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Comment apprendre à conduire en tant qu'adulte

Illustration: Benjamin Currie

Je n'ai appris à conduire qu'à l'âge de 27 ans. J'ai grandi dans les villes, donc je n'en avais pas vraiment besoin et, surtout, j'étais terrifié: quand j'ai essayé de conduire la voiture de mon petit ami à l'âge de 18 ans, J'ai crié un meurtre sanglant à chaque fois que j'ai freiné et fermé les yeux pendant les virages. Cela a rendu le voyage mémorable à l’usine de recyclage.

J'ai déménagé à Chicago pour l'université et j'ai facilement traversé une autre décennie en tant que non-conducteur. Ensuite, j'ai effectué un voyage de travail dans le Minnesota, où des vents de -20 ° C ont hurlé aux fenêtres de mon Econolodge. Ne pas conduire a créé un cercle infernal de givre: un collègue est venu me chercher le matin et m'a déposé la nuit. Je me sentais aussi anxieux et inquiet qu'au lycée; Je n'avais aucun contrôle sur ma vie, mon temps ne m'appartenait pas. Je me suis inscrit à des cours de conduite dès mon retour à la maison. Dix minutes après le début de ma première leçon, mon instructeur, une grand-mère hilarante appelée Dominga, m'a dit que j'étais amoureuse de la peur. Elle avait raison. Mais nous avons réussi huit leçons et cela a fonctionné: je peux conduire légalement dans l’État de l’Illinois.

Votre situation peut être différente, mais de nombreux conducteurs adultes partagent des difficultés communes. Je sais parce que je les ai tous eu. J'ai également parlé à quelques personnes, ainsi qu'à Andrew Danek, propriétaire de l'Illinois Driving School, et au psychologue Fabrice Lubin, spécialisé dans le traitement de l'anxiété. Alors sautez dedans, tardivement, nous allons conduire.

Décidez que vous voulez apprendre à conduire

Tout le monde n'a pas besoin de savoir conduire. Je ne conduis pas souvent: j'ai toujours vécu dans une ville bien desservie par les transports en commun et je prévois de mourir dans l'un de ces quartiers. Dans 60 ou 70 ans. Désolé, c'est morbide. Permettez-moi de reformuler: je n’envisage pas de déménager en banlieue, dans une zone rurale ou dans une métropole sans métro 24h / 24 et 7j / 7. Pour moi, il est important de ne jamais se sentir pris au piège, du moins pas par les transports: savoir conduire, cela signifie que je peux en théorie se déplacer dans la plupart des régions du pays et du monde. Mais pour beaucoup d'autres, les raisons vont au-delà d'un sentiment.

«J'ai déménagé dans une grande ville où les transports en commun sont médiocres», a déclaré Kate Merena, qui a appris à 42 ans après avoir quitté Chicago pour San Diego. Même déménager dans une ville peut changer votre état d'esprit: «Je me suis éloigné du travail et la zone dans laquelle je vis a rendu judicieuse l'achat d'une voiture», a déclaré Patrick Davila, qui a appris à 35 ans. «En outre, je traite des problèmes de santé persistants et posséder un véhicule motorisé aide à cela. »Pour certaines, comme Sarah (qui préférait être identifiée par son prénom uniquement), ce n'était pas une question de lieu mais d'indépendance: elle a appris à 30 ans après son divorce. Bien qu'elle habite à Chicago (et n'a donc pas «besoin» d'une voiture), elle avait déjà compté sur son ex pour conduire ses parents lorsqu'ils se sont rendus dans une région rurale de Pennsylvanie. «Je suis fille unique et mes parents n'ont pas beaucoup d'amis ni de famille dans la région. Je m'attendais toujours à ce que, si quelque chose arrive à mes parents, je puisse compter sur lui pour qu'il soit le conducteur », a-t-elle expliqué.« Sans lui, je devais procéder à une nouvelle évaluation. Je savais que la seule vraie solution était d'apprendre enfin. ”

Que votre désir de conduire soit pratique, personnel ou une combinaison des deux, la conduite n’est pas seulement une compétence utile, elle vous aide également: elle vous aide à vous aider (et aide les autres!), Rend un nouvel endroit moins effrayant et vous procure vous où vous devez aller - peu importe ce que cela signifie. Et identifier votre motivation peut aider à prendre "Je devrais apprendre à conduire" d'une tâche vague suspendue au-dessus de votre tête à un élément actif de votre liste de tâches.

