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Ces faits sur les avions aideront à guérir votre peur de voler

Pour certaines personnes, les voyages en avion ne sont qu'un autre aspect de la vie quotidienne. Mais pour d'autres, c'est une source majeure de stress et d'anxiété. La bonne nouvelle est que la plupart des craintes se résument à un manque de compréhension et que, dans ces situations, la connaissance est vraiment le pouvoir. Si l'idée de voler dans un avion vous rend anxieux et vous transpirez de sueur froide, ces informations sur la sécurité des vols sont votre médicament à prendre avant, pendant et après votre vol.

Le transport aérien est le mode de transport de masse le plus sûr

Quelqu'un vous a probablement dit à un moment donné que vous êtes plus susceptible de mourir dans un accident de voiture que dans un accident d'avion. En fait, c'est vrai. Selon David Ropeik, instructeur en communication des risques à l'Université de Harvard, vos chances de mourir dans un accident de voiture sont d'environ un sur 5 000. Et vos chances de mourir dans un accident d'avion sont d'environ un sur 11 000 000. En fait, vous êtes plus susceptible d'être frappé par la foudre, avec une chance sur 13 000 dans votre vie.

Bien sûr, des accidents mortels se produisent, mais les médias leur accordent une telle attention que vous commencez à penser qu'ils se produisent tout le temps. Entre 1982 et 2010, 3288 personnes sont décédées aux États-Unis pour des raisons liées à un avion. Cela représente en moyenne environ 110 personnes par an, et ces chiffres incluent les avions privés et les accidents non liés à un accident, en plus des déplacements commerciaux. Et voler devient de plus en plus sûr. Julie O'Donnell, porte-parole de Boeing, explique que des accidents mortels sont survenus tous les 200 000 vols dans les années 50 et 60. Désormais, les accidents mortels ne surviennent qu'une fois tous les deux millions de vols.

Il est également important de réaliser que la plupart des incidents d'aviation ne sont pas mortels. Les avions perdent de l'altitude, glissent hors de la piste et heurtent des turbulences extrêmes sans qu'ils se blessent. Même si votre avion est impliqué dans un type d'accident, il y a de fortes chances que vous surviviez. Le Bureau national de la sécurité des transports estime qu'il existe une probabilité de survie de 95% d'après ses études sur les accidents passés d'avions commerciaux.

Et si vous pensez «Oui, mais qu’en est-il du terrorisme?», Mais c’est également très peu probable. Nate Silver de FiveThirtyEight a analysé les chiffres du Bureau of Transportation Statistics et a découvert qu'il y avait à peu près un incident terroriste sur 16 553 385 départs. Vous êtes plus susceptible d'être mangé par un requin. Vous pourriez plaisanter en disant: «Je n'ai pas peur de voler, j'ai peur de s'écraser», mais j'aurais plus peur de manquer de rendre visite à ma famille et de voir le monde si j'étais toi.

Les avions commerciaux subissent des tests approfondis avant d'être vendus aux compagnies aériennes

Les constructeurs automobiles donnent l'impression que leurs véhicules sont plus sûrs en affichant des tests de collision dans leurs publicités, mais vous ne pouvez jamais voir les tests rigoureux effectués sur les avions si vous ne les recherchez pas. Peut-être que si vous le faisiez, vous vous sentiriez plus en sécurité. Les avions subissent énormément de tests avant même de décoller, et il en reste encore beaucoup après. Vous pouvez regarder certains des tests les plus extrêmes dans la vidéo ci-dessus à partir de la chaîne YouTube de Business Insider:

