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Comment préparer un repas scolaire que votre enfant mangera réellement

Les enfants ont traversé l’été, et peut-être que le déjeuner était une série de collations réparties dans l’après-midi. Mais maintenant qu'il est temps d'aller à l'école, nous devons mieux définir le déjeuner: placez-le dans des petits contenants sectionnés et rangez-le dans un sac isotherme recouvert de licornes.

Alors que mon aînée commence la maternelle, je suis un peu intimidée par la pression qui pousse à organiser des déjeuners qui font appel à du carburant pour l’apprentissage du cerveau et du corps. Un sondage récent mené par Food Network auprès de 1 700 parents a révélé que plus de la moitié d'entre eux avaient également du mal à trouver le contenu des boîtes à lunch pour enfants.

J'ai donc demandé à quatre experts en alimentation et en alimentation des conseils pour répondre aux grandes questions de la boîte à lunch:

Qui devrait emballer la boîte à lunch?

Les experts en matière de boîtes à lunch en conviennent: les enfants doivent préparer leurs propres déjeuners.

«Non seulement cela facilite votre préparation, mais cela garantit également que tout ce qui entre dans la boîte à lunch de vos enfants est ce qu'ils souhaitent manger. Leur aide dans le processus prépare également le terrain pour les impliquer plus souvent dans la cuisine », a déclaré Michelle Buffardi, vice-présidente de la rédaction numérique chez Food Network et Cooking Channel.

Mais ne donnez pas aux enfants la carte blanche pour faire un raid dans le garde-manger; Commencez avec des options limitées qui incluent leurs favoris et les articles que vous voulez qu'ils mangent.

Qu'est-ce qui se passe dans la boîte à lunch?

Aidez vos enfants à préparer un bon repas en créant un menu de choix pour chaque catégorie d'aliments. Melanie Potock, orthophoniste et auteure de la conversation, appelle cela une «carte d'emballage»: imprimez une photo de la boîte à lunch ou de la boîte à bento de votre enfant et indiquez quatre options pour chaque groupe d'aliments.

«Par exemple, pour les protéines, les parents peuvent énumérer les noix de cajou, les roulés de dinde, le houmous ou les barres de protéines. Pour les céréales, les parents peuvent facilement fournir des craquelins aux céréales complètes, des tortillas, des petits pains ou des muffins, etc. », a déclaré Potock.

Ou essayez ces recettes du réseau alimentaire recommandées par Buffardi:

  • Sandwiches au jambon et aux oignons verts et au fromage à la crème

  • Salade de poulet

  • Barres de céréales faciles à fabriquer

  • Boules de neige de riz soufflé

  • Pépites de poulet Panko

  • Soupe aux tomates de dix minutes

  • Collations à l'avoine et au chocolat

Quel est le meilleur moment pour préparer les déjeuners?

Pas cinq minutes avant votre départ, je me le rappelle.

Brianne DeRosa, qui blogue sur la préparation des repas de la famille à Red, Round ou Green et a contribué à, dit de préparer ses dîners la veille de l’école, juste après le dîner.

«D'une part, les restes du dîner peuvent constituer d'excellents ajouts à la boîte à lunch», a-t-elle déclaré. «Mettez les soupes, les ragoûts, les pâtes et les casseroles dans les thermoses; juste un petit échauffement le matin et ils seront prêts à partir. Les légumes rôtis, les salades (sans vinaigrette pour éviter les boissons glacées), les céréales et les tranches de viande peuvent être placés dans des récipients pour le déjeuner et vous permettre de bien vous préparer pour un repas équilibré. "

Où puis-je organiser tous ces remplisseurs de boîtes à lunch?

Potock et DeRosa conseillent de garder un stock désigné d'articles de lunch dans le garde-manger, le réfrigérateur ou le congélateur.

«L’idée est simplement de toujours disposer d’une quantité infime de choses qui demandent une préparation minimale et qui peuvent compléter un déjeuner frais ou devenir un excellent choix de repas« d’urgence »lorsque vous vous trouvez devant le frigo et que vous vous demandez quoi faire. emballer », a déclaré DeRosa. «Je récupère en ligne une grande partie de mes articles de garde-manger et les fais livrer directement à ma porte: des tasses de compote de pommes, des boîtes de thon, du beurre de noix, des barres de céréales, des barres de céréales, des macaronis au fromage, des mélanges pour sentiers, des laits à la noix de coco en portion individuelle."

Pourquoi ne pas insister sur le fait que les enfants préparent leur lunch

Inquiet que les enfants emballent les quatre mêmes aliments tous les jours? Potock avait déjà pensé à ça aussi.

«Rayer un aliment quand il a été emballé deux fois cette semaine. Cela garantit que les enfants ne «mangent pas» ou ne mangent pas toujours les mêmes aliments tous les jours, puis se lassent de ces aliments et refusent de les manger à nouveau. Si la seule option pour emballer est un aliment, tel que les bleuets dans la section des fruits, c'est une victoire!

Selon Molly Birnbaum, rédactrice en chef de Test Kitchen Kids en Amérique, qui a récemment publié l'implication des enfants dans la préparation des repas est une bonne chose pour tout le monde.

«Pour les enfants, s'intéresser à la nourriture est un moyen formidable de mieux comprendre la santé et la nutrition (nous pensons que cuisiner à la maison est le premier pas vers une alimentation saine)», a déclaré Birnbaum. «C'est un excellent moyen de passer du temps ensemble en famille, loin des écrans. Les enfants se sentent responsabilisés lors de la cuisson et sont extrêmement fiers des plats qu'ils créent, seuls ou avec de l'aide. De plus, les aliments sont un excellent moyen de connaître le monde qui les entoure - d'où proviennent les ingrédients, comment différentes cultures se nourrissent, comment compter et mesurer, comment les sens fonctionnent et plus encore. "

Comment le rendre encore plus facile et amusant

Pour augmenter le facteur de plaisir, Buffardi suggère de rendre les déjeuners interactifs.

«Rendre le déjeuner un peu plus interactif peut aller très loin, alors gardez cela à l'esprit lorsque vous préparez et préparez vos bagages», a-t-elle dit.

Birnbaum est d'accord pour encourager les enfants à être créatifs avec la nourriture.

«Nous avons constaté à Test Kitchen Kids en Amérique que plus les enfants se sentent responsabilisés dans la cuisine, plus ils s'amusent», a-t-elle déclaré. «Laissez-les prendre une licence créative avec leur fabrication de sandwich, expérimentant avec ce qu'ils aiment le plus. Utilisez une boîte à bento amusante ou un autre type de boîte à lunch avec beaucoup de petits compartiments pour que les enfants puissent s'offrir de nombreux choix de repas chaque jour. »

Il n'est pas trop tôt pour faire préparer les petits enfants et planifier les repas.

«La clé de la cuisine (ou tout simplement de la préparation de repas faciles) avec les tout-petits est de les laisser mélanger, rouler, presser ou écraser autant que possible. Les plus jeunes réagissent vraiment aux activités pratiques de la cuisine. ", A déclaré Birnbaum.