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Comment choisir le point d'accès mobile le plus rapide, le plus économique et le plus fiable pour rester connecté où que vous soyez

Les points d'accès mobiles sont géniaux. Ils offrent un accès rapide à Internet dans de minuscules appareils pouvant contenir une poche pour que vous puissiez rester connecté où que vous alliez, mais leur coût, leur vitesse et leur fiabilité varient. Avec autant d'options dans les appareils et les opérateurs, vous pourriez vous retrouver à payer plus que ce dont vous avez besoin ou à obtenir trop peu et à vous retrouver avec des excédents. Quel est le meilleur moyen d’obtenir un point d’accès mobile fiable et abordable? Nous avons décidé de le découvrir.

Avec la prolifération des technologies mobiles 4G et le coût réduit des données 3G, les points d'accès mobiles ne constituent plus un luxe pour les hommes d'affaires et les riches. Tout le monde peut se procurer un appareil portable pour moins de 100 $ et obtenir un service à un faible coût, voire gratuitement. Vous pouvez même transformer votre smartphone en point d'accès Wi-Fi, éliminant ainsi le besoin d'un appareil séparé. C'est vraiment le bon moment pour tirer parti des données mobiles, mais il y a tellement d'options à comprendre et il y a de fortes chances pour que vous n'en ayez même pas conscience. Dans cet article, nous allons examiner les meilleures options pour obtenir un point d'accès mobile en fonction de vos besoins.

Pour une utilisation occasionnelle ou un accès Internet de secours

Les hotspots mobiles ont de faibles plafonds de données. Ainsi, même si leur vitesse peut correspondre à votre connexion câblée, vous ne pourrez pas télécharger des centaines de gigaoctets sans encourir de sérieux dépassements. Pour les personnes qui souhaitent télécharger, un point d'accès mobile ne sera pas plus qu'un appareil supplémentaire ou quelque chose pour une utilisation occasionnelle avec, par exemple, une tablette ou un ordinateur portable lorsque vous n'êtes pas à la maison. Il est fort probable que vous ne souhaitiez pas payer beaucoup (ou quoi que ce soit) pour un appareil que vous n'utiliserez que quelques fois par mois ou en cas d'urgence. Dans le passé, la chance vous échappait, mais vous disposez désormais d'options haut débit mobile qui ne vous coûteront presque rien.

Freedompop

Freedompop propose 512 Mo de haut débit mobile par mois pour absolument rien. Vous devrez déposer un dépôt remboursable d’environ 100 $ pour un appareil, mais si vous le renvoyez avant la fin de l’année dans l’état où vous l’avez reçu, vous récupérerez cet argent (bien que vous deviez payer les frais de port). ). Freedompop vous permet également de gagner des données supplémentaires en complétant des offres telles que la souscription d'informations sur l'assurance automobile ou la réponse à une enquête. Vous pouvez également gagner 500 Mo de données par le biais de parrainages. Si vous préférez payer, les forfaits commencent à 10 USD par mois pour 1 Go et atteignent 60 USD par mois pour 10 Go. Les utilisateurs occasionnels préféreront probablement le forfait à 18 $ par mois, qui vous apportera 2 Go de données (plus tout montant supplémentaire que vous gagnerez).

Freedompop offre un point d'accès délicieusement minuscule et minuscule, mais vous pouvez également vous procurer de petits modems USB pour votre ordinateur portable et une pochette de données pour votre iPod touch (pour transformer efficacement votre iPod touch en iPhone). Les données sont fournies sur le réseau WiMax vieillissant de Sprint, qui offre des vitesses de l'ordre de 5 à 7 Mbps avec une qualité de couverture qui dépend fortement de votre région. (Vous pouvez vérifier la couverture ici.) Etant donné que l'appareil utilise uniquement WiMax et ne peut pas utiliser les données 3G, il peut s'avérer totalement inutile pour ceux qui se trouvent dans des zones de mauvaise réception. Toutefois, si vous bénéficiez d’une bonne couverture, c’est un moyen merveilleusement gratuit et peu coûteux d’accéder en ligne rapidement.

