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Ces graines de Cheerios étaient-elles vraiment si mauvaises? Une enquête

Illustration de Jim Cooke / GMG

Le mois dernier, nous vous avions dit de ne pas planter les graines de fleurs sauvages que Cheerios donnait pour aider à «ramener les abeilles», car elles semblaient inclure des espèces envahissantes pouvant nuire à votre environnement local. Peu de temps après, j'ai reçu des courriels concernant ces graines qui m'ont plongé dans une histoire beaucoup plus profonde.

En bref, le problème avec le mélange de graines Cheerios est que, peu importe où vous vous trouvez, certaines des fleurs du mélange seront moins qu'idéales pour votre région. Le pavot de Californie, par exemple, est excellent en Californie, mais une mauvaise herbe nuisible dans le sud-est. L'une des plantes, répertoriée comme "myosotis", semblait être une espèce interdite dans deux États. Si vous demandez aux gens de planter des fleurs pour protéger l'environnement, pourquoi ne leur enverriez-vous pas des fleurs respectueuses de l'environnement?

Il s'avère que j'avais un fait faux dans mon message. J'ai appris l'erreur par un courrier électronique de Lance Bentley de la Bentley Seed Company. "Mon entreprise est le conditionneur de cette promotion", a-t-il déclaré, affirmant qu'elles n'incluaient aucun des invasifs myosotis.

Il s'avère que plusieurs sociétés de semences ont participé à la création de ce paquet de semences promotionnel. Cheerios a annoncé qu'il s'associait à Vesey's, un autre grand distributeur de semences, mais Vesey's a reçu les paquets de Bentley's, et Bentley a utilisé les semences d'une autre société pour les remplir. Lance Bentley a écrit qu'il avait conclu un accord de confidentialité avec le fournisseur de semences dont il ne pouvait pas révéler le nom, mais qu'il était «le cultivateur de graines de fleurs sauvages le plus réputé aux États-Unis». Le mélange a été formulé là-bas, a-t-il déclaré, par «une femme avec un diplôme supérieur en écologie »et il m'a assuré que ni Bentley ni le fournisseur de mystère n'enverraient jamais sciemment une espèce nuisible.

Alors, comment myosotis a-t-il été inscrit sur la liste des fleurs sauvages sur le site Web de Cheerios? Cette liste, ci-dessus, incluait à la fois le Myosotis chinois (relativement inoffensif), et ensuite le classique Myosotis plus bas sur la liste. Au début, Bentley pensait que j'avais confondu les Chinois avec les autres espèces, mais j'ai ensuite indiqué que les deux étaient énumérés. Quelques courriels plus tard, il a affirmé qu'il avait confirmé que l'ajout du deuxième myosotis était une «faute de frappe» de la part de son fournisseur. Mais non, il ne pouvait pas me dire qui était ce fournisseur.

J'ai posté une correction à mon article, déclarant que j'avais été informé que les mots à retenir ne figuraient pas dans le paquet, et j'ai recontacté Kathryn Turner, l'expert en plantes envahissantes qui avait expliqué les problèmes liés à la mélange de graines quand j'ai écrit le morceau pour la première fois. Cette fois, je lui ai demandé si le mélange était toujours problématique, même sans le myosotis envahissant. Voici ce qu'elle a dit:

Je pense toujours que ce n'est pas une bonne chose d'envoyer des semences non indigènes dans tout le pays. Le vrai myosotis était certainement le pire [sur la liste], mais il reste encore des non-autochtones et le pavot de Californie est envahi par les mauvaises herbes dans le sud-est. Pour être honnête, il est probablement impossible de créer un seul ensemble d’usines qui se débrouilleraient bien à travers les États-Unis, même si elles venaient toutes d’ailleurs en Amérique du Nord. Alors, pourquoi ne pas en avoir 5 ou plus? Xerces.org le fait déjà.

