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Comment faire une fusée à eau avec votre enfant

Si vous n'avez pas construit et lancé de fusées à eau avec votre enfant, vous ratez un projet génial. Avec 10 dollars ou plus de pièces, une pompe à air et une bouteille de soda vide, vous pouvez passer un après-midi à apprendre les roquettes élémentaires. Même le gosse le plus blasé sera époustouflé par la puissance et la hauteur d'une fusée à eau correctement construite. Je promets.

Comment fonctionnent les fusées à eau

Les fusées à eau fonctionnent exactement comme leurs grands frères de la NASA. Une masse de réaction est forcée hors du navire avec du gaz sous pression, envoyant la charge utile dans les airs. Dans ce cas, le récipient sous pression est une bouteille de soda, la masse de réaction est de l’eau pure et le gaz sous pression est pompé à l’air par une pompe à vélo. Avec ces concepts simples, vous pouvez envoyer une bouteille de Coca-Cola à des centaines de mètres dans les airs et impressionner tous les autres enfants sur le terrain de jeu. Ce n’est peut-être pas aussi remarquable que le lancement d’une fusée Apollo, mais je parie que le premier lancement d’Elon Musk était une fusée à eau.

Construire votre fusée

La fusée que vous voyez ci-dessus, est une conception aussi simple que possible construite en 20 minutes environ avec quelques objets traînant à la maison. C'est une bouteille de soda vide, des ailettes en plastique, la pointe d'un ballon de football en mousse et du ruban adhésif brillant pour la décoration.

Certains roquettistes fabriquent des fusées à deux bouteilles, construisent des parachutes à déploiement automatique ou construisent des fusées à eau complexes à plusieurs étages, mais nous gardons les choses simples: une simple bouteille en plastique, un cône-nez et des nageoires.

La bouteille

Toutes les marques de pop conviennent à votre bouteille de fusée et vous pouvez utiliser n’importe quelle taille, mais nous avons obtenu les meilleurs résultats avec une bouteille standard de deux litres. Assurez-vous juste que c'est une bouteille. Les bouteilles conçues pour des boissons non gazeuses peuvent ne pas être en mesure de supporter la pression interne que vous êtes sur le point de leur faire subir et risquent de tomber en panne ou d'exploser. Tu ne veux pas ça.

Le cône de nez

Nous sommes allés avec le bout de mousse en mousse pour le nez de notre fusée. Alors que la règle générale pour tout type de fusée est de garder les choses aussi légères que possible, un peu plus de poids au sommet pour aider à encourager une montée en douceur et stable, de sorte que vous devez mettre quelque chose là-haut.

Un cône de nez plus long et plus fin fonctionnerait probablement mieux sur le plan aérodynamique, et un peu de poids supplémentaire pourrait permettre un décollage plus en douceur, mais pour votre premier essai, l'extrémité d'un ballon de football Nerf devrait suffire à suffire. Votre fusée va tomber à terre durement, et vous serez heureux que vous soyez allé avec un cône de nez doux devrait atterrir accidentellement sur un pare-brise de voiture ou le crâne d'un enfant.

Construire le cône de nez est facile: mesurez la circonférence du haut de la bouteille, trouvez le même point sur le ballon de football, marquez la zone à couper et partez en ville. Vous pouvez utiliser un couteau utilitaire ou un vieux couteau de cuisine, mais j'ai utilisé une scie électrique, car je prendrai n'importe quelle excuse pour allumer la scie électrique.

Si vous souhaitez créer un engin plus élaboré, vous avez le projet en ligne d’ajouter un parachute à déploiement automatique pour roquettes à eau et même des guides de roquettes à plusieurs étages. Personnellement, je n'ai pas trouvé que les parachutes valaient la peine. Nous avons construit une fusée avec un parachute plus tôt cet été, qui a monté majestueusement dans les airs à 150 pieds… mais le vent l'a attrapée dans sa descente et l'a propulsée au sommet d'un énorme chêne au nord d'Hollywood. DÉCHIRURE, .

Les palmes

Toutes les roquettes ont besoin d'ailerons ou elles s'effondreront peu de temps après le lancement, tuant tout le monde à bord. Pour éviter les ennuis et voler, nous avons utilisé des ailerons réutilisables achetés en magasin, mais créer les vôtres est également simple: découpez trois ou quatre formes d’ailerons dans le noyau en mousse et collez-les sur le côté de votre fusée. Pour que la fusée vole droit, toutes vos ailerons doivent être de la même taille et répartis uniformément sur les côtés de vos fusées. Voici une vidéo détaillée expliquant exactement comment fabriquer et attacher des ailerons de fusée à eau.

