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Comment choisir le bon commutateur de réseau

C'est agaçant de manquer de ports Ethernet sur votre routeur. Cela, ou lorsque vous avez un centre de divertissement à domicile et que vous voulez des connexions câblées pour tous vos appareils, mais que vous ne voulez pas enfiler un faisceau de câbles Ethernet de votre salon à l'endroit où se trouve votre routeur.

L’un des meilleurs moyens d’étendre votre réseau câblé à la maison est de choisir un commutateur réseau. Pour rester simple, un commutateur est comme un concentrateur. Vous y connectez vos périphériques, puis connectez le commutateur à votre routeur. Vos appareils pourront alors accéder à votre réseau domestique comme s’ils étaient connectés directement au routeur. C'est aussi simple que ça.

Tapez «commutateur de réseau» sur votre site de vente en ligne préféré (ou moteur de recherche) et vous verrez une multitude de listes de commutateurs de tous types et de niveaux de prix. Choisir le meilleur commutateur en fonction de vos besoins n’est pas délicat, mais vous voudrez mieux comprendre quelques concepts pour ne pas acheter le mauvais appareil ni faire des dépenses excessives inutilement.

Les bases de l'achat d'un commutateur réseau

Si vous ne vous souvenez de rien d'autre, sachez que le meilleur commutateur pour vous est probablement un simple commutateur réseau non géré. Le prix que vous payerez dépend probablement du nombre de ports que votre commutateur doit avoir et de leur vitesse. Par exemple, un commutateur à cinq ports coûtera beaucoup moins cher qu'un commutateur à 24 ports (et si vous avez autant de périphériques câblés à connecter, nous sommes impressionnés). De même, un commutateur Fast Ethernet coûtera probablement moins cher qu'un commutateur Gigabit Ethernet.

Si vous vous grattez déjà la tête, ne vous inquiétez pas. Passons en revue ce que vous devez savoir - sans ordre particulier.

Choisir vos ports

Tout d'abord, vous voudrez savoir combien de ports votre commutateur doit avoir. Si vous ne disposez que de quelques périphériques nécessitant une connectivité Ethernet, vous pourrez peut-être vous passer d'un commutateur à cinq ports: quatre périphériques câblés et une connexion à votre routeur (ou au port Ethernet de votre mur, par exemple, si votre maison est déjà tout câblée). Les chances sont bonnes que vous n'aurez probablement pas besoin d'un commutateur à 24 ports, ni même d'un commutateur à 16 ports, sauf si vous prévoyez de l'utiliser comme concentrateur de primauté pour tous les ports Ethernet intégrés de votre maison ou quelque chose du genre.

Si vous souhaitez simplement connecter votre téléviseur, une console de jeu ou deux, et un décodeur, vous n'avez pas besoin de faire face à l'avenir avec un commutateur extrêmement coûteux qui contient plus de ports que vous n'utiliserez probablement jamais. . Je parie que tout ira bien avec un commutateur à huit ports, qui répond probablement aux besoins et aux budgets de la plupart des gens.

Gigabit vs. Fast Ethernet

En ce qui concerne les vitesses, je suis un grand partisan de l’utilisation du Gigabit Ethernet chaque fois que cela est possible. Votre routeur est probablement livré avec des ports Ethernet Gigabit, soit dix fois la vitesse de transfert et de téléchargement de Fast Ethernet, et il n’ya aucune raison pour que vous ne vous blottiez pas en y connectant un commutateur plus lent. En fonction de la marque, il est possible que vous n'épargniez pas autant d'argent grâce à Fast Ethernet sur Gigabit, et que la mise en réseau Gigabit est l'un des domaines où il n'y a jamais de danger pour l'avenir.

Oui, vous pourrez toujours diffuser de la vidéo 4K à partir de votre périphérique de stockage rapide connecté au réseau sur votre téléviseur via Fast Ethernet. Donc, si vous choisissez cette option, vous ne mourrez pas. Et si vous ne payez votre fournisseur d'accès qu'à un forfait offrant des téléchargements à 50 Mbits / s, par exemple, vous ne remarquerez aucune différence de vitesse de téléchargement si vous utilisez un appareil connecté via Fast Ethernet au lieu de Gigabit Ethernet.

Si vous utilisez un réseau fibre plus rapide, vous remarquerez certainement une différence. Et si vous faites beaucoup de copie de fichiers entre ordinateurs de votre réseau domestique, vous souhaiterez qu’ils naviguent à une vitesse théorique maximale de 125 Mo / s (Gigabit Ethernet) au lieu de la consommation maximale à une vitesse théorique maximale. de 12, 5 Mo / s (Fast Ethernet). Beurk.

Achat d'un commutateur réseau: mode avancé

Il existe quelques autres paramètres auxquels vous devriez penser lors de l’achat d’un commutateur réseau. Par exemple, vous n’avez probablement pas besoin d’un commutateur en métal plus coûteux que celui en plastique. Vous n'avez probablement pas besoin d'un commutateur de montage en rack, sauf si vous avez créé votre propre serveur. Votre commutateur n'a probablement pas besoin de la fonctionnalité PoE - Power over Ethernet - à moins de vouloir connecter une caméra de sécurité compatible qui n'a pas accès à une prise murale à proximité.

Et puis il y a toute cette affaire «gérée» et «non gérée».

Commutateurs gérés et non gérés

Encore une fois, pour simplifier les choses, considérez un commutateur non géré comme une petite boîte réseau stupide. Vous branchez des objets. Ils sont tous connectés les uns aux autres. Vous placez le commutateur quelque part et oubliez-le pour toujours. Il ne nécessite aucune mise à jour et aucune entrée de votre part pour faire son petit travail simple.