Ce qui est amusant, c’est que Cheerios travaille avec Xerces, une organisation à but non lucratif pour la conservation de la faune, sur un autre projet: planter des fleurs sauvages indigènes près de leurs fermes d’avoine. Pourquoi ne pas utiliser les fleurs préférées de Xerces pour la promotion des paquets de semences? J'avais appelé un porte-parole Cheerios lorsque je faisais mes recherches initiales pour la pièce, mais il a refusé de me dire quoi que ce soit à propos des espèces qu'ils incluaient ou de la raison pour laquelle ils avaient choisi ce mélange.

Mais peut-être qu'il pourrait m'aider à comprendre comment le mauvais myosotis est apparu sur la liste de Cheerios. Je lui ai répondu, et dans trois courriels ce jour-là, il a dit qu'il "examinait la situation", "continuait de recueillir des informations" et qu'il me recontacterait le lendemain. Appelez cela une intuition, mais je pense que Cheerios ne savait rien de l'erreur jusqu'à ce que je le leur dise. À la fin, le porte-parole n'avait pas d'explication pour moi. Il vient d'écrire qu'ils mettraient à jour le site Web, car ils avaient «inscrit par inadvertance deux fois« Forget-Me-Nots ».

Que pensait Cheerios?

Mon article sur le projet de semences de fleurs sauvages de Cheerios a été consulté 2, 7 millions de fois, plus que tout ce que j'avais écrit auparavant. Le jour de sa publication, Goldavelez.com a été le jour le plus fréquenté de tous les temps. J'ai reçu un email de notre PDG pour me féliciter.

Après quelques jours, des articles ont commencé à apparaître sur Internet au sujet de la «réaction» contre Cheerios. Les articles ont tous cité mon article et beaucoup ont contacté Cheerios pour le commenter. Donc, je ne pense pas que je suis hors de propos en suggérant que peut-être, juste peut-être, cette question était sur le radar de Cheerios.

Et pourtant, ils ne m'ont jamais contacté à ce sujet. Lance Bentley, le conditionneur de semences, tenait à corriger le dossier et voulait protéger sa réputation et celle de son fournisseur. Cheerios semblait ne pas s'en soucier.

J'ai jeté un coup d'œil à la page Facebook de Cheerios et j'ai regardé les réponses à leurs tweets promus sur le cadeau de fleurs sauvages. Beaucoup de gens ont fait remarquer que les graines étaient non indigènes et éventuellement envahissantes. Beaucoup d'entre eux ont lié mon article. Et un pauvre stagiaire doit avoir été chargé de copier / coller la même réponse ennuyeuse à tous. En fait, c’était la même réponse que lorsque j’avais demandé à Cheerios quelle était sa composition. Et ce n'était pas utile du tout.

Tandis que je levais les yeux sur la réponse sourde de Cheerios, le site d'informations en relations publiques PR Daily l'a loué. Alex Slater, lui-même directeur d'une entreprise de relations publiques, a écrit:

«Face aux pressions croissantes exercées par les médias numériques et les particuliers sur les médias sociaux, General Mills a axé sa réponse sur les audiences Facebook et Twitter. La société a mis au point trois légères variantes de messages réactifs conçus pour répondre aux préoccupations exprimées et dissuader toute interrogation ultérieure. "

C'est une «escalade inutile», dit-il, essayer de travailler avec les journalistes pour dissiper les informations erronées. Mieux vaut élaborer une déclaration qui «mélange le langage technique avec une préoccupation bienveillante» sans aborder le contenu de l’article, et le colle encore et encore jusqu’à ce que tout soit fini.

Les soins

Ce n’est pas tout le monde qui a choisi cette approche. Diane Wilson n'a certainement pas.