Karma

Karma propose un produit très similaire à Freedompop. Le matériel du hotspot est essentiellement identique, mais de couleur blanche, et les données sont également transmises via le réseau WiMax de Sprint. La différence de coût? Karma facture 79 $ pour son hotspot et 14 $ pour 1 Go de données. Cela peut sembler être une affaire bien pire, mais ce n’est pas à cause d’un aspect intéressant: vos données n’expire jamais. Vous ne payez pas 14 dollars par mois, mais 14 dollars pour chaque gigaoctet de données que vous utilisez chaque fois que vous les utilisez. Si vous ne prévoyez pas d’utiliser ce service fréquemment, c’est une bonne affaire. De plus, vous pouvez gagner 100 Mo de données gratuites en partageant simplement votre connexion avec d'autres.

Karma souffre des mêmes problèmes de réseau que Freedompop, dans la mesure où la couverture WiMax de Sprint est incohérente à travers les États-Unis. Avant d'acheter, assurez-vous d'être couvert pour ne pas vous retrouver avec une brique de poche à 79 $.

Votre smartphone

Si vous avez déjà un smartphone, vous avez déjà un hotspot mobile (potentiellement gratuit) à votre disposition. Android et les iPhone modernes sont livrés avec une option intégrée permettant de transformer votre connexion de données cellulaires en Wi-Fi pour cinq autres appareils maximum. Sur de nombreux régimes, cela peut coûter jusqu'à 25 $ de plus par mois. Bien que cela vous rapporte une quantité non négligeable de données supplémentaires, le prix à payer pour l’utilisation des données limitées que vous avez déjà achetées est élevé. Heureusement, vous avez quelques solutions de contournement.

PdaNet pour Android et iPhone vous permet d’attacher le coût unique de l’application (0 à 29 $), plutôt qu’à un abonnement mensuel. Les utilisateurs d'iPhone devront jailbreaker, mais les propriétaires d'Android devront simplement installer l'application. Certains opérateurs font attention aux connexions non autorisées et peuvent vous demander d'arrêter, mais nous ne voyons cela se produire que pour des personnes qui ont toujours des données illimitées dans leurs plans. PdaNet tente de cacher votre activité de modem en servant des sites mobiles au lieu des sites de bureau, mais ce n’est pas nécessairement idéal si vous connectez votre téléphone à votre ordinateur portable.

Si vous ne voulez pas risquer de subir les foudres de votre opérateur, certains opérateurs offrent en effet un accès gratuit à un hotspot si vous avez un forfait de données partagé. Pour vous abonner à un forfait de données partagées, vous avez besoin de plusieurs appareils (sinon cela ne sera pas rentable). Si vous ne partagez pas de forfait avec votre famille ou vos proches, trouvez des amis et inscrivez-vous avec eux. Plus il y a d'appareils sur votre compte, moins chaque mois sera avantageux pour tout le monde. Vous devrez faire un peu plus de travail pour collecter les paiements chaque mois, mais des applications Web telles que WePay aident à résoudre ce problème.

Bien sûr, avec un plan de données partagées, vous devrez réellement partager des données. La plupart des forfaits atteignent un total de 20 Go. Vous devez donc vous assurer que ce sera suffisant pour toutes les personnes concernées. Si tel est le cas, vérifiez ce que votre opérateur a à offrir. AT & T fournit un excellent calculateur de plan de données de partage mobile. Verizon a une offre similaire. Les forfaits multi-personnes chez Sprint et T-Mobile offrent déjà des données illimitées, donc le partage n’est pas pertinent. De toute façon, vous avez des options si vous utilisez un transporteur majeur. Des opérateurs tiers, comme Virgin Mobile, qui revendent le réseau de Sprint, facturent généralement un supplément pour un point d'accès sans fil (15 $ / mois dans le cas de Virgin), mais pas toujours. Ting, par exemple, offre un accès gratuit à un point d'accès sans fil sur tous les téléphones pris en charge, quel que soit votre forfait.