Obtenez votre permis d'apprenti

Avant de pouvoir obtenir un permis de conduire complet, vous devez disposer d'un permis d'apprenti-conducteur dans la plupart des États, ce qui signifie que vous ne pouvez pas entrer légalement dans une voiture et en conduire sans. Vous n'avez probablement * pas besoin de vous inquiéter des heures de travail légalement obligatoires, car, comme nous l'avons établi, vous n'êtes pas mineur - à moins que vous ne soyez dans un État qui exige ces heures, quel que soit votre âge. Bien sûr, vérifiez vos lois locales, mais peu importe où vous habitez, une fois que vous avez plus de 18 ans, obtenir un permis ou une licence est moins exigeant. Prends ça, les adolescents!

Cela nous amène à l'étape suivante: étudier pour le test de permis. Faites-le, cela fera une différence. Un guide d'étude, un manuel du conducteur ou une ressource similaire devrait être disponible sur le site Web du DMV local. Le test de permis écrit vise à vous assurer que vous avez une compréhension de base du code de la route et des techniques de conduite sécuritaire. Ce n’est pas difficile, mais ce n’est pas non plus facile. Je répète: vous devez étudier, sauf si vous êtes un savant qui connaît la forme de chaque panneau de signalisation (vous ne l'êtes pas) et ce que votre alcool devrait être lorsque vous conduisez à travers les frontières de l'État avec deux non-conducteurs. sur la banquette arrière. J'ai inventé cette question, mais elle n’est pas si éloignée: les questions sont formulées d’une manière étrange et compliquée que seule une personne qui a lu le manuel du conducteur peut comprendre. La première fois que j'ai échoué au test de permis, je suis rentré à la maison, j'ai lu, je suis revenu le lendemain et j'ai réussi. C'était plutôt cool de voir la même femme au bureau de la DMV 24 heures plus tard, sans être embarrassant. Une fois que vous avez obtenu votre permis, vous pouvez conduire, tant que vous êtes accompagné d'un conducteur licencié, et que vous êtes éligible pour passer l'examen pratique et obtenir votre permis. Cependant, les leçons de conduite présentent de nombreux avantages.

Inscrivez-vous dans une école de conduite autorisée et agréée par l'État

Presque tous les conducteurs adultes auxquels j'ai parlé ont vanté les mérites de l'auto-école. Layne Lebahn a appris à conduire à 28 ans et a déclaré que «le fait de payer un professionnel pour m'enseigner au lieu de compter sur des amis ou sur la famille» a considérablement amélioré l'expérience. Mica Alaniz, qui a appris à l'âge de 32 ans, s'est fait l'écho de ces propos: «Vos amitiés et vos relations sont trop précieuses, surtout à l'âge adulte, pour les soumettre à une situation aussi stressante que celle-ci. Les écoles professionnelles vont être meilleures et plus rapides et elles se concentreront sur les choses dont vous avez besoin ou que vous voulez apprendre. ”

Apprendre d'une tierce partie neutre peut faire une grande différence. Voici pourquoi:

  • Etre enseigné par un ami ou un membre de la famille peut être stressant et vous courez le risque d'hériter de mauvaises habitudes de conduite, comme le demi-tour breveté à trois voies de votre cousin.
  • Un instructeur de conduite a plus de chances d'être calme et patient, et peut vous apprendre à bien conduire en toute sécurité.
  • À un certain niveau, l'instructeur enseignera à l'examen pratique, mais il pourra personnaliser vos leçons en fonction de domaines d'intérêt ou de besoins spécifiques, comme le stationnement en parallèle ou la conduite sur autoroute.
  • En vous engageant dans des leçons que vous avez payées, vous augmentez les chances que vous les suiviez.
  • Les instructeurs de conduite ont tout vu. Vous n'êtes pas le pire pilote qu'ils ont appris.