Je ne sais pas qui est vraiment Diane, même si je devine. Elle m'envoya un courrier électronique peu après Lance Bentley, et demanda une correction (même si je venais d'en faire une) pour avoir affirmé que le mélange de semences incluait des myosotis envahissants. «C’est avec une grande inquiétude que j’ai vu les dégâts que vous avez causés lors de la publication sur le mélange d’abeilles que Cheerios cède», a-t-elle écrit. À propos du myosotis, elle a déclaré clairement: «Cette espèce n’est pas celle qui fait l’objet du mélange.»

Comment pourrait-elle savoir? Je me demandais si elle travaillait pour la société de semences sans nom. J'ai essayé de googler, mais même si c'était son vrai nom, il y a 1 692 Diane Wilsons aux États-Unis. Son nom est apparu sur le site Web d'une entreprise de semences, mais il n'y avait aucun moyen de s'assurer que j'avais la bonne personne. Je lui ai répondu en lui demandant si elle avait plus d'informations à partager avec moi.

Elle esquiva la question. «Mon point était que trop de personnes supposent des noms de plantes communs. Vous devez connaître le nom scientifique pour savoir avec certitude ce que vous avez ... Je suis un botaniste et c'est donc un point important à faire valoir.

Je lui ai demandé à voix haute: avez-vous participé à la préparation du mélange de semences? Elle esquiva à nouveau: «Quand je vois un drapeau rouge, je le recherche. C'est une simple déduction. "

J'ai essayé une dernière fois: «Pour être parfaitement clair, dites-vous que vous n'étiez pas impliqué dans ce mélange de semences en particulier?»

Je n'ai plus jamais eu de nouvelles d'elle depuis.

J'ai même répondu en lui proposant de la laisser parler sur le fond, devinant qu'elle ne voudrait peut-être pas que son employeur sache qu'elle était en train de me contacter. Je lui ai donné mon numéro de portable. J'ai proposé de parler en privé sur Whatsapp ou Signal. Pas de dé.

Entre-temps, quelques autres messages sonores familiers sont apparus. Certains commentaires anonymes sur mon article incluaient des sujets de discussion similaires à ceux de Diane. Un courriel envoyé à ma source, Kathryn Turner, signait «Un citoyen inquiet». Cheerios ne se souciait peut-être pas de la mauvaise presse, mais quelqu'un - ou plusieurs personnes - l'avait.

Il semblait que j'étais dans une impasse. Cheerios ne voulait pas me dire pourquoi ils avaient envoyé ces graines plutôt que des indigènes, et soit ils ne pouvaient pas expliquer, soit ils s'en fichaient, pourquoi "oubliez-moi-pas" glissait sur la liste. Diane n'avait pas l'air de vouloir m'appeler et je n'avais aucun moyen de confirmer qui était le fournisseur de semences en amont. Je pouvais appeler Vesey's, la société de semences dont le nom figurait sur les paquets de semences promotionnelles de Cheerios, mais je savais maintenant qu'ils n'étaient qu'un intermédiaire. Il n’ya qu’un seul autre acteur de ce drame qui pourrait me parler: Xerces.

Dans les coulisses avec Cheerios et Xerces

La société Xerces pour la conservation des invertébrés jouit d'une excellente réputation. Les écologistes et entomologistes à qui j'ai parlé ont fait l'éloge du travail que fait Xerces pour les abeilles et les papillons, aidant tout le monde, des méga-exploitations aux jardiniers, à faire leur part pour conserver ce petit animal. Ils défendent les intérêts des espèces menacées, publient des guides de conservation pour les jardiniers et les agriculteurs, et coordonnent les programmes scientifiques destinés aux citoyens.

Cheerios cite des experts Xerces et vante leurs contributions sur Xerces sur leur page Web en expliquant pourquoi «nous avons besoin des abeilles», alors j’ai posé des questions. Est-ce que les gens de Xerces étaient d'accord avec le mélange de semences ou Cheerios a-t-il fait la promotion des semences sans leur demander conseil?