Un commutateur géré est un peu différent. Tout cela, mais vous pouvez également vous y connecter via une interface utilisateur Web ou une application pour modifier un certain nombre de paramètres, activer des fonctionnalités et le mettre à jour avec un micrologiciel afin de résoudre les problèmes et d'ajouter davantage de fonctionnalités: règles de qualité de service, limites de bande passante, VLAN, et cetera.

Cela dit, les commutateurs gérés ont tendance à être plus coûteux que les commutateurs non gérés - du moins, ce fut le cas pour les deux commutateurs Netgear que j'ai examinés lors de la rédaction de cet article, ses commutateurs Nighthawk S8000 (géré, 80 $) et GS908 (non modélisé, 40 $). .

Bien que le GS808E soit doté de nombreuses fonctionnalités pour un supplément de 40 $, et qu’il soit beaucoup plus «cool» à utiliser qu’un simple commutateur non géré, je ne pouvais pas m'empêcher de penser que la plupart des gens devraient vraiment taxer leur réseau pour rendre le utilisation des fonctionnalités d'un commutateur géré. (Cela, ou être un passionné de réseautage assez grand pour commencer.)

Par exemple, considérons les fonctionnalités QoS présentes sur le Nighthawk S8000. Netgear lui-même donne une assez bonne description du moment où cela compte et de ce qui pourrait ne pas être le cas sur son site Web:

Pour vérifier tout cela, j'ai allumé un tas de périphériques, je les ai tous connectés au commutateur, et j'ai laissé déchirer:

  • Regarder un flux Twitch de haute qualité sur un iPhone, connecté à un point d'accès sans fil lui-même connecté au commutateur via Ethernet.
  • Diffuser un film 4K sur Netflix depuis mon téléviseur, également connecté à un point d'accès sans fil.
  • Transférer des fichiers de mon boîtier NAS (connexion câblée au commutateur) vers un ordinateur portable (connexion sans fil au point d'accès).
  • Jouer à World of Warcraft sur mon ordinateur de bureau (connexion filaire au commutateur).

Lorsque je me suis levé et que j'ai vérifié ma latence (via l'icône «?» Dans le coin inférieur droit du jeu), elle était incroyablement basse. Plus important encore, la latence était identique à celle que j'éprouve généralement lorsque je joue à World of Warcraft: aucun changement, sans aucune fonctionnalité de qualité de service activée.

Hmm.

J'ai ensuite allumé un BitTorrent sur ledit ordinateur portable, parce que s'il y a une chose qui me chagrine toujours chez mes colocataires, c'est quand je mange nos ressources réseau avec un gros téléchargement Steam ou torrent. Et, encore une fois, quand j'ai couru dedans, aucun changement de latence. Le jeu était complètement jouable sans aucun décalage ou autre problème.

J'ai refait les deux scénarios et effectué un test fast.com simple pour chacun d'eux. Je n'ai constaté aucune chute insensée de la vitesse de téléchargement, de la vitesse de téléchargement ou de la latence. Évidemment, ma vitesse était inférieure lors de l’exécution de BitTorrent, mais je disposais toujours de beaucoup d’overhead (> 100 Mbps) pour tout ce que je voulais faire.

J'ai remarqué que mon client BitTorrent ne contenait pas beaucoup de trafic sortant: une seule personne maigre se connectait et utilisait une quantité dérisoire de bande passante. En règle générale, il est probable que ma configuration n’a pas consommé suffisamment dans le sens plus limité, les téléchargements, pour pouvoir justifier la moindre manipulation avec QoS. De la même façon, mon activité sur le réseau interne ne faisait pas assez pour causer des ralentissements majeurs que la QoS pourrait autrement aider, voire pas du tout.

Cela dit, mes colocataires adoreraient probablement les capacités de limitation de débit du commutateur, car ils pourraient simplement appliquer une règle qui limite mon ordinateur de bureau à 50% de la bande passante totale de la maison. J'aurais beaucoup de vitesse pour les gros téléchargements si j'en avais besoin, mais je ne gâcherais pas la navigation sur le Web ou les vidéos en streaming de tous les autres. Bien sûr, ils pourraient probablement le faire en utilisant également la configuration du serveur domestique / routeur. (Personne ne leur dit ça.)

Quoi écrire sur votre liste de courses

Si j'achetais demain un nouveau commutateur réseau, j'irais probablement trouver le commutateur 8 ports le moins cher avec réseau Gigabit, une garantie aussi grande que possible (au cas où), et des voyants à l'avant m'indiquant si mes appareils se connectent à 10 / 100Mbps (Fast Ethernet) ou 1000Mbps (Gigabit Ethernet).

Il est amusant de jouer avec les commutateurs gérés, et je peux certainement voir leur utilité pour les personnes qui ont besoin d’un contrôle plus fin sur leurs périphériques réseau - et qui ne peuvent déjà l’obtenir de leurs routeurs. Si les personnes de votre domicile naviguent uniquement sur le Web, sur YouTube et envoient beaucoup de messages à leurs amis, vous n’avez probablement pas besoin de la plupart des fonctionnalités offertes par un commutateur géré. (Port trunking?)

Cela dit, si votre routeur ne vous laisse pas influencer le trafic sur votre réseau (ou limiter la vitesse des périphériques connectés monopolisant votre connexion), un commutateur géré pourrait être utile. Un commutateur géré est également utile si vous envisagez de le placer dans un endroit difficile d'accès et préférez vérifier ses connexions (ou le réinitialiser) à distance. Et si vous souhaitez renforcer la sécurité de votre réseau en isolant les périphériques «intelligents», un commutateur géré peut vous aider (si votre routeur ne le peut pas).

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