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Comment rechercher rapidement toutes vos élections locales

Les élections de 2016 ne sont que dans quelques semaines et beaucoup d'entre nous ont déjà des bulletins de vote par correspondance et par courrier, remplis de candidats locaux, d'initiatives de vote, de questions et de juges. Que vous cherchiez à consulter le guide des électeurs californien de 223 pages ou à quelque chose de moins accablant, quelques outils peuvent simplifier le processus de recherche de sorte que vous n’ayez pas besoin d’un diplôme en droit pour voter de manière éclairée.

Obtenez un aperçu rapide de vos options du Congrès

Après l'élection présidentielle, que vous avez probablement déjà décidée, la section suivante de votre bulletin de vote vous demande de voter sur les candidats au Congrès. Cela signifie que vous serez membres votants à la Chambre des représentants et au Sénat.

L'un des outils les plus simples pour déterminer quels candidats correspondent à vos centres d'intérêt est le quiz Vote Facile de Vote Smart. Ici, vous allez répondre à une série de questions sur votre point de vue sur des sujets allant de l'avortement à la sécurité sociale. En votant pour chaque question, Vote Smart vous donne la meilleure correspondance pour la Chambre et le Sénat en fonction de vos points de vue. Lorsque vous cliquez sur le profil d'un candidat, vous pouvez voir de plus près comment il a voté (s'il est déjà au pouvoir) ou comment il a répondu aux mêmes questions que vous avez posées. Bien que la conception de Vote Smart soit un peu archaïque dans sa conception, c'est le point de départ le plus simple pour la plupart d'entre nous.

Bien que Voter Smart soit simple, vous voudrez peut-être faire un peu plus de recherche au-delà d'un quiz.

Où creuser plus profondément

  • Représentation de Propublica : ProPublica suit les votes du Congrès, ce qui signifie que vous pouvez voir comment un candidat a voté pour tout ce sur quoi il a voté. C'est un excellent outil, mais il n'est utile que pour les candidats à la réélection.
  • Ballotpedia : Ballotpedia est une ressource solide pour trouver plus d’informations sur tous vos candidats (et initiatives, d'ailleurs, mais plus à ce sujet ci-dessous). Par exemple, ma page du Congrès détaille les endossements de chaque candidat, des liens vers leurs publicités, montre une partie de l’historique de leurs élections et inclut une poignée d’autres détails mineurs. Ballotpedia n’approfondit pas, mais c’est un réel délabrement.
  • Votre journal et vos chaînes d'information locales: Même si vous n'avez aucune excuse pour prendre un journal local ou regarder les actualités locales depuis des années, ces deux ressources sont utiles pendant la saison des élections. Les chaînes d'informations locales organisent souvent des débats entre candidats d'État ou locaux, et même s'ils sont loin de la production et de l'excitation des débats présidentiels, ces débats locaux sont sans doute plus utiles. Votre meilleur pari est de faire une recherche sur Google pour «[votre district de congrès] débats.”

Trouver les bonnes personnes n’est qu’une partie de la bataille. Dans plusieurs États, vous voterez également sur des tonnes de mesures de vote, d'amendements et de questions.

En savoir plus sur vos mesures de vote d'état

Selon l'état dans lequel vous vivez, des mesures spéciales peuvent être prises sur votre bulletin de vote sous forme d'amendements, de propositions ou d'initiatives. Bien que ces questions semblent souvent être de simples questions «oui ou non», il se passe beaucoup plus de choses qu’il n’y aurait à l’oeil, il est donc utile de se renseigner avant de voter.

Ballotpedia est le meilleur endroit pour avoir un aperçu de toutes vos mesures de vote d'état en un seul endroit. Il suffit de taper votre adresse et votre code postal pour afficher votre exemple de bulletin de vote. Vous pouvez ensuite cliquer sur une initiative pour en savoir plus. Ballot Ready est une application Web similaire qui distille les informations un peu plus loin, mais mérite également un coup d'oeil.

Votre bulletin de vote présente une initiative comme un vote oui ou non, mais il est important de lire entre les lignes. Ballotpedia vous donnera généralement une ventilation du texte entier d'une mesure, ainsi que des arguments pour et contre. N'oubliez pas que lorsque vous lisez à propos de ces mesures, il ne s'agit pas seulement de savoir si vous êtes d'accord ou non avec l'idée d'une mesure, mais également de savoir si vous êtes d'accord ou non avec la mesure mise en œuvre. Par exemple, les mesures de légalisation de la marijuana, qui sont populaires depuis quelques années, échouent souvent non pas parce que les gens ne sont pas d'accord avec le problème dans son ensemble, mais parce que l'initiative elle-même n'est pas très bien pensée, laissant des vides juridiques ou floue. des utilisations de revenus, ou des questions mal formulées qu'il est facile de voter contre votre intention.

