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Comment amener vos enfants à dormir: Un guide d'âge par âge

Le sommeil perturbé est l’une des réalités de devenir parent. Même si vous avez vraiment de la chance avec un bébé qui dort toute la nuit, rien ne garantit que les défis ne se présenteront pas plus tard - comme refuser de faire la sieste en tant qu'enfant en bas âge ou ne pas sembler dormir suffisamment à l'adolescence.

La plupart des parents apprennent à leurs dépens que le sommeil est terriblement sous-estimé. Avant d'avoir un enfant, bien sûr, vous pensiez que le sommeil vous importait, mais ce n'était pas l'activité la plus précieuse, la plus insaisissable, qui ne tue qu'une seule fois après la naissance de l'enfant. En même temps, les nourrissons, les tout-petits, les enfants d’âge scolaire et les adolescents ne semblent pas apprécier le sommeil, même s’il est essentiel à leur développement. Bien que chaque enfant soit différent et que nous ne puissions pas couvrir autant que la totalité des livres écrits sur ce sujet, nous avons appris quelques leçons au fil des ans et demandé à quelques professionnels du sommeil de nous conseiller sur ce sujet extrêmement important.

Tout d’abord, regardez Samuel L. Jackson lire ce livre devenu classique:

Retour? Alors faisons en sorte que ces enfants aillent déjà se coucher.

La phase «est-ce que je dormirai encore?»: De la naissance à 1 an

Les nouveau-nés et les nourrissons doivent être nourris toutes les quelques heures car leur estomac minuscule ne peut contenir que trop d'aliments. Ceci est directement en contradiction avec notre besoin de dormir toute la nuit. À moins que vous ne puissiez vous permettre de faire soigner votre enfant par une autre personne, il n’ya aucun moyen d’échapper à une alimentation 24 heures sur 24. Voici ce que vous pourriez avoir à faire pendant cette période la plus dépourvue de sommeil:

