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Comment auto-publier un livre

Crédit photo: Aliis Sinisalu via Unsplash

Vous voulez donc publier vous-même votre livre? Tu es en bonne compagnie. De nombreux auteurs ont devancé vos efforts et ont prouvé que des livres de haute qualité peuvent se maintenir sur le marché sans le soutien d'un éditeur traditionnel. Bien sûr, Amazon a changé tout le paysage de l'édition, mais les auteurs ont pris le contrôle du processus de publication depuis Charles Dickens, ou les soeurs Brontë. L'auto-publication fonctionne si elle est bien faite - et pour les bonnes raisons.

Même si vous lisez un article intitulé «Comment auto-publier un livre», la première question à poser est la suivante: je vais supposer, à ce stade, que vous avez un livre; il ne sera peut-être pas révisé, ni édité, mais il est rédigé et vous commencez à penser à la phase de publication.

Je vais aussi supposer que vous voulez publier votre livre. Si vous voulez simplement mettre votre livre sur Amazon et ne pas vous soucier de la révision professionnelle ou d'une campagne marketing à grande échelle, c'est bien. Beaucoup de gens le font, et Amazon propose d’excellentes instructions étape par étape. Vous pourriez même gagner quelques dollars.

Mais ce guide s’adresse aux personnes qui souhaitent publier elles-mêmes un livre qui peut s’imposer sur le marché littéraire actuel et vous aider à acquérir une réputation, voire une carrière, en tant qu’auteur.

C'est aussi pour ceux qui veulent s'auto-publier

«Certaines personnes viennent à l'auto-édition en disant:« Je sais que c'est la bonne solution pour moi, je suis enthousiasmé par cela, je veux me salir les mains et comprendre tout ça », et pour certaines personnes, c'est vraiment une sauvegarde. », Explique Brooke Warner, cofondatrice de She Writes Press. Bien qu'il soit parfaitement correct de choisir l'auto-édition après avoir interrogé votre livre sur le marché de l'édition traditionnelle, vous ne devriez pas penser "eh bien, je ne pourrais pas avoir d'agent, il semble donc que l'auto-édition soit ma seule option". L'auto-édition devrait toujours être quelque chose que vous décidez activement de faire.

Considérez donc ce message comme une aide dans votre prise de décision. Je souhaite citer (et recommander) deux livres qui ont été d'une valeur inestimable au cours de mon propre processus de publication: Brooke Warner et Beth Jusino. J'ai contacté Warner et Jusino au moment d'écrire cet article. .

Auto-édition Avantages et inconvénients

Commençons par quelques inspirations de

Vous avez peut-être entendu dire que c’était le meilleur moment de l’histoire pour devenir écrivain. Et c'est vrai. Les auteurs ont plus d’occasions d’atteindre les lecteurs que jamais auparavant, et s’ils veulent davantage de contrôle sur le processus, ils peuvent l’avoir. Les changements de distribution ont rendu presque chaque livre imprimé disponible pour tous les lecteurs, où qu’ils se trouvent et quand ils le souhaitent. Les étagères des librairies en ligne sont illimitées et mondiales. La technologie d'impression à la demande permet de garder un livre imprimé pour toujours. L'espace disponible dans les librairies ou les contraintes d'échelle ne limitent plus la publication.

Le premier grand «pro» de l'auto-édition est la suivante: vous, en tant qu'individu, pouvez faire presque tout ce que fait un éditeur traditionnel. (Remarquez que j'ai écrit «éditeur traditionnel» et non «auteur publié traditionnel». Une fois que vous avez décidé d'auto-publier, vous assumez le rôle d'éditeur — et c'est un rôle important.) Si vous avez une idée de ce que vous voulez transformer en ebook, broché ou relié de qualité professionnelle, vous le pouvez. Si vous souhaitez vendre ce livre sur les mêmes grands marchés que les auteurs à succès, vous le pouvez. Si vous souhaitez organiser une tournée de livres, acheter de la publicité ou vous procurer des podcasts et des apparences dans les médias, vous le pouvez.

