparu au début qu'elles avaient inclus une espèce envahissante méchante. Cette année cependant? Beaucoup mieux. Allez-y et plantez-les.

Les graines pour 2018 ne sont qu'une espèce, Cosmos, qui ressemble à des pâquerettes colorées. Elles sont jolies et attirent et nourrissent les abeilles, mais elles n'ont pas les problèmes du mélange de semences de l'année dernière. Quand j'ai montré l'annonce de Cheerios à Kathryn Turner, experte en plantes invasives, l'une des premières à avoir remarqué les problèmes du mix de l'an dernier, sa réponse initiale était simple: «Yeeeees!

Voici ce qui est différent cette année:

Ce sont des fleurs de jardin, pas des fleurs «sauvages»

"L'accent qui est mis sur les graines de Cosmos étant pour le est particulièrement important", dit Turner. «Ce ne sont pas des fleurs« sauvages »(et le site Cheerios ne les appelle pas ainsi), ce sont des plantes de jardin que les abeilles peuvent utiliser. Transformer l'espace de la cour en un habitat que les abeilles peuvent utiliser a toujours été une excellente idée. "

Une parcelle de jardin de Cosmos ne sauvera pas à elle seule les abeilles, mais elle vous aidera à en apprendre davantage sur ces créatures amicales et à leur fournir du nectar pendant une partie de l'année. La restauration à grande échelle de l'habitat est un projet différent, un projet plus ambitieux que ce qu'un cadeau de paquet de semences promotionnel peut faire.

Ils restent où vous les plantez et finissent par mourir

Cosmos est originaire d’Amérique centrale, mais il se développera presque partout aux États-Unis. Ils ne sont toutefois pas envahissants, ce qui signifie qu'ils n'ont pas tendance à se propager à partir de l'endroit où vous les plantez. (Certaines plantes le font et peuvent échapper à tout contrôle et perturber les écosystèmes locaux.)

Même si vous plantez Cosmos quelque part dans la nature, il est peu probable qu'il reste dans les parages. Eric Lee-Mäder, codirecteur du programme de conservation des pollinisateurs de la Xerces Society, cite Cheerios: «Le cosmos est une jolie fleur de jardin qui fournit de la nourriture aux abeilles sans risque de devenir envahissant.» Il est également facile à cultiver. Allez-y et plantez.

Cheerios n'est toujours pas génial pour communiquer

Le porte-parole de Xerces a toutefois été surpris d'apprendre le nouveau cadeau offert. Après avoir vérifié auprès des codirecteurs de la société, il a déclaré que Cheerios les avait consultés brièvement: «Ils nous ont contactés (Eric) pour obtenir des commentaires sur les FAQ sur le cosmos, mais nous n’avons pas eu d'autres interventions, à part suggérer d'inclure une mention de Bumble. Bee Watch. "

(Cheerios ne les ayant pas abordées dans cette dernière partie, je la branche ici: Bumble Bee Watch est un projet de science citoyenne dans lequel vous pouvez télécharger des photos des abeilles de votre jardin. Des experts vous aideront à les identifier. les observations deviennent la base des recherches sur la conservation des bourdons.)

En attendant la réponse de Xerces, je me suis également adressé à Cheerios pour lui demander son implication et expliquer pourquoi la composition des semences est différente cette année. Ce que j'ai obtenu est une déclaration apparemment copiée-collée contenant la citation d'Eric Lee-Mäder et un déchiqueteur qui indique que les graines sont maintenant emballées dans des boîtes de céréales, par rapport au cadeau envoyé par la poste de l'année dernière. Et au cas où vous vous poseriez la question suivante: «Les sachets de graines non allergisantes seront emballés en toute sécurité dans une pellicule plastique et à l'extérieur du sac de céréales Cheerios Honey Nut.»

Il s'avère toutefois que les promotions de paquets de semences de Cheerios présentent un léger inconvénient. Matthew Shepherd de Xerces écrit: «Cheerios avait anticipé le débat suscité par la dernière distribution de semences, mais il a eu un impact positif considérable sur la conservation des pollinisateurs. Les habitants de tout le continent discutaient et réfléchissaient au meilleur choix de plantes pour les abeilles d’une manière que la plupart n’avaient pas envisagée auparavant. »