  • Test de flexibilité des ailes: les ailes de l'avion sont pliées à des degrés divers, parfois jusqu'à 90 degrés, pour finir par se plier. C'est pour trouver leur point de rupture, qui nécessite toujours beaucoup plus de force que n'importe quel avion n'a jamais expérimenté en vol réel. Les ailes sont très fortes et conçues pour se plier et rebondir.
  • Test d’ingestion: il s’agit de deux tests distincts. Le premier est le test d'impact d'oiseau, où des poulets morts sont lancés dans les moteurs pour simuler le fait de frapper un oiseau en plein vol. Le pare-brise est également à l'essai. Le second test est le test de prise d'eau, où l'avion atterrit sur une piste recouverte d'eau, comme s'il pleuvait abondamment. Ceci afin de s'assurer qu'une tonne d'eau ne pénètre pas dans les moteurs.
  • Essais de température et d'altitude: les avions sont exploités et pilotés par des températures extrêmement chaudes et froides afin de s'assurer que leurs moteurs, leurs matériaux et leurs systèmes fonctionnent correctement dans toutes les conditions.
  • Essai de décollement minimal à la vélocité: un pilote d’essai tirera la queue de l’avion le long de la piste pour déterminer la vitesse minimale absolue nécessaire au décollage.
  • Test des freins: Les avions sont chargés à leur masse maximale et équipés de plaquettes de frein usées. L'avion est ensuite amené à la vitesse de décollage avant de frapper les freins et de s'arrêter complètement.

Les avions sont également testés pour d’autres situations d’urgence, comme les éclairs et les scénarios de faible consommation de carburant. Mais cela devrait vous donner une idée de l’importance de la sécurité pour les constructeurs aéronautiques. Si quelque chose arrive à un avion, ils l'ont probablement testé. Ils veulent que leurs avions volent en sécurité autant que vous. Parce que sinon, personne ne les achètera.

Les masques à oxygène fonctionnent même s'ils ne ressemblent pas

Un vieux mythe circule selon lequel les masques à oxygène d'urgence des avions ne font rien car ils ne sont pas reliés à des réservoirs d'oxygène. Eh bien, ce n'est pas parce que les sacs ne se remplissent pas qu'ils ne fonctionnent pas. Comme l'explique cette vidéo de la chaîne YouTube Today I Found Out, il y a beaucoup de choses que vous ne pouvez pas voir.

Les masques à oxygène sont déployés en cas de perte de pression dans la cabine. Si vous ne mettez pas le masque, vous risquez de perdre la conscience «utile» en moins de 15 secondes à cause du manque d'oxygène. C'est pourquoi on vous demande de mettre le vôtre avant de vous inquiéter pour qui que ce soit. L'oxygène fourni par ces masques ne provient toutefois pas d'une source centrale.

La façon dont ils fournissent de l'oxygène est une chimie simple. Lorsque vous placez le masque sur votre visage, un mécanisme à ressort déclenche une réaction chimique qui génère de l'oxygène dans l'appareil même du masque. C'est pourquoi il est important de tirer sur le masque comme ils le suggèrent lors de la démonstration de la procédure d'urgence de chaque vol. Les sacs sur le masque agissent comme un réservoir d’oxygène. Bien qu’ils ne se gonflent pas comme un ballon, ils empêchent tout apport d’oxygène de s’échapper dans l’air mince qui vous entoure. Vous n'aurez peut-être pas l'air d'avoir suffisamment d'oxygène, mais vous en aurez assez pour que le pilote puisse descendre à une altitude plus sûre et plus respirable.

Les plans commerciaux peuvent voler en toute sécurité avec un seul moteur et peuvent atterrir sans aucun problème.

Il peut sembler que les moteurs sont la seule chose qui maintient l'avion dans le ciel, mais ce n'est qu'une partie de l'équation. Ils fournissent de la poussée, ce qui est important, mais l’avion peut très bien voler si l’un d’eux décolle. Tous les avions commerciaux sont conçus pour fonctionner parfaitement avec un seul moteur.

Mais si ils sortent tous? Un mot: glisse. Comme l'explique Lim Khoy Hing, pilote professionnel, sur son blog, un avion sans moteur peut toujours atterrir à bon port, grâce à cela:

... tous les aéronefs peuvent atterrir à bon port mais le degré de distance parcourue varie. Les planeurs peuvent rester dans les airs pendant longtemps. Les aéronefs monomoteurs rencontrant une panne moteur peuvent également parcourir une bonne distance pour effectuer un atterrissage en toute sécurité, à condition qu’ils soient à la hauteur.

Tim Morgan, un pilote professionnel, explique à Quora qu'un avion a toujours une vitesse d'avancement grâce à la vitesse et à la gravité. Une vitesse plus que suffisante pour que l'avion génère une portance et ne tombe pas du ciel. Les avions à moteur à l'arrêt fonctionnent de la même manière qu'un planeur et peuvent toujours parcourir de grandes distances et effectuer un «atterrissage sans issue».