Cela nous amène au premier grand «con:» vous devrez faire tout le travail - et avant tout l'argent - vous-même. La publicité n'est pas bon marché. Obtenir votre livre relu par les critiques majeurs de l'industrie n'est pas bon marché. Acheter des exemplaires de vos livres de poche à distribuer aux relecteurs et aux librairies n'est pas bon marché - et demander aux librairies (et aux podcasteurs et aux médias) de faire attention à un livre auto-publié prend du travail. Etre un éditeur indépendant, c'est assumer l'entière responsabilité de votre propre livre, de la couverture que vous choisissez à l'éditeur que vous engagez, et cette responsabilité coûtera à la fois du temps et de l'argent.

Bien sûr, pour certaines personnes, avoir la pleine responsabilité (parfois appelée «contrôle créatif») n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Ils veulent diriger le spectacle. Ils veulent étudier des couvertures réussies et apprendre à en créer une ou à engager un designer qui peut en créer une. Ils veulent apprendre à citer légalement des paroles de chansons ou à faire référence à des noms de marques. Ils veulent approfondir les précommandes, les campagnes de tarification et de marketing.

Ce qui m'amène à un autre pro: si votre livre réussit, vous gagnerez des redevances nettement plus élevées que celles d'un auteur publié de manière traditionnelle. (Vous obtiendrez des redevances nettement plus élevées, mais cela importera moins si vous ne vendez que cinq exemplaires.)

Je publie mes livres électroniques par le biais du pronom, qui donne aux auteurs 70% des redevances sur les livres numériques entre 0, 99 $ et 9, 99 $, et 65% des redevances sur les livres numériques à 10 $ et plus. Je publie mes livres de poche par le biais d'IngramSpark et j'obtiens une rémunération directe de l'éditeur pour chaque livre vendu.

Comment cela se compare-t-il à l'édition traditionnelle? Je vais citer de:

La norme de l'industrie est que les éditeurs traditionnels conservent 85% des ventes nettes de poche et 75% des ventes nettes de livres électroniques.

Avec l'auto-édition, vos redevances font plus que doubler. Bien que les normes de l'industrie - et les normes d'auto-édition - puissent changer et changeront, les redevances d'auto-édition resteront probablement plus élevées que les redevances d'édition traditionnelles car vous assumez le rôle d'auteur et d'éditeur et collectez les deux parts de l'argent.

Le revers est que vous ne gagnerez pas d'avance. Les maisons d'édition traditionnelles paient souvent beaucoup d'argent aux auteurs, c'est-à-dire «l'avance». C'est techniquement un, ce qui signifie que l'auteur ne gagne plus d'argent sur son livre tant que les paiements de ses redevances ne dépassent le montant avancé. pour eux - et de nombreux auteurs ne gagnent jamais leur avance. Mais ils reçoivent cet acompte, que leur livre se vende à cinq exemplaires ou à 50 000 exemplaires, et les écrivains auto-publiés… non.

Le crowdfunding a un peu changé le jeu. Certains auteurs auto-édités (comme le vôtre) ont utilisé Kickstarter et Patreon pour gagner «de l’argent de niveau avancé» de la part de leurs amis et de leurs supporters. Si vous suivez cette voie, sachez que ce n'est pas nécessairement de l'argent que vous aurez à garder; il est fort probable que vous en verserez une bonne partie des coûts de publication de votre livre.

Alors. Devez-vous auto-publier? Posez-vous ces questions:

  • Suis-je prêt à assumer l'entière responsabilité de mon propre livre?
  • Suis-je prêt à financer les coûts de publication de mon livre?
  • Suis-je prêt à assumer tout le travail requis dans la publication (conception, révision, marketing, etc.) et / ou à sous-traiter ce travail à des personnes plus compétentes dans ces domaines?

Il y a aussi une autre question à répondre:

  • Est-ce que mon livre est bon? Est-il prêt pour la publication?

Ou, comme le dit Beth Jusino, "La plus grande erreur qu'un écrivain puisse commettre en auto-édition est d'appuyer sur le bouton Publier d'un livre qui n'est pas génial."

Si la réponse à toutes ces questions est, examinons les différentes façons de faire le travail.