L'auto-école est différente des cours de conduite que vous auriez pu suivre au lycée. Vous n'êtes pas obligé de vous asseoir dans une classe trop chaude et de regarder. Selon les règles en vigueur dans votre État, vous ne serez peut-être pas obligé de vous asseoir dans une salle de classe: de nombreux États autorisent les personnes de plus d'un certain âge à passer directement à la pratique avec un conducteur autorisé. Google [nom de votre pays] "auto-école pour adultes", et recherchez des écoles avec une section intitulée "Programmes pour adultes" ou "Cours pour adultes" - ou appelez et demandez-leur s'ils ont des cours spécialement conçus pour les 18 ans et plus. C’est peut-être l’utilisation la moins sexy du terme «adulte», mais cela signifie que vous ne serez pas classé dans la même catégorie que quelqu'un qui tire au sort et qui s’inquiète du bal de promo. Les cours pour adultes se traduisent généralement par des leçons privées et individuelles avec un enseignant qui peut travailler avec votre emploi du temps et vos besoins adultes. Les cours durent généralement de 4 à 8 semaines (de nombreuses écoles recommandent ou exigent au moins six heures de cours) et coûtent entre 200 et 800 dollars.

Il faut dire que toutes les personnes interrogées n’ont pas appris par le biais d’une école de conduite. Cinnamon Cooper, qui a appris à l'âge de 21 ans, a déclaré que «le fait d'avoir quelqu'un de patient pour m'apprendre et rester calme» a fait toute la différence. D'autres personnes qui ont emprunté la voie non scolaire ont fait écho à des sentiments similaires: travailler avec quelqu'un de patient, calme et encourageant.

Faites attention à votre environnement

Pour Davila, l’un des aspects les plus difficiles de l’apprentissage était l’environnement. «Conduire dans le Queens est assez difficile: de nombreuses rues sont étroites et des voitures garées des deux côtés, beaucoup de rues résidentielles ne sont pas à sens unique, et les chauffeurs de taxi et de covoiturage sont très agressifs.» Jessica Palmer a rappelé que «Ma première conduite était à Boston, et mon instructeur m'a fait conduire à travers Harvard Square. Je n'arrive toujours pas à croire que c'était ma première leçon. »Elle a rapidement souligné que personne n'était décédé, mais elle se souvient très bien de son procès en feu à 24 ans.

Même si vous vous trouvez dans une banlieue ou une petite ville plus calme, il est essentiel d’être conscient de ce qui se passe autour de vous. Selon l'instructeur de conduite Andrew Danek, l'un des problèmes les plus courants que rencontrent les étudiants adultes est de prêter attention, soit parce qu'ils ont peur (), soit qu'ils sont trop confiants (). «Il y a très peu de choses que vous faites dans la vie et qui nécessitent le genre d'attention que fait la conduite d'une voiture», m'a-t-il dit, et cet objectif est essentiel. Vous voulez être conscient de ce qu'il appelle les huit variables:

  • Regarder droit
  • Chaque fois que vous vous arrêtez, vous regardez derrière vous
  • Faites attention à tout ce qui bouge du côté gauche ou droit
  • Chercher des signes
  • Faites attention à tout type de feux de freinage ou de feux de signalisation
  • Rechercher des lampes de police, des voitures, des ambulances et des camions de pompiers
  • Surveillez le sol à la recherche de lignes, de couloirs, de nids de poule et de ralentisseurs
  • Apprendre à anticiper les angles morts: franchir une colline ou un pont, contourner un virage ou dépasser un camion.

Construire ce genre de conscience commence par regarder autour de soi, mais ne finit pas avec ça:

«Il est très important que les yeux bougent constamment lorsque vous conduisez une voiture et que vous cherchez des objets», a déclaré Danek. «Beaucoup de gens restent assis à attendre que quelque chose se produise et ensuite, ils ne réagissent pas suffisamment. temps. C'est ce qui cause des accidents. Si vos yeux font ce qu'ils sont censés faire, c'est votre assurance de base. »Se concentrer activement signifie se concentrer sur ce qui se passe autour de vous, ce qui signifie ne pas envoyer de SMS, parler, manger ou boire, ni jouer avec la radio ou le GPS. . Si vous avez besoin de faire cela, arrêtez-vous.

