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Comment faire aimer un chat

Je suis jaloux des chiens. Vous pouvez rencontrer un chien en marchant dans la rue. Un chien typique vous fait confiance instantanément. Mais le chat moyen doit être. J'ai parlé à trois experts du comportement des chats, qui ont expliqué pourquoi les chats sont comme ceux-ci, et j'ai exploré des stratégies pour se faire des amis avec le chat de quelqu'un d'autre, même en une seule séance.

Traitez-le comme un animal sauvage

Pourquoi les chats, même ceux qui n'ont connu que des êtres humains, sont-ils si gentils et amicaux, alors? Je savais qu'ils n'avaient pas tout l'élevage sélectif de chiens. Mais je n’ai pas compris l’ampleur de cette différence avant de parler à l’écrivain scientifique Tom McNamee, auteur de.

Les humains élèvent des chiens depuis 100 000 ans, dit-il. Les chats vivent avec les humains depuis 5 000 ans seulement, depuis que les chats sauvages nord-africains ont commencé à traîner dans la rue. Et jusqu'aux deux derniers siècles, «ils traînaient autour des granges», explique McNamee, sans aucun élément de l'élevage sélectif qui a transformé les loups en centaines de races de chiens spécialisées. Nous ne gardons des chats domestiques que dans la maison depuis deux siècles. Donc, ils ne sont pas si différents les uns des autres, ou de leur ancêtre sauvage. "Vous pourriez voler un chaton de chat sauvage d'Afrique du Nord", dit-il "et cela ferait un chat assez décent." Et parce que les chats sont fondamentalement encore sauvages, ils ne peuvent pas être entraînés, du moins pas comme les chiens.

«Les chats ne sont pas des chiens», déclare Jackson Galaxy, auteur et animateur de Animal Planet's (retour le 1 er septembre). «Je sais que cela semble insultant, mais nous négligeons toujours de regarder les chats à travers des lunettes colorées. Nous devons donner aux chats la même dignité que celle que nous avons avec un humain. »Cela signifie un processus d’introduction beaucoup plus lent et le fait de respecter le fait qu’un chat est toujours programmé pour être un chasseur autonome.

Un chat commence à capter des signaux dès que vous entrez dans une maison. Il peut sentir les autres animaux sur vous, même les chiens que vous avez récemment croisés, dit la comportementaliste pour chats Mieshelle Nagelschneider, auteur de. Donc, si vous savez que vous êtes sur le point de rencontrer un chat, essayez de ne pas vous faire remarquer par les autres animaux.

Si vous êtes vraiment à fond, vous pouvez vaporiser vos chaussures avec une phéromone comme Comfort Zone ou Feliway. Ceux-ci sont généralement vendus sous forme de sprays ou de diffuseurs pour décourager les comportements territoriaux, mais ils le font en calmant le chat, et non en l'irritant.

Une fois que vous entrez dans la maison, évitez de bloquer les sorties perçues, dit Galaxy. Les chats sont territoriaux et méfiants, alors «ils regardent toute la pièce de manière stratégique». Vous essayez de vous qualifier d'allié plutôt que de menace. Cela devrait dicter tout votre comportement autour du chat.

Agir comme un chat hater

Les personnes allergiques et les amoureux des chats repoussés s’accordent à dire que: c’est comme si les chats se dirigeaient toujours vers la personne qui ne voulait pas leur compagnie. Cela a du sens, dit McNamee, car tous les mouvements habituels des amoureux des chats, comme marcher vers le chat qui fait des bruits de baiser, sont contre-productifs. Voici comment éviter de ressembler à une menace:

Ne regarde pas le chat dans les yeux. Et ne viens pas droit au but. Attendez que le chat vienne à vous pendant que vous regardez le sol.

Ne domine pas le chat. Affalez vos épaules, vos mains sur vos genoux ou assoyez-vous sur le sol. "Demandez au propriétaire de s'asseoir avec vous", dit McNamee. "Le chat a l'idée que vous êtes un allié."

Ne fais pas de bruit. Parlez très doucement. Éloignez les enfants et les chiens bruyants.

Ne tendez pas la main. Une fois qu'un chat s'habitue à votre présence, vous voulez lui offrir doucement un doigt pour renifler, mais vous devez le faire furtivement. Ne pointez pas et ne tendez pas la main. Galaxy recommande un mouvement qu'il appelle le «Michelangelo», dans lequel vous pendez la main avec un doigt pendant. Votre doigt ressemble à un nez de chat, dit Galaxy. "Et vous pouvez présenter votre nez à leur nez." Regardez-le démontrer le mouvement:

Ne vous précipitez pas. Surveillez le chat pour qu'il puisse avoir confiance en vous, dit Galaxy, en marchant au milieu de la pièce ou en vous frottant contre vous. Prenez votre temps à construire un animal de compagnie. "Vous ne voulez pas les tapoter sur le côté ou les boper sur le dessus de la tête", dit McNamee. Allez chercher les joues et derrière l'oreille - des points avec des glandes, où les chatons se font lécher par leur mère.

Même quand un chat vous frotte le pied, "cela ne constitue pas nécessairement une invitation à les caresser", dit Nagelschneider. Si vous atteignez trop tôt, vous pouvez briser la confiance du chat.

N'abandonne pas. "Si le chat s'enfuit, vous n'avez pas perdu la partie, mais vous avez perdu une partie", explique McNamee. Galaxy ajoute: «Dans mon émission, vous verrez que ma première rencontre avec ces chats semble se dérouler de façon horrible. Je peux toujours les amener à me pardonner. "

Activer le mode chasseur

Nagelschneider suggère une méthode plus proactive: jouez avec le chat en utilisant un jouet à baguette ou un pointeur laser. "C'est une stratégie préventive de garder cette peur de l'équation", dit-elle. "Cela les aide à se sentir confiants et détendus autour de vous." Vous voulez un chat confiant, et pas seulement parce que c'est la chose la plus mignonne à imaginer. Un chat confiant n'a pas aussi peur. "Vous pouvez tromper le cerveau de leur petit chat."

Un jouet-baguette permet au chat de garder ses distances tout en interagissant avec vous, surtout si vous le faites glisser derrière des canapés ou à d’autres endroits pour rendre la «proie» plus réaliste. «Le seul petit truc consiste à déclencher ce qu'on appelle leur circuit de recherche», explique Nagelschneider.

Galaxy est sceptique quant à cette approche: «La confiance ne vient que selon leurs termes. Il n'y a aucun moyen de contourner ce que leurs ancêtres leur disent de faire. »Vous pouvez essayer la méthode de lecture après avoir établi une relation de confiance. Il ne gagne pas instantanément tous les chats, mais j'ai certainement eu plus d'amour de la part du chat d'un ami après lui avoir donné une action au pointeur laser.

Vous pouvez également opter pour une corruption directe. Mettez une friandise sur le sol, "peut-être trois pieds dehors", dit McNamee. Puis laissez les friandises de plus en plus proches. Galaxy suggère de laisser tomber des friandises comme «des sous du ciel», évitant à nouveau le contact direct qui pourrait ressembler trop à une confrontation.

Donner son repas normal au chat est une autre grande opportunité, déclare McNamee. "Mets la nourriture à leur place habituelle et assieds-toi à côté."

Rendez votre chat convivial

Vous ne pouvez faire que beaucoup pour gagner un nouveau chat. Mais si vous êtes propriétaire d'un chat, vous pouvez faire beaucoup pour aider vos chats à mieux s'entendre avec les visiteurs.

Une gâterie fonctionne mieux si le chat ne l'obtient que pour des occasions spéciales, dit Galaxy. "Rien ne va pas avec la corruption." En fait, il pense que la corruption devrait être plus fondamentale dans le traitement des dons. «Je ne suis pas fan de gâcher des gâteries pour rien. La nourriture est tout ce que nous avons. Ils ne se moquent pas de nous rendre heureux. Cela ne fait tout simplement pas partie de leur câblage, par opposition aux chiens. »Il suggère de réserver un festin« à la cagnotte »réservé aux clients. Idéalement, la visite d'un invité devrait ressembler à celle du père Noël.

En tant que propriétaire, vous pouvez défendre les intérêts de vos chats et donner aux visiteurs tous les conseils ci-dessus. "Nous sommes mal à l'aise de dire aux gens quoi faire ou ne pas faire", dit Galaxy, mais "il est normal que vous protégiez votre chat à cet égard". Vous ne voulez pas faire peur à votre ami - s'ils se sentent anxieux, le chat va lire cela et s'inquiéter aussi. Vous voulez les aider à comprendre ce qui plaît à votre chat. Dans son livre, Galaxy recommande même aux clients d'ignorer un chat lors de la première visite et d'attendre les visites suivantes pour établir la confiance.

Élever un chat plus amical

"La peur est toujours présente" chez un chat, dit McNamee. «Ils sont très facilement effrayés. Donc, si vous pouvez organiser leur vie de manière à ne pas avoir peur, cela facilitera beaucoup la vie. »Cela comprend le soin de leur litière, de leurs habitudes alimentaires et plus encore, expliquée dans les livres de ces trois experts.

Beaucoup de comportement du chat se déroule pendant son enfance. «Il y a une certaine manière d'élever des chatons qui vous donnera un chat beaucoup plus amical et domestique», dit McNamee. Une étude sous-estimée, couverte dans son livre, indique que les chatons manipulés dès l’âge d’une ou deux semaines (au lieu des sept semaines habituelles) sont mieux socialisés à l’âge adulte. Il recommande également que les chats restent avec leur mère pendant les 12 à 16 premières semaines, au lieu d'être emmenés après sept heures. À moins de reproduire des chats par souci de convivialité - ce qui, selon McNamee, les priverait de leur attrait sauvage - un chaton bien socialisé est le meilleur moyen de faire un chat amical. Après cela, c’est beaucoup plus de travail pour les amoureux des chats.