Méthodes d'auto-publication: bricolage, assisté ou hybride

Il existe trois méthodes de base pour auto-publier un livre:

  1. Bricolage: vous faites presque tout vous-même, de l'édition au formatage en passant par le marketing. Vous pouvez engager une autre personne pour créer des illustrations de couverture ou effectuer une édition de développement, mais vous faites la majorité du travail à votre compte.
  2. Assisté: Vous faites une partie du travail vous-même, mais vous embauchez également une équipe de rédacteurs / designers / publicistes / etc. pour compléter les compétences que vous n'avez pas actuellement. Vous pouvez créer cette équipe vous-même ou utiliser un service qui vous fournit une équipe.
  3. Hybride: vous embauchez une maison d'édition pour assumer le rôle complet d’éditeur.

Je vais supposer que le bricolage et les méthodes assistées sont assez explicites et se concentrent sur ce que font les éditeurs hybrides, car ils occupent un espace vraiment intéressant dans le monde de l'édition. She Writes Press est un excellent exemple d'éditeur hybride, et voici un résumé de leurs services:

Contrairement aux maisons d'édition traditionnelles, qui achètent la majorité des parts de votre livre mais ne donnent souvent pas les résultats escomptés, SWP offre aux auteurs une expérience de maison traditionnelle complétée par une distribution traditionnelle ainsi qu'un éditorial et un producteur expérimentés. équipe, tout en vous permettant de conserver la pleine propriété de votre projet et de vos revenus.

De nombreux éditeurs hybrides, notamment She Writes Press, choisissent avec soin les manuscrits et les auteurs avec lesquels ils travaillent. Cela a du sens, pour deux raisons: premièrement, parce que cela aide vous et l'éditeur à vous assurer que le projet est bien ajusté, et deuxièmement, cela permet aux éditeurs hybrides de maintenir un certain niveau de qualité dans les livres qu'ils publient et promeuvent.

Quelle méthode vous convient le mieux? Je vais vous donner ce conseil: ne basez pas votre décision uniquement sur les coûts. Un service de publication hybride peut sembler l’option la plus chère - au moment de la rédaction de cet article, le forfait "She Publises" tout compris de She Writes coûte 5 200 $ - mais quelle que soit la méthode choisie, vous allez probablement investir quelques milliers de dollars (ou plus) dans le processus de publication.

Au lieu de cela, prenez votre décision en fonction de vos compétences, des compétences dont vous avez besoin et du type d’expérience que vous souhaitez. Voulez-vous qu'un éditeur vous guide, voulez-vous que quelques personnes vous aident ou voulez-vous naviguer par vous-même dans le chemin de l'auto-édition?

Le chemin typique de l'auto-édition

C’est là que j’explique enfin. (Vous lisez encore, n'est-ce pas?) Le chemin de l'auto-publication de chacun est légèrement différent, mais voici une série d'étapes qui, une fois suivies, vous mèneront vers l'auto-publication:

1. Rédigez votre livre. Ou écrivez deux.

Obtenez ce livre écrit. Faites-en le meilleur livre possible. Exécutez-le en écrivant des groupes ou des lecteurs bêta ou des lecteurs de sensibilité. Réviser. Révisez-le à nouveau. Faites la relecture. (Si vous envisagez de faire appel à un éditeur, vous pouvez le faire à ce stade ou au stade «Construisez votre équipe», ci-dessous.)

Si vous envisagez d'écrire une série, il est avantageux d'écrire les deux premiers livres avant de commencer à publier. L'élan est un élément essentiel du succès. Par conséquent, si vous pouvez publier votre premier livre et le suivre rapidement avec un deuxième livre, vous aurez deux fois plus d'opportunités de promouvoir votre série, d'enthousiasmer les lecteurs et de vendre le deuxième livre par donner le premier livre gratuitement, etc.

2. Construisez votre équipe.

Si vous optez pour la voie hybride, recherchez un service hybride qui publie des livres comme le vôtre. Si vous choisissez la voie du bricolage / assisté et que vous recrutez des concepteurs / rédacteurs / publicistes, recherchez des personnes qui ont déjà de l'expérience dans votre genre. Les lecteurs ont des attentes spécifiques en matière de romances, de mystères, etc., et vous souhaitez que les membres de votre équipe soient aussi au courant de ces attentes que vous. (Vous connaissez les attentes et les conventions de votre genre, non?)