«Ce devrait être un moment d'apprentissage pour Cheerios et General Mills», m'a dit au téléphone Scott Black, directeur exécutif de Xerces. Contrairement à Cheerios ou à Diane Wilson, Black était heureuse de parler longuement. Nous avons eu une conversation agréable et sinueuse - saviez-vous que le plus grand pollinisateur connu est un lémurien de Madagascar qui a du pollen sur le visage quand il lèche le nectar des fleurs?

Xerces travaillait depuis des années avec la société mère de Cheerios avant la distribution de semences malheureuse. «General Mills a été un des premiers à adopter la réflexion sur la conservation des pollinisateurs dans leur chaîne d'approvisionnement», a déclaré Black. La société a contacté Xerces en 2010 pour savoir comment faire un meilleur travail et a finalement donné des millions de dollars à but non lucratif: certains pour financer la recherche sur les pollinisateurs et d'autres pour créer un habitat pour les pollinisateurs dans les fermes qui fournissent des produits à leurs marques biologiques Muir Glen et la ferme Cascadian. Les champs qui fournissent de l'avoine à Cheerios utiliseront bientôt ces pratiques agricoles responsables.

La participation des paysans étant volontaire, Xerces les aborde et leur propose de planter des fleurs sauvages près de leurs champs, des plantes indigènes bien sûr. Ils aident également les agriculteurs à trouver des moyens de réduire leur utilisation de pesticides. En effet, les produits chimiques qui tuent les insectes sur les cultures peuvent également être toxiques pour les abeilles et les papillons, en particulier s’ils sont de type systémique persistant, comme les néonicotinoïdes. Ceux-ci pénètrent dans toutes les parties de la plante, y compris le nectar et le pollen, et peuvent persister dans l'environnement pendant des années. Ils ne pénètrent pas seulement dans l'environnement depuis les fermes, mais aussi depuis les jardins, les cours et les parcs.

Quand Cheerios a mentionné qu'ils envisageaient de faire un don de semences, les gens de Xerces leur ont donné une idée. «Nous avons recommandé - eh bien, le mot est fort. Dans une conversation il y a quelques mois, nous avons suggéré des graines de tournesol biologiques », a déclaré Black. Aveda, fabricant de produits de beauté, avait suivi ce conseil et avait utilisé le tournesol pour une promotion similaire dans le passé.

Black a dit que la beauté des tournesols est qu’ils sont faciles à cultiver et qu’ils se distinguent dans le jardin. Les mélanges de fleurs sauvages, indigènes ou non, prennent souvent des semaines à germer et les gens ne les plantent pas toujours correctement; ils ont tendance à disperser les graines et à espérer le meilleur. Avec un tournesol, cependant, vous pouvez aider votre enfant à planter une grosse graine dans un peu de terre chaude dans le jardin. Il germera peu de temps après et dominera l'enfant à la fin de l'été.

«Il n'est pas nécessaire d'être un jardinier pour que les [tournesols] soient établis. Ils sont gros, ils sont excitants pour les enfants. »Et ils nourrissent certainement les pollinisateurs. "Je ne pense pas avoir jamais vu un tournesol en fleur sans visite d'abeilles et de papillons."

Les tournesols ne fleurissent que pendant une partie de l'été, ils ne fournissent donc pas un buffet toute l'année pour les abeilles comme le ferait un mélange de fleurs sauvages. Black a fait écho à la même chose que les écologistes et les entomologistes m'entendaient sans cesse: si vous voulez créer un habitat réellement efficace et respectueux de l'environnement pour les abeilles, il est préférable de planter des indigènes. Cela dit, il a compris que les jardins et les arrière-cours sont «un peu une construction humaine». Il a des roses et des tomates dans son propre jardin, par exemple. Si vous choisissez vos plantes avec soin, ce n'est pas comme si les non-indigènes étaient une chose terrible; mais une entreprise qui donne des «fleurs sauvages» peut certainement faire mieux.