Néanmoins, je ne m'inquiéterais pas de ce qui se passerait pour votre vol. Les chances que les deux moteurs soient utilisés dans un avion twinjet (qui est la plupart des avions commerciaux) sont inférieures à une sur un milliard d'heures de vol. Ces moteurs sont très fiables. Et même lorsque cela se produit, il y a encore beaucoup d'espoir. Le vol 236 d’Air Transat a perdu toute puissance au-dessus de l’océan Atlantique et a pu atterrir en toute sécurité sur une piste située à une centaine de kilomètres. Il n'y a pas eu de blessé. Le pilote a même dû contourner la piste car l'avion avait encore trop d'altitude à son arrivée.

Les avions ne sont pas aussi dégoûtants que vous le pensez

Si votre peur de voler est plus une peur d'espaces vicieux, infestés de germes, vous devez savoir certaines choses. Pour commencer, le système d’air dans la cabine ne recycle pas l’air rempli de germes et ne le projette pas dans votre visage. La vidéo ci-dessus, tirée de la chaîne YouTube de SciShow, explique que seule une partie de l'air dans la cabine d'un avion est recyclée. Même dans ce cas, il ne s'agit que de la moitié de l'air et il est filtré 20 à 30 fois par heure avec des filtres HEPA similaires à ceux que l'on trouve dans l'unité de soins intensifs d'un hôpital.

L'autre moitié de l'air de la cabine est remplacée toutes les deux ou trois minutes par le système d'alimentation en air intégré des avions. Ainsi, votre bureau, votre domicile ou votre café local est plus encombré qu'un avion. Si vous êtes vraiment préoccupé par les bactéries en suspension dans l'air, par exemple, il est préférable de souffler de l'air dans votre visage avec les bouches d'aération.

Les surfaces tout au long de l'avion sont la véritable préoccupation en matière de germes. La plupart d'entre eux ne sont pas pires que les taches de votre foyer, comme l'évier, les comptoirs et les objets pour animaux de compagnie (si vous en avez), mais vous pouvez éviter certains points chauds. Les plateaux, les boutons de chasse d'eau et les fontaines d'aéroport sont les zones les plus propices, mais se laver les mains quand on le peut, utiliser un désinfectant pour les mains, porter des lingettes dans son bagage à main et ne pas se toucher le visage est plus que suffisant pour le garder de tomber malade.

La turbulence n'est pas dangereuse et il existe des moyens de réduire vos chances de la vivre

S'il y a une chose que vous retenez de ces faits, faites-en ceci: la turbulence n'est pas un problème de sécurité. Comme l'explique Patrick Smith, pilote professionnel, la turbulence est une nuisance, mais pas un danger énorme pour vous ou l'avion:

À toutes fins utiles, un avion ne peut pas être renversé, jeté en chute libre ou autrement jeté du ciel par la plus grande des rafales ou des plus grosses poches d'air. Les conditions peuvent être gênantes et inconfortables, mais l'avion ne va pas s'écraser. La turbulence est une nuisance aggravante pour tout le monde, y compris l’équipage, mais c’est aussi, à défaut d’un meilleur terme, normal. Du point de vue du pilote, cela est généralement considéré comme une question de commodité et non comme une question de sécurité.

La principale raison pour laquelle les pilotes s'efforcent d'éviter les turbulences, c'est parce que c'est agaçant. Ils veulent être en mesure de siroter leur café sans renverser le même que vous. Pensez à la turbulence de la même façon que vous penseriez à des bosses sur la route lors d’un long trajet.

Néanmoins, il est naturel que le mouvement ascendant et descendant vous rende mal à l'aise et vous donne la nausée. Si vous souhaitez réduire vos risques de turbulences, le National Weather Service vous suggère de réserver des vols tôt le matin ou presque au coucher du soleil lorsque le soleil ne chauffe pas la surface de la Terre et ne crée pas une atmosphère moins stable. De plus, si vous pouvez choisir votre siège, choisissez-en un directement au-dessus des ailes. Les sièges situés près du nez et de la queue sont ceux qui bougent le plus.