  • Le bébé se réveille en criant toutes les quelques heures. C'est en fait par conception (voir la capacité d'estomac ci-dessus). Si vous avez un partenaire ou une autre aide, il est vraiment important que vous identifiiez l'équipe pour rendre cela plus supportable: changez qui doit se lever pour chaque autre repas. (Si vous allaitez, cela signifie que vous devez pomper du lait «en surplus» pour éviter les tétées, ce qui est également nul. Il existe des moyens d'augmenter votre production de lait, mais cela reste un travail d'amour.) De plus, rappelez-vous le mantra: «Dors quand le bébé dort» et au diable tout le reste.
  • Après la tétée, votre bébé ne va pas se rendormir. Les bébés ne savent pas quand il fait nuit ou jour - et ils s'en moquent. Quand vous venez les nourrir, ils supposent qu'il est temps de jouer et essaient de vous garder le plus longtemps possible, car les bébés dérangent. Pour éviter cela, essayez d'être aussi ennuyeux que possible pour aider le bébé à se rendormir. Plus précisément: au milieu de la nuit, éteignez les lumières et soyez aussi modéré, calme et rapide que possible.
  • Vous vous endormez pendant l'allaitement. Ce n'est pas un problème, c'est une solution! Sérieusement, si vous allaitez, vous allonger pour nourrir est l’un des meilleurs moyens de vous reposer.
  • Votre bébé ne va pas dormir ou faire une sieste quand il est censé le faire. Tout d'abord, vérifiez l'évidence. La couche doit-elle être changée? Placez-vous le bébé dans un environnement propice au sommeil (le même genre de choses dont nous avons besoin pour un meilleur sommeil)? Est-ce que le bébé est surexcité (par exemple, une journée complète d’activités puis une activité physique juste avant la sieste)? Le bébé a-t-il sauté une sieste ou est-il resté trop tard? Le Dr William Sears, expert en matière de parentalité et de santé des enfants, propose plusieurs suggestions pour aider un bébé qui refuse de faire la sieste, notamment le port du bébé dans un porte-bébé ou la sieste avec elle.
  • Votre bébé ne dort pas toute la nuit. C’est peut-être le jalon le plus important et peut-être la principale question des parents: la plupart des nourrissons vous laisseront dormir une nuit complète (sept ou huit heures sans interruption) à partir de trois mois, selon l’American Academy of Pediatrics, mais tous bébé est différent. Si votre bébé ne se plie pas, vous pouvez essayer de jouer plus activement pendant la journée et de mettre en place un rituel au coucher plus uniforme (p. Ex., Bain, chanson, histoire, lit). Une chose qui ne va pas aider est de sauter des siestes; il semble logique de garder les bébés le plus longtemps possible pour qu'ils dorment plus longtemps la nuit, mais les siestes sont essentielles à la croissance, à l'humeur et au sommeil de l'enfant. Entre six et neuf mois, un bébé a besoin de deux siestes par jour. une stimulation excessive et des sauts de sieste peuvent provoquer des siestes plus courtes, des combats au coucher et des réveils nocturnes. Le système Happiest Baby 5 Ss du Dr Harvey Karp pourrait aider votre bébé à dormir plus vite et plus longtemps: emmailloter, placez-le sur le côté gauche pour dormir, apaisez-vous avec des sons sourds, balancez-vous et assurez-vous qu'il a quelque chose à sucer. Sachez également que «dormir toute la nuit» peut vouloir dire n'importe quoi - entre 19 h et 19 h ou entre 22 h et 6 h - mais prenez ce que vous pouvez obtenir, parents!
  • Votre bébé ne cesse de se réveiller. À partir de huit mois environ et bien avant l’enfance, les enfants peuvent développer une anxiété liée à la séparation. Cela signifie que, même s'il est capable de dormir la nuit, il résiste au coucher et se réveille plus souvent à la recherche de vous. C'est probablement la période la plus difficile, lorsque votre enfant pleure pour vous et que vous ne savez pas si vous êtes censé le laisser «pleurer» ou aller le consoler. Le Dr Nitun Verma, expert du sommeil, dit que c'est comme tirer un pansement: agissez de manière rapide et brutale ou retirez-vous lentement, mais prolongez l'expérience; les deux sont douloureux. C'est à vous de décider de la méthode à utiliser. Verma m'assure que c'est plus dur pour les parents que pour les bébés.

Un cas particulier est si votre bébé a des coliques. C'est un problème particulier, mais qui peut sérieusement affecter votre sommeil. Le Dr Scott Siege, pédiatre certifié au conseil d'administration et directeur médical de Baystate Medical Practices - Quabbin Pediatrics à Ware, MA, explique que la colique est généralement diagnostiquée chez les enfants âgés d'environ deux semaines à environ quatre mois comme des pleurs excessifs en raison de l'absence de cause sous-jacente identifiable. causes. Crying en raison de l'intolérance de la formule, par exemple, ne devrait pas être expliqué comme une colique, car il y a une cause identifiable. Les médecins essaient de traiter les causes avant d'attribuer les pleurs à des coliques. Toutefois:

Une fois le diagnostic de colique posé, les premières étapes sont rassurantes, rassurantes, rassurantes. Je pense qu'il est utile de comprendre que le bébé va vraiment bien et qu'il n'est peut-être pas possible d'arrêter de pleurer et que c'est bon. Je recommande aux parents de mettre au point une routine pour évaluer rapidement le bébé pour une cause au début des pleurs. Cela peut être "tenir, bercer, chut, vérifier la couche, le fourrage, etc.". Si rien ne vous aide, vous devrez peut-être accepter le fait que le bébé va pleurer et que le parent doit éviter de se laisser submerger par cela. Je rassure les parents: s'ils sont dépassés, ils peuvent placer le bébé dans un endroit sûr, comme un berceau, et s'en aller. Cela semble horrible pour beaucoup de parents (et peut-être pour vos lecteurs), mais un parent peut vraiment profiter d'un temps pour se détendre puis retourner à son bébé dans une meilleure humeur, ce qui en fait un bien meilleur parent à ce moment-là.

Étonnamment, les coliques fréquentes disparaissent en peu de temps et laissent ce charmant bébé que les parents ont toujours espéré avoir.