Même si la distribution de semences de Cheerios était un casse-tête de relations publiques sourd-muet, Xerces est heureuse de l'utiliser comme démarreur de conversation. «Les gens nous posent des questions à ce sujet», a-t-il déclaré. «Cette histoire a permis à Xerces de parler de ce qui est vraiment important.» Cela inclut de planter des fleurs indigènes qui fleurissent à différents moments de la saison et de reconsidérer la manière dont vous utilisez des pesticides dans votre jardin. Et il souligne que les gens peuvent aider à n'importe quel niveau: vous pouvez planter un jardin dans la cour de votre timbre-poste ou écrire à la personne qui gère le parc le plus proche et leur demander d'utiliser moins de pesticides les plus toxiques.

Un coup dans le noir rouvre une affaire froide

À ce stade, j'étais prêt à déposer mon récit et je n’étais qu’un peu déçu. J'avais découvert ce que Xerces avait recommandé à Cheerios: le contraire de ce qu'ils ont fait. Et j'avais entendu les arguments des deux parties sur le point de savoir si un paquet de graines de fleurs sauvages, moins oublis-moi, pouvait être vraiment nocif. Mais je ne pouvais pas m'empêcher de penser au mystérieux fournisseur de semences. Pourquoi ont-ils inscrit une mauvaise herbe envahissante sur leur emballage?

Je suis retourné aux courriels de Lance Bentley, dont l'un contenait une photo de ce qu'il appelait une description «publiée» du mélange. Il s'appelait «Mélange d'aliments pour abeilles», code de produit «BEEF». Googler ces mots rassemble un tas de vendeurs de semences, tous annonçant plus ou moins le même mélange. Certains énumèrent myosotis, d'autres non. Applewood Seed Company, basée dans le Colorado, est l’un de ces vendeurs. En fait, je suis devenu un peu obsédé par Applewood, car un de leurs employés partage le prénom et le nom de famille avec mon copain disparu, Diane.

Toutes ces preuves étaient circonstancielles et il était tout à fait possible que Applewood ne soit pas le fournisseur de semences que je cherchais. Mais même s'ils ne l'étaient pas, ils pourraient peut-être encore m'aider à comprendre comment sont formulés des mélanges de semences comme celui-ci. J'ai soigneusement composé un email à leur équipe de vente, essayant de paraître innocent:

Salut,

J'ai remarqué qu'il y a un «myosotis» dans le mélange d'aliments pour abeilles de cette page (en plus du «myosotis chinois»). Est-ce le vrai myosotis invasif, ou une espèce différente?

J'ai déjà vu des mélanges similaires ailleurs sans le myosotis, alors je suis simplement curieux. Ce mélange at-il été développé à Applewood ou ailleurs?

Merci,

Beth

La réponse est arrivée rapidement. Il était signé Norm Poppe, directeur général, et il commençait: «Je reconnais votre nom parmi les courriels qui circulent dans l’industrie des semences de fleurs en ce qui concerne votre déclaration erronée de Forget Me Not dans le commerce de semences sous le nom de Myosotis scorp [i] oides. ”

Un cas d'identité erronée

Saint Sacré. J'ai eu un live. Je sautais de joie parce que quelques phrases plus bas, le courrier électronique répondait à l'énigme «oubliez-moi pas. Mais je tremblais aussi de nervosité, car je pourrais obtenir plus d'informations de ce type si je faisais attention à mon prochain déménagement. Donc, au total, en quelque sorte, vibre d'excitation.

Plutôt que de souffler dans un autre courriel, je pris une profonde respiration et décrochai le téléphone. «Puis-je parler à Norm Poppe, s'il vous plaît? Nous avons envoyé un courrier électronique et je veux juste clarifier quelque chose. »Bientôt, j'étais en ligne avec le responsable mécontent. J'ai dit que j'avais encore quelques questions et que finalement je voulais juste que l'histoire soit correcte.