Pratique, pratique, pratique

C'est un adage pour une raison: plus vous conduisez, mieux vous serez et plus à l'aise. Danek affirme que conduire n’est pas la partie la plus difficile: «Le contrôle physique réel de la voiture - arrêter, faire demi-tour, changer de voie et garer sa voiture - peut être appris en grande partie.» La partie difficile consiste à prêter attention, à réfléchir rapidement et à bons réflexes - et en arriver au point où tout devient instinctif. Pour y parvenir, il invite les nouveaux conducteurs à trouver une voiture qu’ils peuvent utiliser régulièrement et à conduire aussi souvent que possible. Votre état peut nécessiter ou non des heures de conduite, mais l'apprentissage d'une nouvelle compétence à l'âge adulte prend du temps, surtout lorsqu'il est mental, physique et comporte de véritables enjeux.

Une chose qui m'a aidé était de parcourir de courtes distances familières, comme celle du Trader Joe à cinq rues de chez moi. Je savais que je pouvais me rendre à cinq pâtés de maisons sans me perdre, et le parking a ajouté un défi supplémentaire au dixième cercle. Le court trajet en voiture était un bon moyen de pratiquer les bases: virage, fusion, navigation dans les rues de la ville à trafic faible à moyen. C'était un échauffement. Quand je suis arrivé au magasin, je devais me garer, ce qui impliquait un degré d'attention élevé, car personne d'autre ne le faisait; Quelque chose à propos de Trader Joe fait que les gens laissent leur cerveau derrière les bouquets à prix raisonnable. Il y a des gens qui errent, perdus sur l'herbe entre le magasin et leur véhicule. Il y a des types enveloppés de spandex sur les vélos, qui filent sans se soucier des autres véhicules ou des humains. Il y a des caddies aléatoires. Quelque part, une femme est en train de faire marche arrière en fouillant dans un sac pour les nageurs scandinaves, sans surveiller personne. Pour trouver une place de stationnement, il faut de la patience, des yeux d'aigle et de la vitesse, ce que je ne possédais pas en abondance. Mais contrairement à ce poisson gummi, il faut parfois plonger dans les profondeurs et nager. Ou crier dans le volant, abandonner et se garer dans la rue. Quoi qu’il en soit, c’était un bon terrain d’entraînement.

J'ai également beaucoup profité de la pratique dans un cimetière: c'était calme, calme et m'a obligé à conduire lentement. Et comme mon ami m'emmenant à la pratique l'a souligné, "Tout le monde est déjà mort." C'est vrai! Bonus amusant: vous pourriez rencontrer un groupe de personnes assistant à un enterrement. Ne renversez pas frénétiquement, frappez quelque chose qui ressemble beaucoup à une pierre tombale et renversez frénétiquement. Ce n'était pas une pierre tombale. C'était un marqueur de chemin. Mais restez calme, même si vous essayez de ne pas gâcher une cérémonie sacrée.

Parler à un thérapeute

J'ai commencé à voir un thérapeute bien avant d'apprendre à conduire; moi et l'anxiété, nous revenons en arrière. Cela a joué un grand rôle dans la raison pour laquelle je n'avais pas appris et rendait la conduite très difficile. Travailler avec un thérapeute peut vous aider à surmonter les obstacles mentaux liés à la conduite, et même à appliquer cette pensée à des situations qui ne se présentent pas au volant. Le psychologue Fabrice Lubin recommande de rechercher un thérapeute ou des programmes de santé mentale spécialisés dans le traitement par engagement d'acceptation; DBT (thérapie comportementale dialectique); régulation émotionnelle; phobies spécifiques (pour déterminer si vos sentiments sont anxieux ou simplement liés à la conduite); ou toute thérapie cognitivo-comportementale. Il conseille de poser les questions suivantes pour aider à voir si elles conviennent le mieux:

- Pouvez-vous me donner une idée de votre expérience de travail avec l'anxiété ou des phobies spécifiques?

- Pouvez-vous me décrire le déroulement / le déroulement du traitement? À quelle fréquence nous rencontrons-nous?

