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Comment étendre votre réseau Wifi avec un ancien routeur

C’est le scénario le plus irritant: vous configurez votre routeur dans votre nouvelle maison ou votre nouvel appartement et votre wifi fonctionne parfaitement, jusqu’à ce que vos téléchargements (ou votre diffusion en continu) s’arrêtent dans cette zone située en dehors de la portée de votre routeur, comme le l'endroit exact où vous regardez l'Apple TV sur le canapé, écoutez de la musique sur votre établi ou regardez des films au lit.

Il existe de nombreuses astuces que vous pouvez utiliser pour tirer un peu plus loin de votre équipement existant. Si votre équipement réseau est vieux ou si vous ne voulez pas trop vous encombrer, je vous recommande généralement d'acheter quelque chose de nouveau: un meilleur routeur prenant en charge les vitesses sans fil les plus rapides que vos périphériques peuvent gérer, un système maillé wifi avec un backhaul dédié. connexion, ou même une extension wifi super-bon marché si vous avez juste besoin d’une plus grande portée pour des tâches plus simples.

Si vous ne souhaitez pas dépenser un centime de plus pour votre configuration, vous avez une alternative: utiliser un ancien routeur pour étendre (ou développer) le signal sans fil de votre routeur principal. Vous connaissez celui-ci - ce cheval de travail fidèle et à la retraite que vous avez gardé en cas d'urgence (ou de paresse).

Au lieu de laisser davantage de poussière s'accumuler, vous pouvez réutiliser l'ancien routeur pour augmenter la portée de votre réseau sans fil à la maison. Ce n'est pas une solution parfaite, surtout s'il s'agit d'un ancien routeur sans fil-n que vous essayez d'imposer à votre nouveau monde sans fil, mais cela peut au moins vous faire économiser de l'argent et éventuellement vous offrir de meilleures performances sans fil. une extension plus simple. Ne gaspille pas, ne veut pas?

Option 1: un nouveau point d'accès

La meilleure chose à faire avec un ancien routeur wifi que vous n'utilisez plus est de le convertir en un simple point d'accès sans fil. Tant que votre maison ou votre appartement est câblé pour Ethernet (ou que cela ne vous dérange pas de passer des câbles), c'est un moyen simple de donner une connectivité sans fil à une zone qui ne l'a pas déjà (ou dont le signal est faible).

Pour commencer, connectez votre ancien routeur (port WAN) à votre nouveau routeur (port LAN), puis connectez un périphérique à votre ancien routeur. Extrayez les paramètres de votre ancien routeur (plus de détails sur la façon de le faire ici) et cherchez un type de «mode de point d'accès», comme on l'appelle couramment. Selon le routeur, cela peut même s'appeler «mode pont», terme déroutant que nous aborderons plus loin dans cet article.

Vous essayez de désactiver le serveur DHCP du routeur, c'est-à-dire comment les périphériques connectés reçoivent une adresse IP interne de votre routeur. Sinon, vous vous engagez à exécuter un routeur dans un routeur, ce qui peut entraîner des problèmes pour tout ce que vous faites sur des périphériques connectés à votre routeur.

À noter: Cette étape modifiera l'adresse IP utilisée pour accéder aux paramètres de votre routeur via votre navigateur, si vous avez emprunté cet itinéraire. Vous devrez également réinitialiser votre routeur et faire passer le câble Ethernet de son port WAN à l’un de ses ports LAN. Pour trouver la nouvelle adresse IP de votre ancien routeur, extrayez la configuration de votre routeur et recherchez la section dans laquelle votre routeur répertorie les périphériques connectés. Votre ancien routeur devrait en faire partie.

(Vous pouvez également probablement définir l'adresse IP de votre routeur manuellement sur son écran de configuration, si vous préférez vous en souvenir de cette façon.)

Placez votre routeur dans un endroit idéal, quel que soit l'endroit où vous envisagez d'étendre vos capacités sans fil, en supposant que vous disposiez d'un câble Ethernet suffisamment long ou d'un câblage encastré dans le mur.