"Demandez des références", conseille Warner. Embaucher un concepteur ou un éditeur est délicat, car vous pouvez demander des échantillons de travaux finis, mais cela ne vous donnera pas beaucoup d'informations sur leur processus. "Vous pouvez demander aux éditeurs quel travail ils ont édité, mais ils ne vont pas envoyer leurs notes d'éditeur." Alors, trouvez ces références et parlez à d'autres auteurs de leurs expériences avant de faire venir quelqu'un dans votre équipe.

Il va sans dire qu'il existe de nombreuses escroqueries. Vérifiez Writer Méfiez-vous avant d'embaucher des éditeurs ou de souscrire à des services, au cas où vous choisiriez par mégarde celui qui est trop beau pour être vrai.

3. Construisez votre livre. En outre, démarrez le marketing.

À ce stade, vous êtes au moins six mois après la publication. potentiellement neuf mois, selon le volume de travail éditorial requis par votre livre. Vous allez gérer trois grands projets simultanément:

  • Préparer l'intérieur de votre livre
  • Préparer l'extérieur de votre livre
  • Marketing de votre livre

L’intérieur du livre contient non seulement votre texte, mais également votre texte, vos textes, les informations sur le droit d’auteur, les notes de l’auteur, les remerciements, etc. Chaque mot qui entre dans votre livre doit être écrit, révisé, édité, copié et corrigé. il y a beaucoup de mots que vous ne réaliserez pas que votre livre a besoin avant de commencer à le rassembler. (Allez-vous inclure des textes de présentation? Allez-vous écrire un appel à l'action à la fin de votre livre, invitant les lecteurs à laisser les critiques Amazon et Goodreads?)

L'extérieur du livre comprend la conception de votre couverture, une couverture arrière, une épine dorsale, des rabats de jaquette si vous y allez en livre relié, une photo d'auteur potentiel et (qu'allez-vous écrire sur la couverture arrière et en quoi cela conviendra-t-il? Allez-vous inclure des citations d’examinateurs de l’industrie comme Kirkus, qui prennent jusqu’à 9 semaines?

Vous devez également vous assurer que votre intérieur et votre extérieur correspondent aux normes de publication traditionnelles. «Il existe des moyens de faire savoir aux gens de l'industrie que vous vous publiez vous-même», déclare Warner. Elle voit régulièrement des livres sans têtes ni des couvertures contenant les mots. "Les couvertures n'ont pas le mot" par "sur eux."

Pendant que vous faites tout cela, vous pouvez également créer une plate-forme (si vous n'en avez pas déjà), créer une liste de diffusion, établir une précommande, réserver des entretiens, partager vos analyses sectorielles, écrire à propos de votre processus sur votre blog, faire une révélation de couverture sur Instagram, et obtenir ce buzz a commencé.

«Le marketing, à la base, crée des impressions positives auprès de votre public», explique Jusino. «Il n'est jamais trop tôt pour commencer cela. Ainsi, même lorsqu'un écrivain travaille encore sur son brouillon, il devrait également penser à son public. Qui seront les lecteurs passionnés de ce livre? Qui sera excité la première fois qu'ils le verront?

Si vous lisez le livre de Beth Jusino que je vous recommande sérieusement, vous en apprendrez davantage sur son plan marketing Attract-Convert-Transform. et devrait être explicite; est de transformer un lecteur en fan (qui, à son tour, aidera à attirer et convertir plus de lecteurs).

Tout ce que vous faites pour promouvoir votre livre doit couvrir au moins l'une des trois étapes d'ACT. Un plan marketing solide équilibre ses efforts pour couvrir les trois.

Le livre contient des feuilles de travail pour vous aider à planifier vos propres stratégies ACT. (J'aime les livres avec des feuilles de calcul.)