«L’histoire devrait être qu’il n’ya pas d’histoire», a-t-il déclaré. "Tout ce qui a été représenté est exagéré ou n'est pas vrai en premier lieu."

Il avait entendu parler des graines de Cheerios non seulement sur Internet, mais «trois ou quatre fois» dans ses actualités locales et il venait d'apprendre que l'histoire avait été présentée à Londres. Il s'est opposé à l'affirmation selon laquelle le mélange contenait des espèces envahissantes, une idée qu'il a qualifiée de "complètement ridicule".

Il pensait spécifiquement à cet oublie-moi. Comme Diane et son camp me l'avaient rappelé, plus de 20 plantes portent ce nom. Utiliser le nom scientifique était le seul moyen d’être sûr de savoir de quoi vous parliez. Parmi toutes ces plantes, Norm Poppe m'a demandé pourquoi j'avais choisi celle qui posait le plus de problèmes.

Quand Kathryn Turner, experte en plantes envahissantes, avait vu le nom sans adjectif, elle s’est dit que la graine était probablement le fameux «myosotis», qui était infâme: «Cela me semblait une hypothèse raisonnable, car le reste avait tendance à ayez des adjectifs devant, comme «broadleaf myosotis» ou «asiatique, myosotis». N'oubliez pas que j'avais posé des questions à Cheerios au sujet de l'espèce, mais ils ne m'ont pas donné de réponse utile.

J'aurais peut-être dû les appuyer plus fort. Poppe a estimé que ne pas confirmer le nom scientifique n'était «pas un très bon journalisme».

Dans le commerce des semences, il m’a dit: «Myosotis sans modificateur indique une espèce différente, . (Celui-ci apparaît dans la base de données de l'USDA sous le nom «woodland myosotis».) Il n'est pas reconnu comme nuisible ou envahissant. Applewood a conçu le mélange pour l'inclure, mais il ne s'est pas retrouvé dans les paquets Cheerios. «Nous nous réservons le droit de modifier les formulations des mélanges en raison des conséquences des pénuries de semences et d'autres circonstances imprévues», avait-il écrit dans l'e-mail. Les myosotis étaient indisponibles depuis quelques mois. Quelqu'un à Cheerios a dû voir la liste de ce qui allait entrer, mais il ne savait pas - ou s'en moquait - que les graines dans le paquet étaient quelque chose de différent.

Qu'est-ce qui se passe quand vous obtenez vos mains sales?

J'ai reçu un autre email de Norm le lendemain. Il réfléchissait à ma question, à la vraie histoire. Il pensait que je devrais écrire pour savoir si un paquet de graines peut changer le monde.

Qu'est-ce qu'un paquet de graines de fleurs peut accomplir? Eh bien, une famille peut être impliquée dans le jardinage domestique afin que les parents puissent enseigner à leurs enfants ou, dans certains cas, à leurs petits-enfants, les relations entre plantes et insectes, ainsi que la nourriture que nous mangeons. Cela amènerait certainement les enfants à l'extérieur pour qu'ils comprennent mieux qu'il est nécessaire de planter les graines avec soin, de les arroser et de les entretenir pour qu'elles grandissent. Lorsque les insectes viennent chercher le nectar ou le pollen qui sera présent, il pourrait y avoir une discussion sur la façon dont les insectes sont une partie très importante d'un écosystème naturel et sans les abeilles mellifères et les autres insectes, la plupart des aliments que nous aimons manger ne pas être disponible.

Hmm, c'est la même chose que le directeur de Xerces a dit à propos de la plantation de tournesol. J'avais également demandé au chercheur sur les abeilles Jeremy Hemberger ce qu'il pensait des intentions de Cheerios. «Il n'y a vraiment aucun inconvénient à convaincre les gens de se salir les mains», a-t-il déclaré, mais toute personne qui tente de sensibiliser le public devrait donner aux gens «la meilleure information et les meilleures ressources possibles» pour choisir les bonnes plantes et éviter les pesticides les plus nocifs . (Il a également lancé une fiche pour Bumble Bee Watch, où vous pouvez télécharger des photos d'abeilles de votre jardin. Les experts vous diront exactement quel type d'abeille vous avez trouvé, puis l'incluez dans leurs études sur les populations d'abeilles.)