En résumé, si vous êtes un utilisateur occasionnel ou si vous avez juste besoin de données mobiles en cas d’urgence, vous devrez faire appel à un opérateur qui propose des points d'accès sans frais, gratuitement ou par partage mobile. Si vous ne l'êtes pas, envisagez plutôt une application de modem.

Pour un accès Internet modéré ou fréquent

Lorsque l'utilisation occasionnelle de données ne vous coupe pas le pas et que vous avez besoin d'autant de gigaoctets que vous pouvez en obtenir (ou du moins beaucoup), les petits opérateurs ne font souvent pas l'affaire. Cela rend difficile la sélection de la bonne solution car vous avez beaucoup d'options et encore plus de variables. Lorsque vous prévoyez d’utiliser beaucoup de données cellulaires, vous voulez savoir où vous pouvez obtenir la couverture la plus complète, les vitesses les plus rapides et le plus grand nombre de données au prix le plus bas. (Heureusement, vous n'avez pas à trouver le meilleur matériel, car chaque opérateur vous accompagnera dans son point d'accès mobile phare et l'appellera un jour). Pour déterminer votre meilleure option, nous allons répondre à ces questions.

Qui fournit la meilleure couverture?

Déterminer qui possède la meilleure couverture de données aux États-Unis est une question délicate, car vous pourriez parler de plusieurs générations ou d'une seule. Pour notre réponse, nous allons examiner le LTE car il est rapide et que le marché se dirige avec à peu près tous les transporteurs américains. Cela dit, nous allons également déterminer qui offre une couverture 3G solide à des fins de repli. Tout d’abord, regardons le classement (du meilleur au pire):

  • Verizon offre la plus large couverture LTE parmi tous les fournisseurs et leur couverture 3G est très complète.
  • AT & T offre la deuxième meilleure couverture LTE du pays avec une couverture 3G très complète (à égalité avec Verizon). Si vous vivez dans une grande ville et que vous voyagez principalement dans de grandes villes, la couverture LTE d’AT & T devrait suffire.
  • Sprint offre une couverture LTE dérisoire, car la société pariait initialement son argent sur le WiMax (une technologie de données cellulaires «4G» concurrente). Cela dit, la couverture WiMax de Sprint aide à réduire l'écart et sa couverture 3G est décente.
  • Clear utilise également WiMax, mais est en train de créer un réseau LTE. Leur couverture WiMax est correcte, un peu comme celle de Sprint.
  • T-Mobile n'offre actuellement aucune couverture LTE, mais ça s'en vient. Leur technologie de données "4G" est en réalité une technologie de données 3G à bande passante élevée, mais la couverture est assez bonne.

En ce qui concerne la couverture, Verizon vous offrira le meilleur des technologies LTE et 3G, mais AT & T est également une bonne option si vous vous trouvez dans une grande ville.

Qui a le réseau le plus rapide?

Les vitesses de réseau sont un peu plus faciles à mesurer, mais elles varient en fonction de l'appareil que vous possédez et de votre lieu de résidence. En 2010, Verizon disposait du service 4G le plus rapide, car il s'agissait du seul réseau LTE. Bien que cela ait changé, Verizon l'emporte souvent. Gizmodo a testé quelques périphériques LTE sur différents réseaux et Verizon est généralement arrivé en tête. PC Magazine a testé les réseaux 4G à Houston et a constaté que AT & T était le plus rapide. Selon Android et moi, AT & T gagne sur les vitesses de téléchargement et Verizon sur les téléchargements. Fondamentalement, vous pouvez effectuer des recherches approfondies sur ce sujet, en trouvant différents tests révélant des résultats différents avec différents appareils situés à différents endroits. Trop de variables rendent cette question difficile à répondre.

