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Comment faire des choses imprimées en 3D sans posséder une imprimante 3D

L’impression 3D est géniale, mais les promesses que nous en aurions tous une à la maison se sont révélées bien moins que vraies. Heureusement, vous n'avez pas besoin de l'un des vôtres pour donner vie à vos créations imaginaires.

Vous vous demandez peut-être toujours pourquoi vous devriez vous soucier de l'impression 3D. C'est une bonne question! Bien que les prix des imprimantes 3D ne se soient pas effondrés, contrairement à ce à quoi on s'attendait, la communauté autour d'eux a considérablement augmenté. Des sites comme Thingiverse ont d'énormes bibliothèques de modèles prêts à imprimer que vous pouvez tout télécharger, qu'il s'agisse de choses intéressantes comme un faucon millénaire miniature (hé, idée cadeau géniale!) Ou utiles, comme des socles de téléphone ou des protège-cordons. Vous pouvez imprimer des tonnes de choses qui valent absolument ce qu'elles coûtent. Ils pourraient ne pas valoir entre 500 et 2000 dollars également pour l’imprimante. Si votre support est le matériel, voici quelques endroits qui vous permettront d’imprimer des objets sans avoir à acheter une mini-usine.

Points à considérer avant de vous imprimer

Avant de choisir un endroit pour créer votre objet 3D, vous avez besoin d'un modèle 3D pour pouvoir imprimer. Il y a quelques points à considérer lorsque vous cherchez quelque chose à faire. Contrairement à l'opinion des utilisateurs précoces, l'impression 3D n'est pas la meilleure solution pour tout. Lorsque vous commencez, posez-vous quelques questions:

  • Est-ce que ce que je veux existe déjà ailleurs? Lorsque je parcourais des objets imprimés en 3D, j'ai trouvé un porte-sacs potentiellement utile qui faciliterait le transport des courses. Ensuite, j'ai trouvé cette chose sur Amazon pour 6 $. L'impression 3D, c'est cool, mais ce n'est pas toujours nécessaire. Avant de commander quelque chose, voyez s'il existe une version standard produite en série.
  • Le modèle a-t-il des défauts? Si vous n'avez jamais travaillé avec des modèles 3D, laissez-moi vous donner un conseil: ils sont difficiles à obtenir. Avant de dépenser de l'argent sur un objet, lisez les critiques, le cas échéant, ou cherchez des images d'un article après son impression, plutôt que le rendu de ce à quoi un objet «devrait» ressembler.
  • Dois-je modifier ou modifier ce modèle? Bien que vous puissiez modifier techniquement n'importe quel modèle 3D à l'aide d'un logiciel de modélisation, certains objets sont plus faciles à ajuster que d'autres. Thingiverse propose une collection complète d’articles personnalisables, avec des aspects spécifiques que vous pouvez adapter à vos besoins, comme un support d’arbre de Noël à diamètre ajustable, pour que vous puissiez l’adapter à votre arbre. Avant de télécharger et d’imprimer un modèle, assurez-vous de choisir toutes les méthodes possibles pour le personnaliser.
  • En quels matériaux sera-t-il fabriqué? Attendez, tous les objets imprimés en 3D ne sont-ils pas que du plastique coloré? Nan. Vous pouvez obtenir des objets imprimés en 3D dans de la cire, du grès, de la porcelaine et même des métaux précieux comme l’or et l’argent. C'est, mais c'est aussi une autre chose qui peut affecter votre objet. Si vous allez fabriquer autre chose que du plastique, jetez un œil aux kits d’échantillons de matériaux afin de déterminer la durabilité de votre objet ou sa complexité d’impression.

Même si vous faites preuve de diligence raisonnable, n'oubliez pas que l'impression n'est pas toujours parfaite. Vous pouvez obtenir un objet que vous devez poncer pour lui donner une apparence parfaite, ou un objet complexe qui ne s'aligne pas. Préparez-vous à la possibilité que quelque chose ne se produise pas exactement comme vous l'aviez imaginé.

Première option: commander via les services en ligne

Plusieurs services d'impression 3D sont apparus au cours des dernières années, ce qui vous permet de télécharger vos propres modèles et de les imprimer dans le matériau de votre choix. L'un de nos (et vos) favoris est Shapeways. Ce site vous permet de télécharger vos propres conceptions et d'obtenir un devis immédiat sur le coût d'un objet donné dans une variété de matériaux. Vous pouvez explorer l'objet dans une visionneuse de modèle 3D.

Si vous ne disposez pas d'un modèle 3D prêt à l'emploi, des services tels que You3Dit vous mettront en contact avec des concepteurs qui pourront vous aider à créer ce que vous voulez, puis à l'imprimer pour vous. Cela peut être un peu plus coûteux que le simple téléchargement d'un modèle et la commande d'une impression, mais cela réduit également la probabilité que vous obteniez un produit bâclé. De plus, la plupart des services d’impression 3D utilisent des équipements de qualité industrielle pouvant fournir beaucoup plus de détails que les modèles grand public classiques que vous avez l'habitude de voir dans les magasins.