- Comment devrais-je ou devrais-je déterminer si ce traitement répond à mes besoins? C'est-à-dire: comment saurai-je que cela fonctionne?

- Quoi ou comment pouvez-vous fournir un soutien supplémentaire? Seriez-vous prêt à conduire avec moi et à observer? Devrais-je rejoindre un groupe ou participer à un programme qui cible spécifiquement cette anxiété ou cette peur?

Au sein de sa propre pratique, il travaille pour aider les clients à exprimer leurs sentiments de manière holistique et à les voir tels qu'ils sont.

«L'anxiété n'est pas binaire - quand elle n'est pas présente, cela ne signifie pas« Tout est clair! Tout est en sécurité et rien de grave ne se reproduira jamais », dit-il. «La présence d'anxiété ne signifie pas que« tout est mauvais et va certainement mal se passer ». Nos sentiments sont comme des panneaux de signalisation: ils peuvent nous informer de la direction que nous prenons, mais ne sont pas la destination elle-même. "

En termes d'exercices et de ressources, il recommande des applications de méditation et de pleine conscience. techniques de respiration en boîte; discuter ouvertement de votre anxiété avec l'instructeur de conduite; le livre “Sortez de votre esprit et entrez dans votre vie; visualisez-vous conduire même quand vous ne l'êtes pas; et noter, consigner et documenter vos états émotionnels avant de conduire, pendant que vous conduisez, et après la conduite pour vous permettre d'observer ou de remarquer le moment où votre anxiété augmente ou baisse en fonction de signaux de l'environnement.

Bien que les mécanismes d’adaptation puissent varier d’un individu à l’autre, Lubin les exhorte généralement à ne pas penser en termes de suppression, de réduction ou d’élimination de l’anxiété, notant que «Une réaction émotionnelle ne peut être directement ciblée ni éliminée. Mon rôle est d'aider à créer un espace pour des expériences - bonnes ou mauvaises - et à trouver de nouvelles façons de faire appel à l'imagination, à la curiosité et aux valeurs en même temps que des sentiments comme l'anxiété. "

Obtenez votre licence

Pour conduire légalement par vous-même, vous devez remplir les conditions de test et / ou de conduite dans votre état (le cas échéant), vous rendre au DMV de votre état et passer un examen de conduite. Cela prend environ 20 minutes et il n’est pas rare d’échouer lors de votre première tentative. Bonne nouvelle: vous pouvez passer le test autant de fois qu'il le faudra pour réussir. Si vous échouez, vous devrez peut-être attendre avant de le reprendre. Certains États réglementent la fréquence à laquelle vous pouvez refaire le test, et certains ont des exigences particulières si vous échouez plusieurs fois au test, mais pour le moment, évitez de trop le penser.

J'ai réussi, mais j'ai aussi pleuré devant le surveillant des tests, qui a eu l'air surpris et m'a dit d'aller me faire prendre en photo pour mon nouveau permis. Ce que j'essaie de vous dire, c'est que tout ira bien.

Ce que vous testez variera exactement selon les États et légèrement selon les examinateurs. Si vous avez travaillé avec un instructeur de conduite local, il devrait être en mesure de vous donner une idée de ce à quoi vous attendre dans votre région. Vous pouvez également consulter Driving-Tests.org pour une idée générale, mais encore une fois, la pratique vaut plus que la recherche.

Gardez-le en mouvement

Bien que vous n'oubliiez jamais vraiment comment conduire (c'est promis), une pratique régulière est un excellent moyen de garder vos compétences en bon état. Quelques façons amusantes de le faire:

  • Faites un voyage à travers le pays, avec des listes de lecture épiques
  • Achat et transport de gros meubles
  • Lancez-vous sur une route de campagne isolée et sortez avec votre partenaire comme un adolescent
  • Frappez le drive-in Taco Bell à tout moment
  • Acheter de nombreux cas de bière ou d'eau gazeuse

Révélez-vous dans la liberté, gardez les yeux sur la route et n'oubliez pas de renouveler votre permis. Et n'oublie jamais que tu l'as fait et que tu peux le refaire, ou selon les mots de Merena: «Les enfants le font. Littéral enfants de 15 ans. Vous avez ça!