Il est pratique de configurer les réseaux sans fil de votre ancien routeur avec le même SSID et le même mot de passe que vos réseaux sans fil existants. J'aime leur attribuer des noms différents de ceux de mes réseaux wifi existants (même mot de passe), car je peux alors décider du point d'accès auquel se connecter: le routeur le plus récent ou le plus ancien.

Pourquoi? Parce que vos périphériques sont probablement stupides et s'accrochent trop longtemps à un signal sans fil de puissance inférieure, et que votre ancien routeur ne prend probablement en charge aucune fonctionnalité pour les périphériques rebondissants avec des signaux faibles en provenance du point d'accès. L'utilisation de SSID distincts pour vos différents routeurs signifie que vous devez vous assurer que vous êtes connecté au bon réseau Wi-Fi si vous vous déplacez souvent entre les deux, mais c'est un petit problème à résoudre en termes de performances. Vous ne voulez pas que votre appareil reste accroché au signal so-so de votre ancien routeur si le réseau wifi plus rapide de votre nouveau routeur est une meilleure option (ou vice versa).

Option 2: utilisez le mode répéteur sans fil de votre routeur

Examinez les paramètres (ou le manuel) de votre routeur pour déterminer s'il dispose d'une sorte de mode «répéteur sans fil», «extender» ou «pont» - oui, c'est encore le mot pont que les fabricants de routeurs adorent utiliser pour signifier différentes choses. .

Si vous ne savez pas si vous sélectionnez le bon mode ou non, vérifiez si le manuel de votre ancien routeur (ou la description de la fonctionnalité dans l'interface utilisateur du routeur) indique que ce mode permettra à votre ancien routeur de se connecter au routeur à l'aide de son signal sans fil. Plus important encore, votre ancien routeur devra pouvoir accepter les connexions sans fil à partir de périphériques.

(Parfois, lorsque les fabricants de routeurs parlent de «pont sans fil», ils désignent une connexion Wi-Fi permettant à tout autre client sans fil de se connecter. Dans ce scénario, tous les périphériques connectés à votre ancien routeur via un câble Ethernet rejoindraient votre réseau plus étendu. )

Si vous y réfléchissez, cette configuration remplace le câble Ethernet de l'étape précédente - celui qui connecte votre nouveau routeur à votre ancien routeur - par un signal sans fil. Ce type de configuration comporte également un inconvénient important: si vous utilisez votre ancien routeur comme extension WiFi, vous allez réduire de moitié vos performances pour les périphériques connectés. LearnTomato explique pourquoi:

C'est pourquoi il est toujours préférable d'utiliser une connexion Ethernet, dans la mesure du possible, pour connecter des points d'accès à votre routeur principal. Un pont sans fil peut être plus pratique, mais votre vitesse peut en souffrir.

Si votre routeur n'est pas un répéteur, faites-en un

Il y a de bonnes chances que votre routeur, qu'il soit ancien (ou pas cher), ne dispose pas d'options intégrées dans son interface utilisateur qui vous permettent de l'utiliser comme point d'accès ou extension. Résistez à l'envie de déposer ce routeur dans le bac de recyclage, car vous avez encore une chance de le plier à votre guise. Vous devrez le flasher avec un micrologiciel tiers, le logiciel avec lequel vous interagiriez pour modifier ses paramètres, ce qui peut vous aider à déverrouiller des fonctionnalités que vous ne pouviez pas utiliser auparavant.

J'aime utiliser DD-WRT moi - même, mais vous pouvez aussi essayer OpenWRT ou Tomato, voire AdvancedTomato, si vous voulez une interface graphique plus jolie. Vous devrez creuser un peu pour voir quel micrologiciel fonctionne avec votre routeur spécifique (le cas échéant), et sachez que votre routeur peut également avoir des versions différentes. (C’est quelque chose que vous référencerez probablement avec chaque micrologiciel tiers en consultant l’étiquette située au bas ou à l’arrière de votre routeur.)