Cette histoire a pris des semaines à se dérouler, et pendant ce temps, le printemps est arrivé. Mon fils de quatre ans a remarqué les pissenlits dans notre jardin et, comme il est maintenant assez grand pour ouvrir la porte par lui-même, il aime courir dehors et cueillir les «jolies fleurs» pour moi. Je n'avais jamais pensé beaucoup aux pissenlits auparavant, mais j'étais maintenant curieux de savoir comment ils s'intègrent à notre écosystème local. Il s'avère que les pissenlits ne sont pas originaires de notre région, mais ils sont là pour rester et ils constituent une source importante de nectar pour les pollinisateurs au début du printemps.

Qu'est-ce que j'avais appris de plus ces dernières semaines? Eh bien, j’ai appris que Cheerios n’incluait pas le fameux vrai Myosotis dans son mélange de semences - même s’ils ne le savaient probablement pas jusqu’à ce que je l’ait signalé. De mon point de vue, il semble qu'ils étaient plus préoccupés par le maintien de la tendance de leur hashtag #bringbackthebees que par la correction de l'enregistrement.

J'ai aussi appris qu'il est encore plus important que de réaliser le nom scientifique, car les noms communs peuvent signifier différentes choses dans différentes spécialités. Norm Poppe a déclaré qu'il n'en avait jamais entendu parler jusqu'à présent; ce n'est tout simplement pas une chose dans l'industrie des semences. Pendant ce temps, il est tristement célèbre pour les personnes qui étudient les plantes envahissantes.

Nous n'avons jamais appris qui était Diane. "Je suis un peu déçu qu'elle ne vous ait pas rencontré à un arrêt d'autoroute en trench-coat et fedora", a déclaré mon rédacteur en chef.

Et depuis le début, tout le monde avait plus ou moins le même objectif: amener les gens à penser aux abeilles et apprendre comment quelques fleurs de basse-cour peuvent nous connecter à la planète que nous partageons tous. Tandis que Cheerios déployait sa promotion, le bourdon rouillé à patch est devenu le huitième de nos milliers d'espèces d'abeilles indigènes à figurer sur la liste des espèces en voie de disparition. Il habitait autrefois dans ma région, mais selon des recherches récentes, il me faudrait parcourir des centaines de kilomètres si je voulais en voir un. Ce déclin est dû à la fois à la perte d'habitat, à l'utilisation de pesticides, à la concurrence des abeilles mellifères et au changement climatique.

Je suis cynique à propos des campagnes publicitaires dans les entreprises et Cheerios aurait certainement pu l'exécuter de manière plus réfléchie. Mais ils ont amené les gens à penser aux pollinisateurs, et si les personnes qui demandaient des paquets de semences réussissaient à faire germer leurs graines, les fleurs obtenues nourriraient les abeilles sans trop nuire à l'environnement.

Et peut-être que certaines de ces personnes vont lire un peu plus loin et envisager de planter autre chose à la place. L’autre jour, j’ai emmené mon fils au magasin de jardinage, où ils ont eu un grand étalage de graines de fleurs sauvages. J'ai lu la liste des espèces et j'ai dit non merci. Pendant ce temps, une annonce pour les «bombes à semences» de Seedles est apparue récemment dans mon navigateur. Il s'avère que leurs fleurs sauvages se présentent sous six mélanges différents d'espèces indigènes adaptées à la région. J'ai fini par acheter à mon fils un paquet de graines de tournesol biologiques, une variété domestique d'une plante indigène de notre région. Il ne peut pas attendre que le temps soit suffisamment chaud pour les planter.