Décoration

Une fois votre fusée construite, décorez-la! Ajoutez des paillettes ou un visage effrayant, ou maintenez-le comme il convient à la NASA avec un travail de peinture blanche et brillante. Le seul marquage nécessaire est une ligne de remplissage pour votre eau. Vous voulez marquer l'endroit où la bouteille est remplie au tiers, de sorte que vous puissiez facilement trouver le point doux de l'eau dans l'air.

Pour obtenir le meilleur vol possible, maintenez le poids le plus bas possible. Essayez d'éviter à votre enfant de le décorer avec trop de bandes de scotch ou quoi que ce soit de lourd. Nous avons limité la bande à deux lignes: une pour tenir le cône de nez et une pour marquer la ligne de flottaison. C'est plus léger ainsi, et cela montre que nous ne faisons pas d'efforts: nous allons dans l'espace, nous n'avons pas de concours de beauté.

Le lanceur

Maintenant que vous avez construit votre fusée, vous devez construire une rampe de lancement. C’est la partie la plus compliquée de votre voyage en fusée à eau. Il existe une tonne d'options de lanceur disponibles, allant de conceptions très simples mettant essentiellement un bouchon en liège dans une bouteille et une valve à air, en passant par des lanceurs à trois roquettes ou des lanceurs avec détendeur et manomètre intégrés.

Notre lanceur est assez simple. Il contient environ dix dollars de pièces de Home Depot et nous en avons utilisé une tonne sans aucun problème. Nous avons utilisé une petite planche à découper pour la base, une valve de pneu pour pomper de l'air, un joint coudé en PVC et un mécanisme de libération constitué d'attaches de câble, d'un manchon de tuyau en PVC et d'un morceau de ficelle. Il est proche du lanceur de fusées à eau de Make, mais avec une base différente et sans le tube en vinyle.

Cela fonctionne comme ceci: lorsque vous pompez de l'air dans la bouteille et que la pression augmente, les attaches de câble et le manchon maintiennent la fusée sur la rampe de lancement. Lorsque vous avez ajouté suffisamment d'air, vous abaissez la gaine en PVC et les colliers de câble libèrent votre fusée dans les airs. C'est ce qu'on appelle un «mécanisme de libération d'attache de câble Clark». C'est un design simple et élégant et un fait incroyablement ringard pour moi.

(Si vous n'êtes pas pratique et que vous voulez juste éviter l'essai, les erreurs et les maux de tête associés à la construction de votre propre lanceur, vous pouvez en acheter un sur Amazon. Je ne le dirai à personne.)

Journée de lancement!

Maintenant que vous avez construit et décoré votre fusée et votre lanceur, il est temps de voir si l'oiseau volera!

Outre la fusée et le lanceur, vous aurez besoin d'eau comme "carburant" et d'une pompe à vélo. Assurez-vous que c'est une pompe avec un manomètre. Vous ne pourrez pas estimer sans, et il est important d'éviter de trop gonfler votre fusée.

Ne lancez pas depuis votre jardin, à moins que ce ne soit énorme. Même les roquettes à eau de fabrication parfaite peuvent être projetées loin du cours à cause du vent, et tout défaut de conception se révélera par un vol qui détournera votre trajectoire de fusée. Assurez-vous donc que vous disposez de beaucoup d'espace et que vous êtes loin des arbres, des maisons, des lignes électriques et de tout autre obstacle… et ne vous énervez pas si cela finit par se retrouver sur un toit.

Lancer en toute sécurité

Je n'ai jamais entendu parler de personne blessée par une fusée à eau, mais je suppose que c'est possible: vous accumulez une tonne de pression atmosphérique dans un espace réduit, et ils tirent très vite, alors faites preuve de bon sens.

  • Ne les visez pas.
  • Ne vous tenez pas dessus tout en ajoutant de l'air.
  • Ne leur tirez pas dessus des fils électriques.
  • Assurez-vous que tout le monde se tient à l'écart du vaisseau lors du lancement.
  • Ne gonflez pas trop votre fusée.

Pour une hauteur optimale, la sagesse conventionnelle dit de remplir votre bouteille à 1/3 d’eau, mais n'hésitez pas à jouer avec d’autres ratios; ça ne fera de mal à rien.

Lorsque vous pompez votre fusée, gardez un œil sur la jauge PSI. Les bouteilles de soda standard échouent généralement autour de 150 psi, mais vous ne voulez pas vous approcher de ce niveau; ta roquette soigneusement construite, explosant dans un éclat de plastique, gâchera ta journée, promis. Une fusée lancée à 50 PSI est toujours spectaculaire, et vous ne devriez jamais la dépasser de plus de 90 PSI.

Oh, et n'oubliez pas le compte à rebours avant de tirer la ficelle et de prendre son envol. Construire le suspense est la meilleure partie de tout vol de fusée. Et n'oubliez pas de le filmer! Je veux dire, regardez ceci: