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Comment protéger vos parents contre les escroqueries de rencontres en ligne

En avril, The Cut a parlé à Debby Montgomery Johnson, une femme âgée de 60 ans victime d'une arnaque de rencontres en ligne qui lui a coûté plus d'un million de dollars. «Nous avons parlé de tout, nous avons parlé des enfants… Pour moi, rétrospectivement, c'était très thérapeutique, car je pouvais écrire beaucoup plus que je ne pourrais en parler», a-t-elle raconté à propos de sa relation amoureuse avec un «entrepreneur international». qui a commencé sur un site de rencontre en ligne.

Finalement, elle a commencé à le payer pour l'aider dans des «litiges douaniers» et des «tarifs» liés à ses activités de sous-traitance. «À ce moment-là, j'étais tellement investi que j'ai parlé à mon père et celui-ci a parlé à ma mère. Ils m'ont donné 100 000 dollars, ce qui est à ce jour le seul argent que je regrette sincèrement, car ils ont 84 ans et 89 ans, et j'aimerais beaucoup que cet argent soit dans leur compte bancaire. »En fin de compte, même après avoir fourni des documents au FBI, Johnson n'a pas pu récupérer ses pertes.

L'année dernière, environ 21 000 Américains ont été victimes d'escroqueries par des rencontres en ligne, perdant au total 143 millions de dollars. (Jeudi, les procureurs ont accusé 80 arnaqueurs pour escroqueries visant des entreprises et des femmes âgées.) Si votre parent est sur un site de rencontre, il ne faut pas s'étonner que vous ne deviez pas le laisser lui donner son numéro de carte de crédit. Mais il est tout aussi important de s’assurer qu’ils n’échangent pas de numéros ni de comptes de médias sociaux.

Dites-leur de ne pas communiquer en dehors du site de rencontres

Avant que vos parents ne plongent dans le monde des sites de rencontre en ligne, informez-les qu'ils ne doivent communiquer avec aucune personne extérieure à la plate-forme de messagerie directe du site Web; un drapeau rouge de plusieurs escroqueries de rencontres en ligne est qu'un escroc va essayer de déplacer rapidement une conversation en texte ou par courrier électronique. S'ils échangent des numéros, un escroc peut facilement trouver un compte Instagram ou Facebook lié (et qui sait combien d'informations pourrait être partagée par votre mère ou quels sont ses paramètres de confidentialité.)

Sur Reddit, u / lostskeleton78 a partagé une escroquerie commune qui repose sur des détails qu'un fraudeur pourrait extraire des comptes de médias sociaux de vos parents. «Ce qui se passe, c'est que l'arnaqueur appelle quelqu'un et prétend être son petit-fils, prétendant être emprisonné au Canada pour des accusations de drogue, de conduite avec facultés affaiblies, etc.», écrivent-ils. «Ils demandent ensuite à la personne de leur envoyer les fonds nécessaires pour sortir de prison, tout en les suppliant de ne rien dire à leurs parents."

Bien sûr, vous devriez informer vos parents de ne rien payer, de fournir un numéro de carte de crédit ou d'aider une date avec une faveur quelconque, bien que cela soit beaucoup plus facile à dire qu'à faire: Si votre père a trouvé l'amour de sa vie sur OkCupid, il n'en sera pas si facilement convaincu. (Nous traiterons de cette question dans un instant.) Mais informez-les de drapeaux rouges comme celui-ci, comme le signale le site Web de la Federal Trade Commission:

  • Les profs aiment vite.
  • Réclamer avoir besoin d'argent pour des urgences médicales (comme une chirurgie), des documents de voyage ou pour payer des dettes de jeu.
  • Demande le paiement par fil ou par carte-cadeau rechargeable.
  • Vit à l'étranger.
  • Plans pour visiter, mais ne peut pas en raison d'une urgence.

Et dites à vos parents d'éviter de cliquer sur les liens dans leurs messages; il peut s'agir de tentatives de phishing pour leurs informations personnelles telles que mots de passe ou numéros de compte.

Envoyez-leur des preuves d'escroqueries similaires

Si votre tante ou votre oncle insiste sur le fait qu'ils ont trouvé celui-ci, malgré vos conseils, cherchez des preuves qu'ils se font arnaquer. Effectuez une recherche d'image inversée sur Google à l'aide des photos fournies par l'escroc; Si vous trouvez leurs photos éclaboussées sur des sites Web de photos, c'est un signe assez solide qu'un con est en cours.

Comme le recommande également la FTC, effectuez une recherche en ligne sur la profession supposée de l'escroc et déterminez si d'autres personnes ont été victimes d'escroqueries similaires. «Nous avons entendu parler d'arnaqueurs qui affirment travailler sur une plate-forme pétrolière, dans l'armée [ou] un médecin auprès d'une organisation internationale (…). Vous pouvez effectuer une recherche sur« arnaqueur de plate-forme pétrolière »ou« arnaqueur de l'armée américaine ». ”

Demandez à votre parent ou à votre parent d'identifier la demande et de le vérifier vous-même pour vous assurer qu'il ne s'agit pas d'une photo. Sur un autre fil Reddit, u / legofhello a demandé à l'escroc de sa mère de se prendre en photo avec le nom de sa mère et la date visible. (L'escroc n'a pas obéi.) Une fois que vous avez réuni suffisamment de preuves convaincantes, rencontrez votre parent et montrez-lui qu'il est pris pour cible.

Ne soyez pas conflictuel

Lorsque vous décidez enfin de confronter votre parent au sujet d'une escroquerie de rencontre, c'est compliqué et vous pouvez vous sentir comme une attaque personnelle contre son intégrité. après tout, l’escroc peut avoir convaincu vos parents qu’ils passeraient le reste de leur vie ensemble.

Le journaliste Craig Silverman, de Buzzfeed News, a récemment abordé le problème des parents partageant de fausses informations et la meilleure façon de les en empêcher - et de nombreux conseils s'appliquent ici. Si vous voulez convaincre vos parents qu'ils se font arnaquer, évitez les confrontations, sinon vous risqueriez de les ignorer totalement. Faites preuve d'empathie face à la situation et montrez des incohérences dans les histoires de l'arnaqueur sans accuser vos parents de croire à l'histoire.

Si vous le pouvez, demandez à un ami ou à un membre de votre famille de consulter régulièrement vos parents, surtout si vous vivez dans tout le pays. Vous pouvez même envisager d'accéder aux comptes de carte de crédit (et aux relevés de facturation) de votre parent afin de pouvoir détecter les éventuels frais suspects.

Sinon, si vous pensez que votre parent pourrait être impliqué dans une escroquerie liée à des rencontres, vous avez quelques options. AARP a une hotline spécialement pour les escroqueries comme celles-ci; Composez le centre d’appel Fraud Fighter d’AARP au 800 646-2283 et laissez-leur un message. Ils vous donneront des conseils sur le traitement de l'escroquerie et les coordonnées des forces de l'ordre locales si vous en avez besoin.

Et signalez l'escroquerie au nom de votre bien-aimé au site de rencontres et au site Web de la FTC afin que vous puissiez aider les autres à éviter les mêmes inconvénients.