Deuxième option: obtenir une impression rapide dans les magasins locaux

J'ai une confession: je ne possède pas d'imprimante. Et pas le genre 3D: je ne possède pas non plus une imprimante de papier 2D ordinaire. Il y a si peu de cas dans lesquels j'ai besoin d'imprimer quelque chose, et les imprimantes inutilisées sont si fragiles qu'il est plus logique de se rendre dans un bureau FedEx situé à proximité et d'imprimer quelque chose quand j'en ai besoin. Sans surprise, certains magasins ont décidé que ce concept fonctionnait tout aussi bien pour l'impression 3D et proposent désormais l'impression en magasin de vos propres modèles.

UPS est l’un des chefs de file dans ce domaine, avec quelques dizaines de sites dans le pays équipés d’imprimantes 3D. Ils ne sont peut-être pas à la portée de tout le monde, mais si vous vivez à proximité d'un lieu, il est probablement plus facile de conduire dans un magasin pendant un moment, au lieu d'acheter une machine gigantesque pour fabriquer une figurine cool.

Troisième option: vérifiez votre bibliothèque locale

Nous en avons déjà parlé, mais il convient de répéter: allez dans votre bibliothèque locale. Lorsque vous y arriverez, vous trouverez peut-être une imprimante 3D parmi les nombreuses autres choses intéressantes dont ils disposent. C'est vrai, les bibliothèques sont cool. Vous l'avez entendu ici la première fois. Si votre bibliothèque possède une imprimante 3D, vous pourrez peut-être l'utiliser gratuitement (bien que vous deviez peut-être acheter ou apporter votre propre matériel).

Si vous voulez vraiment vous salir les mains en apprenant à imprimer des objets en 3D, c’est l’un de vos deux meilleurs choix. La plupart des bibliothèques n’auront pas de commis derrière un bureau qui prend une clé USB et vous donne un objet imprimé. Ils vous permettront de vous familiariser avec le logiciel et d'apprendre comment il fonctionne. Toutes les bibliothèques ne disposeront pas de personnel expert en modélisation 3D, mais vous pouvez expérimenter vous-même et apprendre à le faire vous-même. Apprendre dans une bibliothèque. Imagine ça.

Quatrième option: rejoindre une communauté Makerspace

Jusqu'à présent cette année, j'ai visité trois communautés Makerspace différentes à Atlanta et chacune d'entre elles a eu au moins une imprimante 3D. Si vous pouvez trouver une marque Maker dans votre ville ou dans une communauté de fabricants locale et que vous êtes même légèrement intéressé par l'impression 3D, prenez une journée et visitez. Si vous cherchez réellement à savoir comment l’impression 3D fonctionne, ce sera le plus instructif et probablement le plus enrichissant.

La plupart des makerspaces ont des ressources partagées (comme des imprimantes 3D!), Ils ont également des personnes expérimentées qui les utilisent sur site. Vous ne pourrez probablement pas entrer par la porte d'entrée, demander un travail d'impression et sortir. Au lieu de cela, vous pouvez participer à des cours ou travailler directement avec quelqu'un qui sait ce qu'il fait.

D'après mon expérience, c'était le meilleur moyen de se lancer dans l'impression 3D, car vous apprendrez certaines des subtilités de ce que vous faites, sans parler des problèmes qui peuvent survenir. Malgré des vidéos de démonstration intéressantes, les impressions peuvent être mal alignées, les buses peuvent se boucher ou le matériau peut sortir de manière inégale. Tout cela peut rapidement ruiner un projet, surtout si vous ne savez pas comment réparer votre imprimante.

Posséder une imprimante 3D n'est probablement pas une bonne idée pour commencer

Avec toutes ces options sur la table, vous pourriez raisonnablement commencer à vous demander: «Est-ce que ça vaudra la peine de posséder une imprimante 3D?» Et la vérité est que… probablement pas? Il est facile d'imaginer un monde merveilleux où tout ce que vous pouvez imaginer peut être construit. La réalité est que les imprimantes 3D sont toujours des imprimantes. Ils sont bouchés, coincés et mal alignés, et ils peuvent gâcher votre journée s'ils ne fonctionnent pas bien.

L'impression 3D, en revanche, est beaucoup plus conviviale. Vous pouvez utiliser les modèles que vous trouvez en ligne (ou créer vous-même) et avoir quelqu'un d'autre qui sait ce qu'ils font pour créer le produit lui-même. Si vous voulez vraiment en acquérir un pour apprendre à créer vos propres documents, les bibliothèques et les espaces de travail vont être bien meilleurs que d'acheter simplement une imprimante 3D pour votre maison et de la manipuler jusqu'à ce que quelque chose de positif apparaisse. Posséder une imprimante 3D pourrait être une bonne idée pour les passionnés et les fabricants assidus, mais pour le reste d'entre nous, la sous-traitance de ce travail sera probablement le meilleur choix pour les années à venir.