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Comment améliorer vos chances d'obtenir un siège sur Amtrak

Lors d'un récent voyage chez Amtrak, je suis arrivé tôt, j'ai embarqué le plus rapidement possible et pourtant, je me suis retrouvé sans siège. J'avais acheté un billet «siège réservé», et quand j'ai interrogé le conducteur, il m'a dit que tout le monde dans le train avait un billet «siège réservé» et que ce billet ne vous garantissait pas un siège.

Aussi frustrant qu’il soit, il existe des moyens d’augmenter vos chances d’obtenir une place dans un train très complet. Voici ce que vous devez savoir sur la politique d'Amtrak en matière de billetterie d'autocar et, plus important encore, sur la manière de vous prendre une place.

Que signifie réellement "siège réservé"?

Pour déterminer si cette politique en matière de nombre de places réservées non réservées était réelle, j'ai contacté Amtrak Corporate Communications, où un représentant m'a dit que «tous les efforts sont déployés pour fournir un nombre de places suffisant, mais le nombre de places assises n'est pas garanti».

D'accord, ce n'est pas idéal, mais peut-être qu'il y a plus que cela. Kimberly Woods d'Amtrak Corporation Communications a déclaré à Goldavelez.com:

Chaque passager payant un billet aura droit à un siège, dans la mesure des places disponibles pour les autocars.

Les passagers ont droit à une place par tarif, afin que les autres passagers payants ne soient pas exclus. À moins d'attribution de places spécifiques, les places sont attribuées selon le principe du premier arrivé, premier servi.

La disponibilité des sièges n’est garantie que lorsque nous vous fournissons une confirmation de réservation. Sur les trains non réservés, il n'y a pas de places garanties. Les places seront réservées sans distinction de race, de couleur, de sexe, de croyance ou d'origine nationale. Amtrak se réserve le droit, chaque fois que les conditions d'exploitation l'exigent, de transférer des passagers d'une voiture ou d'un train à un autre en cours de route.

Les places sont limitées. Les sièges peuvent ne pas être disponibles dans tous les trains à tout moment.

TL; DR: votre billet peut indiquer «sièges réservés», mais dans la pratique, cela ne veut rien dire.

Y a-t-il un moyen d'améliorer vos chances d'obtenir un siège?

En tant que client d'Amtrak, je suis heureux de suivre les règles, mais je voulais savoir si je pouvais faire quelque chose - en plus d'acheter un billet en classe affaires et d'arriver plus tôt - cela augmenterait mes chances d'obtenir un siège. un train. Woods a répondu:

«Nous encourageons les clients à arriver à la gare d'embarquement au moins 30 minutes avant le départ. Un client doit confirmer les heures d'embarquement la veille de son voyage au cas où il y aurait eu un changement d'horaire ou de service pour lequel nous n'aurions pas pu informer le passager. "

Génial, mais dans certaines grandes gares, vous pourriez arriver cinq heures à l’avance tout en vous faisant piétiner lorsqu’ils annoncent la piste et en vous retrouvant sans siège. Heureusement, il existe quelques moyens concrets d’augmenter vos chances de ne pas avoir à rester debout pendant deux heures:

Trouver un bonnet rouge

Si vous voyagez depuis l’une des 12 stations Amtrak les plus achalandées, votre meilleur choix pour obtenir une place est de faire appel aux services d’un membre de l’équipe Amtrak Red Cap. Ils vous aideront à naviguer dans la station, vous aideront à porter vos bagages et, mieux encore, vous aideront à obtenir une place. Le service est gratuit pour tous les pilotes Amtrak, mais inclinez-les définitivement (5 $ US).

S'asseoir

Si vous quittez la gare sans avoir de siège, vous voudrez trouver quelqu'un qui va bientôt descendre du train et qui passe près de son siège. Alors, comment savez-vous quand quelqu'un s'en tire? Bien sûr, vous pouvez leur demander, ou vous pouvez regarder l'étiquette du billet que le conducteur place au-dessus de son siège pour indiquer sa destination. Vous pouvez même les aider à porter leurs bagages à la sortie du train, puis saisir rapidement leur place.

Trouvez les points d'embarquement secrets dans les grandes gares

Une autre stratégie consiste à prendre les devants avant le début du processus d'embarquement. Malheureusement, cela ne marchera pas dans toutes les gares, mais certains des endroits les plus fréquentés sont les ruses, comme Penn Station à New York, Union Station à DC et South Station à Boston, toutes compilées ici par Vox. Utiliser ces spots ne vous garantira pas une place, mais ils vous placeront en tête du peloton et augmenteront vos chances.