C'est aussi le moment de mentionner que parfois, rien de tout cela ne fonctionne. Malheureusement, c'est normal aussi.

C’est peut-être le message le plus important pour tous les parents de cette tranche d’âge: cela passera (et, en rétrospective, trop rapidement). Essayez de rester patient et aimant, mais aussi cohérent. Cela aidera à enseigner à votre enfant l’importante habileté de s’endormir de manière autonome.

La phase “Qu'est-ce qui est arrivé à ta sieste?”: 1 à 6 ans

Dans la phase précédente, vous devez simplement essayer de survivre à la privation de sommeil et éviter de créer de mauvaises habitudes de sommeil, si possible. Après la petite enfance, il est essentiel de mettre en place une routine cohérente au coucher, selon Verma (comme chez nous, les adultes). C'est plus facile à dire qu'à faire.

  • Mettre en place une routine du coucher. Comme chez les adultes, évitez les écrans numériques pendant la période de ralentissement. Atténuez les lumières, cânez votre enfant et prenez un livre. L'American Academy of Pediatrics recommande les 3 B: se brosser les dents, lire des livres et aller au lit avec la routine. Quand j'ai demandé à mon enfant comment les parents pouvaient aider leurs enfants à s'endormir, elle a principalement repris ces suggestions, ajoutant ses propres conditions, bien sûr: "Blottissez-vous avec maman, lisez un livre que vous avez, écoutez une histoire." devrait durer entre 30 minutes et une heure avant que l'enfant ne soit endormi. (Les enfants ont besoin d'environ 10 à 11 heures de sommeil plus les siestes pendant les trois premières années, puis de 10 à 12 heures pour les grands enfants, selon Babycenter.)
  • Commencez la routine assez tôt. Vous ne pouvez pas contrôler le temps de sommeil de votre enfant, mais vous devriez essayer de commencer la routine à peu près au même moment chaque jour. Si votre enfant présente des signes de fatigue fréquente, essayez de déplacer l'heure de début de la routine 30 minutes plus tôt.
  • Restez cohérent. Tous les membres de la famille doivent maintenir la routine, ce qui est difficile si les horaires des parents sont irréguliers. C'est aussi un moment où les tout-petits commencent à sortir du lit et où les plus grands commencent à négocier pour rester plus longtemps, juste 10 minutes de plus! Essayez de vous en tenir au plan (peut-être même avoir un tableau des autocollants ou un dessin de la routine dans la chambre à coucher), car suivre les mêmes étapes chaque nuit peut en fait aider l'enfant à s'endormir plus facilement en donnant à son corps des indices qu'il est temps de s'endormir .
  • Mais ne le stresse pas. Verma dit que si vous insistez sur l'importance de faire dormir vos enfants à l'heure, ils le comprendront et cela ne fera qu'empirer les choses.

Parmi les autres problèmes susceptibles de se poser à l'heure actuelle, on peut citer l'énurésie nocturne, que le Dr Sears peut vous aider à résoudre, et les peurs nocturnes, pour lesquelles la National Sleep Foundation donne des conseils (j'aime bien les idées «étiquette de lampe de poche» et «vaporisateur monstre»).

La phase “ohhhh, ravi de vous revoir, dormez”: de 7 à 12 ans

En vieillissant, les enfants dorment mieux. (Ou alors on me dit.) À cet âge, il s’agit principalement de maintenir la routine du coucher et de pratiquer une bonne «hygiène de sommeil».

  • Maintenir la routine du coucher. La routine changera probablement lorsque votre enfant grandira et qu'il sera capable de se coucher, mais les bases pour passer d'activités actives à des activités plus calmes et se déconnecter des jeux vidéo et de la télévision s'appliquent toujours.
  • Limitez les activités parascolaires. Les activités parascolaires sont importantes, mais un trop grand nombre de celles-ci, associées à de nombreux devoirs, peut retarder l'heure du coucher. Les enfants de cet âge ont encore besoin de 10 à 11 heures de sommeil par jour, bien que la moyenne ne soit que de neuf heures.
  • Ne laissez pas les week-ends vous décourager. Dormir la fin de semaine n'aide personne à rattraper son retard et peut, au contraire, nous débarrasser de nos horloges internes. Une politique de rester éveillé tard «parce que c'est le week-end» pourrait compromettre le sommeil de votre enfant la semaine suivante. Essayez donc de l'éviter si vous le pouvez.