Il est important de disposer du bon micrologiciel et de la bonne version de ce micrologiciel pour votre routeur spécifique, car flasher votre routeur avec un micrologiciel incorrect pourrait engendrer un monde de problèmes qui pourraient prendre beaucoup plus de temps à résoudre. Vous pouvez vérifier le support de votre routeur exact ici:

  • DD-WRT
  • OpenWRT
  • Tomate

Puisque je pratique cela sur un TP-Link Archer C7, j'ai décidé de partir avec le bon vieux DD-WRT. J'ai commencé par regarder au bas de mon routeur pour confirmer que j'avais la version matérielle «v2», puis j'ai téléchargé le micrologiciel correspondant (factory-to-ddwrt.bin) depuis le site de DD-WRT.

J'ai ensuite sauté dans l'interface Web habituelle de l'Archer C7 (en tapant le code 192.168.0.1 dans mon navigateur Web) pour naviguer dans la section que vous utiliseriez normalement pour mettre à jour le micrologiciel du routeur avec une nouvelle image de TP-Link. . Au lieu de cela, j’ai sélectionné le fichier .BIN DD-WRT que je viens de télécharger et je l’ai extirpé.

... et rien ne s'est passé.

Comme c'est parfois le cas, le processus de mise à jour du micrologiciel n'acceptait pas l'image manifestement non issue de TP-Link. Si cela vous arrive, n'abandonnez pas. J'ai consulté les forums DD-WRT, trouvé le poste gigantesque du routeur Archer C7 et appris que j'aurais probablement plus de chance de pouvoir flasher mon routeur avec la dernière version bêta du DD-WRT, plutôt que celle répertoriée dans la base de données de routeurs du site. . J'ai fait ça et ... succès!

J'ai ensuite visité l'onglet Wireless de DD-WRT et cherché la section «Wireless Mode» (Mode sans fil) des radios 2, 4 GHz et 5 GHz de mon routeur. J'ai cliqué sur la liste déroulante et ... encore une fois, rien. Pas de mode “répéteur” à sélectionner. En fin de compte, l’Archer C7 utilise une puce Qualcomm Atheros, qui ne prend pas en charge le «mode easy», ni le mode de répétition classique que vous seriez en mesure de sélectionner. Soupir.

Si vous vous trouvez dans ce bateau, vous avez encore des options. Ce didacticiel, bien que très complet, devrait permettre de configurer votre ancien routeur en tant qu’extendeur wifi. Si vous utilisez un routeur bi-bande, c'est encore plus simple. Suivez les étapes pour connecter votre ancien routeur à votre nouveau routeur via le «mode client», mais ne créez pas d'interface virtuelle. Utilisez plutôt l’autre radio de votre routeur en mode AP: les périphériques s’y connecteront et votre ancien routeur utilisera l’autre radio pour la connexion en liaison terrestre à votre routeur existant.

À ce stade, vous souhaitez probablement que vous mordiez la balle et que vous veniez d'acheter une extension bon marché. Je ne vous en veux pas, mais c'est amusant, et c'est bien plus facile que je ne le pensais, c'est sûr.

Résumons

Si vous ne cherchez pas à dépenser de l'argent pour mettre à niveau votre configuration Wi-Fi domestique, vous devriez envisager d'utiliser un ancien routeur pour étendre votre signal sans fil dans votre maison. Chaque petit geste compte. Gardez ces indications à l'esprit lorsque vous construisez votre nouvelle configuration réseau de type Frankenstein:

  • Dans la mesure du possible, connectez votre ancien routeur à votre réseau existant à l'aide d'un câble Ethernet.
  • N'oubliez pas de désactiver les fonctionnalités de «routage» de votre ancien routeur. Si votre ancien routeur dispose d'un mode «point d'accès», cela le rend encore plus facile.
  • Pensez à utiliser différents SSID pour vos anciens et nouveaux réseaux afin de pouvoir contrôler plus manuellement la manière dont vos divers périphériques se connectent.
  • Vous pouvez également essayer de configurer votre routeur en tant qu’extendeur sans fil, mais vous perdrez des performances.
  • Si votre routeur ne dispose pas par défaut d'un mode d'extension sans fil, vous pourrez peut-être le faire clignoter avec un micrologiciel tiers pour déverrouiller la fonction.
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