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Comment entrer dans le patinage de vitesse

Si vous préférez ralentir sur une longue piste de glace ou prendre des virages serrés tout en essayant de devancer votre adversaire, vous devriez peut-être envisager de chausser une paire de patins de vitesse. Vous n'avez pas besoin d'avoir des cuisses de taille olympique pour l'essayer, bien que cela aiderait certainement. Je me suis arrêté par une pratique pour obtenir la verité.

Les événements

Le patinage de vitesse olympique se décline en deux saveurs: la piste longue et la piste courte. Les épreuves sur longue piste sont chronométrées et, en général, deux patineurs s'affrontent à la fois, dans des couloirs séparés. Celui qui affiche le meilleur temps gagne. Juste pour garder les choses intéressantes, il y a aussi un événement de poursuite en équipe, où des groupes de trois courent ensemble la distance.

Le short track est une histoire différente: plusieurs patineurs se rangent les uns à côté des autres et jockey pour se positionner. Le vainqueur est déterminé par son classement. La vitesse à laquelle vous avancez importe donc peu importe si vous êtes le premier sur la ligne. (La longue piste comprendra un événement de style similaire cette année, appelé événement de départ en groupe.)

Si vous souhaitez vous lancer dans le patinage de vitesse sur longue piste traditionnel, il n’existe aux États-Unis que deux patinoires grandeur nature où vous pouvez le faire correctement: une dans l’Utah et une dans le Wisconsin. Aux États-Unis, le patinage de vitesse fait du braconnage aux patineurs qui courent sur des routes en rollers, car il n'y a pas d'épreuves olympiques pour le patinage à roulettes. Donc, si vous avez le cœur décidé à patiner de longues lignes droites avec les bras en mouvement, le patinage de vitesse en ligne pourrait être la voie la plus facile.

La piste courte est plus simple, cependant: la piste de régulation se glisse facilement dans une patinoire de hockey. Donc, si vous recherchez un club de patinage de vitesse, il sera peut-être plus facile de trouver des personnes qui s'entraînent pour le short-track et qui y participent.

Ce que c'est

J'ai rencontré le club de patinage de vitesse de Pittsburgh sur une patinoire près de la ville pendant les heures d'ouverture du skate. (Le hockey est si populaire qu'il est difficile d'avoir du temps de glace dédié à un prix raisonnable. C'est difficile pour des sports d'hiver obscurs.) Ils pratiquent le patinage sur courte piste et l'un des compétiteurs sur courte piste de cette année, John-Henry Kreuger, s'est entraîné. avec ce club quand il était jeune.

Ils m'ont laissé emprunter une paire de patins, que vous pouvez voir sur la photo ci-dessus. Les patins de vitesse ont des lames plus longues et plus droites que les patins de figure ou de hockey. (Tous les patins à glace sont «balancés» ou légèrement en forme de bas de chaise, ce qui vous permet de glisser dans un chemin incurvé lorsque vous vous penchez du côté du patin.) Ils ont aussi les chevilles très basses, donc vous pouvez plier vos genoux et obtenir votre poids près de la glace.

Je ne vais pas mentir: la partie la plus difficile du patinage de vitesse est tout simplement. Si vous êtes nouveau sur la glace en général, il faudra un certain temps pour être à l'aise sur les patins. Les leçons de patinage artistique ou de hockey peuvent être une bonne première étape avant de vous présenter à la pratique du patinage de vitesse.

J'ai fait un peu de patinage artistique (je peux faire un saut à trois tours et une valse, et c'est la fin de mon répertoire) mais la plupart de mon expérience de patinage est sur roues. J'avais l'habitude de jouer au roller derby, ce qui implique de faire des tours rapides avec de fortes poussées croisées autour d'une piste ovale très incurvée. J'ai, non? Mais dès que je suis arrivé sur la glace, c’était comme si j’avais à réapprendre à skater. J'ai parlé à un autre débutant dont l'expérience antérieure était dans le patinage artistique; nous nous sommes sentis tous les deux perdus.

Donc, pendant une heure, les entraîneurs nous ont aidés à apprendre le simple art de poser un pied, de pousser, de déplacer du poids et de relever l'autre pied. Vous voulez que vos orteils, vos genoux et votre visage soient alignés les uns sur les autres, m'a dit un entraîneur. Sur un côté de cette ligne verticale se trouvent votre bras et votre jambe opposés. Mais de l'autre côté de la ligne, en luttant contre ce poids, tout ce que vous avez, c'est votre hanche. Plus vous descendez et plus vous tirez la hanche, plus vous serez stable.

En plus de déplacer du poids, l'autre compétence délicate consistait à trouver mes limites. Tous les patins à glace ont deux bords, ce qui signifie qu'un gros couteau sur votre pied est vraiment, si vous regardez de près, deux couteaux parallèles. Lorsque vous avancez droit, vous êtes sur les deux bords de la lame. Mais dès que vous vous penchez dans un virage, vous êtes sur un bord ou sur l'autre.

Lorsque vous patinez dans le sens anti-horaire, chaque fois que vous arrivez au virage, vous effectuez des croisements. Votre pied droit croise devant la gauche, vous touchez donc la glace avec le bord intérieur de votre patin droit et le bord de votre gauche. Être sur le bord extérieur est un peu effrayant, parce que vous comptez sur la lame pour couper dans la glace et vous tenir. Si la lame glisse, vous vous retrouvez sur le cul.

J'ai donc passé la plupart du temps à pratiquer mes crossovers et à trouver le moyen exact de positionner mon poids et mes pieds pour que ce bord extérieur puisse pénétrer dans la glace. Bien sûr, j’ai éliminé une fois — je tournais sur un virage et, avant même de m'en rendre compte, je glissais et roulais sur la glace. Je ne sais pas exactement ce qui s'est passé, mais je me suis levé et j'étais couvert de glace pilée de la taille aux pieds. Hey, tomber le premier jour est bon, non? Cela signifie que vous essayez.