La phase «Réveil, somnolent»: 13 ans et plus

La plupart des adolescents ne dorment pas assez. Ils ont besoin de neuf heures au maximum, mais il leur est presque impossible de l'obtenir. Ceci est dû au fait que les rythmes circadiens des adolescents sont temporairement réinitialisés, de sorte qu'ils deviennent des oiseaux de nuit - s'endormant plus tard et se réveillant plus tard, dit Verma. Avec le démarrage précoce de la plupart des écoles et plus de devoirs que même les parents ne peuvent en gérer, la situation est terrible. L'auteur David K. Randall, cité dans Brain Pickings, éclaire [mon accentuation]:

La blague cruelle de Biology ressemble à peu près à ceci: lorsqu'un corps d'adolescent traverse la puberté, son rythme circadien recule essentiellement de trois heures en arrière. Soudain, se coucher à neuf ou dix heures du soir n’est pas un problème, mais une impossibilité biologique. Des études menées auprès d'adolescents du monde entier ont montré que le cerveau des adolescents ne libère de la mélatonine que vers onze heures du soir et continue de pomper l'hormone bien après le lever du soleil. Pendant ce temps, les adultes ont peu ou pas de mélatonine dans leur corps au réveil. Avec toute cette mélatonine traversant leur circulation sanguine, les adolescents qui sont forcés de se réveiller avant huit heures du matin sont souvent à peine alertes et ne veulent rien de plus que céder aux demandes de leur corps et se rendormir. En raison du changement de leur rythme circadien, demander à un adolescent de bien performer dans une salle de classe tôt le matin revient à lui demander de survoler le pays et de s’adapter instantanément au nouveau fuseau horaire, puis de faire la même chose tous les soirs. pendant quatre ans .

Nous pouvons faire quelque chose pour aider:

  • Thérapie par la lumière bleue. La lumière bleue, nous l'avons déjà vu, peut augmenter la vigilance. Des ampoules bleues ou des lampes le matin pourraient aider votre adolescent à s’ajuster plus facilement. (La longueur d'onde la plus étudiée pour aider les noctambules est 470 nanomètres, dit Verma.)
  • Réservez le lit pour dormir seulement. Conseillez à votre enfant d'avoir une bonne routine au lit (oui, quand même!), Ce qui pourrait inclure la lecture, mais de préférence pas au lit, explique Siege: «Le fait de se mettre au lit peut être utilisé comme dernier déclencheur pour le cerveau. Je vais me coucher maintenant ', aussi me coucher devrait être réservé au moment où nous allons nous coucher. »Un bon conseil pour les adultes aussi.
  • Ban écrans avant l'heure du coucher. Encouragez votre adolescent à garder le téléphone portable hors de la chambre à coucher (ne riez pas, tout est possible!).
  • Évitez les stimulants. Par siège: «La caféine, l'alcool, le tabac et, bien sûr, d'autres substances récréatives peuvent nuire au bon sommeil et devraient être évités par ceux qui souffrent d'insomnie."
  • Poussez votre district scolaire pour avoir des heures de début plus tard. Des études ont montré que les écoles qui ont essayé plus tard d'avoir des élèves plus performants. En plus de cela, ces quartiers ont eu moins d'accidents de voiture causés par des conducteurs adolescents. Actuellement, 46 États ont au moins un district qui a changé l'heure de début, et vous pouvez rejoindre le mouvement national pour repousser les heures de début du collège et du lycée à Start School Later.
  • Définir une heure de coucher. Même s'il est 23 h 30, si vous, le parent, fixez l'heure du coucher à votre adolescent, cela pourrait signifier un meilleur sommeil, selon une étude de 2019. NPR rapporte que c'est parce que cela fait comprendre aux parents que le sommeil est important. Oui, nous faisons certainement.