4. Planifiez votre lancement.

Vous pourriez être trois mois à ce stade. Supposons que votre texte soit entièrement édité, ce qui peut encore signifier une copie ou une preuve finale, mais devrait vous laisser assez d’espace mental pour commencer à réfléchir à la façon dont vous voulez que votre lancement se passe.

Le lancement n'est pas un seul jour. Je considère "lancement" comme "tout ce qui se passe de deux semaines avant la publication à trois mois après la publication".

Le lancement n’est pas non plus un événement en solo. Idéalement, il devrait intégrer le public que vous avez constitué au cours des derniers mois, ainsi que les contacts que vous avez développés dans le cadre de votre stratégie marketing et médiatique.

Alors que se passe-t-il pendant le lancement? Ce pourrait être n'importe quelle combinaison de:

  • Articles (écrits par vous) sur votre livre

  • Articles (écrits par d'autres) sur votre livre
  • Entretiens (imprimés ou podcast)
  • Campagnes sur les réseaux sociaux
  • Apparences de librairie et de bibliothèque

Ce que vous essayez de faire, c'est de susciter l'intérêt du plus grand nombre de personnes possible pour votre livre. Cela signifie que vous utilisez le réseau que vous avez - et le public que vous avez déjà créé - pour créer une dynamique qui portera votre livre plus loin que vous ne pourrez le promouvoir vous-même.

«Si vous êtes un nom totalement inconnu et que vous jetez un livre dans le vaste océan de titres sur Amazon, il sera très difficile pour quiconque de le trouver», explique Jusino. "Mais si vous avez fait vos devoirs et construit votre groupe d'adeptes avant la publication, vous disposez alors d'une armée d'ambassadeurs qui vous aideront à attirer l'attention."

Le lancement concerne aussi. Si vous écrivez une série, informez immédiatement les lecteurs que le prochain volume sera publié dans un an ou six mois. Si vous faites une tournée de livres, partagez ces informations avec votre liste de diffusion, vos sites de nouvelles locaux, Facebook et ailleurs: vous pouvez même mettre vos informations de tournée sur votre page d'auteur Amazon.

5. Publiez votre livre.

Le lancement n’est pas un jour, mais le jour de la publication. Profitez-en.

Idéalement, des interviews ou des billets de blog doivent être mis en ligne le jour de la publication. Vous devez également prévoir du temps pour interagir directement avec vos lecteurs, que ce soit pour répondre à leurs publications sur les réseaux sociaux, pour organiser un lancement en ligne ou pour organiser une soirée de lancement du livre dans une librairie locale.

Le Jour de la publication concerne votre livre et vous, mais également vos lecteurs. Faites-en une partie intégrante de la journée et faites-leur savoir à quel point vous appréciez leur soutien.

6. Continuez à écrire et à publier.

Voici ce que beaucoup d'écrivains ne réalisent pas: il est beaucoup plus difficile de vendre un grand volume de livres qu'auparavant. Je vais citer encore une fois:

Moins de livres que jamais vendent des numéros à six chiffres (voire même des numéros à cinq chiffres), car plus d’inventaire signifie plus de choix pour les consommateurs.

Votre premier livre a peu de chances d’être un succès à six chiffres, mais ce n’est pas grave. La meilleure chose que vous puissiez faire en tant qu’écrivain auto-publié est. Il vous faudra peut-être trois livres avant de casser vos premiers 5 000 exemplaires vendus, mais si vous publiez vous-même, vous pourrez sortir ces trois livres en deux ans, tout en renforçant votre auditoire et en affinant vos compétences d’auteur et de éditeur.

Oui, cela signifie que vous travaillez plus pour moins d'argent que les écrivains «dans le passé», mais c'est vrai pour tous les écrivains (et pour les personnes de la majorité des industries à l'heure actuelle). Vous pouvez considérer l'auto-édition comme un moyen de créer une carrière d'écrivain, mais vous ne pouvez pas nécessairement la considérer comme une source de revenus. Cela peut arriver, mais il est plus probable que vous trouviez un groupe de lecteurs adeptes de votre travail et enthousiastes à propos de la suite - qui, honnêtement, compte comme un succès dans mon livre.

Qu'en est-il du tien?