Donc que fais-tu? Si vous pouvez visiter un magasin proche pour chaque fournisseur de téléphonie mobile que vous envisagez et effectuer quelques tests de vitesse, vous obtiendrez une meilleure idée de la performance que vous obtiendrez. Si vous ne pouvez pas utiliser les cartes de couverture répertoriées ci-dessus pour voir si AT & T ou Verizon proposent plus de tours près de vous. Les deux réseaux sont très rapides, au point que les gens ne semblent pas pouvoir déterminer lequel est le plus rapide, alors optez pour celui qui dessert le mieux votre région (et les zones que vous visitez fréquemment).

Quel est le plan le moins cher pour la plus grande quantité de données?

De toutes les trois questions, le plan le moins cher est le plus facile à répondre parce que tout ce que vous avez à faire est de comparer les prix du service 4G. Premièrement, examinons qui propose le tarif le moins cher pour 10 Go de données par mois (avec les données 3G et 4G, sauf indication contraire):

  • Effacer : 50 $ (données illimitées, mais WiMax uniquement)
  • Freedompop : 60 $ (WiMax seulement, pas de 3G)
  • Sprint : 80 $ (mais vous obtenez 12 Go, étant donné que le seul plan de Sprint inférieur est 6 Go pour 50 $)
  • Verizon : 80 $ (si vous utilisez un point d'accès mobile dédié)
  • T-Mobile : 80 $ (mais pas de vraie 4G)
  • AT & T : 50 USD pour 5 Go de données (maximum pour un compte de données uniquement) ou 140 USD pour 10 Go de données (en utilisant un forfait de partage mobile)
  • Karma : 140 $ (bien que l'intention de Karma ne soit pas d'offrir un service mensuel)

En fin de compte, Clear est la voie à suivre si un contrat ne vous dérange pas et si la couverture WiMax uniquement vous convient. Freedompop offre la valeur optimale suivante pour WiMax uniquement. Si vous voulez une couverture LTE réelle, vous devez vous adresser à Verizon. Si vous utilisez votre smartphone comme point d'accès sans fil, vous économiserez peut-être sur un forfait, mais si vous recherchez un matériel dédié, vous économiserez le plus sur le LTE avec Verizon.

En ce qui concerne les appareils, ils sont tous très bon marché. Vous pouvez obtenir des points d'accès sous contrat pour environ 50 USD. Karma offre le point d'accès sans contrat le moins cher pour 79 $. Freedompop est techniquement moins cher parce que vous payez un dépôt de 100 USD, mais vous ne pourrez peut-être pas le récupérer si vous conservez l'appareil pendant plus d'un an ou si vous perdez une partie de l'emballage. Où que vous alliez, prévoyez un budget d'au moins 50 $.

Quelle est la meilleure offre globale?

Globalement, votre meilleure option dépendra de vos priorités. Voici comment tout se décompose:

Verizon est le meilleur en moyenne. Vous bénéficiez de la meilleure couverture LTE, du réseau qui sera probablement le plus rapide dans votre région et vous ne paierez pas une tonne de plus par mois pour l'obtenir. Si la vitesse et la couverture sont une priorité, Verizon est le meilleur choix.

Clear offre le meilleur rapport qualité-prix si leur couverture vous soutient. Un nombre illimité de données pour 50 $ par mois est une bonne affaire si les faibles vitesses de WiMax et leur zone de couverture ne vous gênent pas. Clear prévoit également de créer un réseau LTE afin d’améliorer encore les choses à l’avenir. Si vous recherchez le moyen le plus rentable d'obtenir de nombreuses données 4G, choisissez Clear.

En fin de compte, ce que vous choisissez dépend en grande partie de vos besoins personnels, mais la bonne nouvelle est que vous disposez désormais de nombreuses options en matière de points d'accès mobiles rapides. Si vous pesez bien ces choix, vous ne devriez pas avoir de difficulté à trouver le meilleur transporteur et à planifier pour vous.

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