Il convient également de souligner que 11 États, dont Washington, le Delaware et l'Oregon, ont également des élections au poste de gouverneur cette année. De nombreux États organisent également des courses au poste de secrétaire d'État, de procureur général et d'autres bureaux locaux. Encore une fois, Ballotpedia vous donnera un aperçu de beaucoup d’entre eux, mais avec des élections plus petites, vous devez faire vos propres recherches indépendantes car il y a généralement peu d’informations sur les élections plus petites, les candidats locaux et les bureaux de comté ou régionaux.

Si vous ne pouvez pas décider ce que vous ressentez ou si vous pensez qu'il n'y a pas assez d'informations sur une mesure à bulletin de vote, vous n'avez pas à voter sur chaque mesure. N'hésitez pas à laisser n'importe quelle section en blanc.

Où creuser plus profondément

Votre journal local ou votre chaîne de télévision a probablement animé des débats et discuté des avantages et des inconvénients de presque chaque mesure de vote et course locale de votre région. Par exemple, ma station PBS locale a organisé plusieurs débats sur les mesures de vote. Votre kilométrage variera ici, mais cela en vaut la peine. Ballotpedia a un lien entre chaque mesure et le texte intégral, bien que dans la plupart des cas, vous aurez besoin d’une solide compréhension de la loi et de quelques tasses de café pour la respecter.

En savoir plus sur vos initiatives et candidats du comté

Ballotpedia est idéal pour les mesures de vote à l’échelle de l’État, mais il n’est pas très efficace pour rassembler les initiatives de votre ville ou de votre comté. Généralement, ces mesures traitent de problèmes locaux tels que le logement abordable, le financement de parcs ou l’infrastructure de transport.

Vous aurez besoin de selle et de fouiller dans les journaux locaux et les blogs communautaires pour celui-ci. Vous pouvez également contacter votre autorité électorale locale pour plus d'informations. Si vous ne savez pas comment vous en procurer, Vote Smart propose une liste de sites Web et de numéros de téléphone. Une fois que vous avez fait, ils auront généralement plus d'informations sur les candidats et les initiatives.

Les journaux locaux publient généralement un article sur les problèmes locaux avant les élections (s’ils ne l’ont pas déjà fait). Vous devriez donc pouvoir trouver beaucoup d’informations en effectuant une recherche rapide sur le site Web de votre journal local ou en consultant pour les plus petits sites d’intérêt et gérés par des personnes de votre communauté. Si l'initiative est controversée, vous trouverez également des éditoriaux dans des journaux et sur des blogs locaux. Dans les grandes villes, les grands journaux prennent généralement note de leur recommandation et la recommandent, ce qui mérite au moins d'être pris en compte lorsque vous prenez votre décision.

Bien sûr, les journaux sont une race en voie de disparition, mais cela ne signifie pas que vous n'avez pas d'options. Vote411 contient souvent des détails sur les élections locales et le site Web de votre pays devrait contenir tout ce dont vous avez besoin, même s'il est très petit.

Outre les initiatives, vous pouvez également voir les élections des membres du conseil sur votre bulletin de vote. Celles-ci concernent généralement divers postes locaux, allant des services de l’eau aux districts scolaires. Heureusement, Ballotpedia a également tendance à prendre cela en compte dans ses exemples de bulletins de vote, afin que vous puissiez au moins avoir un aperçu de chaque candidat. Si ce n'est pas le cas, une recherche rapide sur Google devrait vous fournir toutes les informations dont vous avez besoin.

Où creuser plus profondément

Vous aurez déjà à fouiller pour trouver des informations sur la plupart de ces mesures, mais si vous souhaitez aller plus loin, vous trouverez généralement des liens vers le texte intégral de toute initiative sur le site Web de votre conseil électoral. Il est un peu tard pour le moment, mais vous pourrez peut-être aussi prendre part aux débats entre candidats ou sponsors du vote lors de la réunion de votre conseil de quartier. Dans le pire des cas, envisagez de vous rendre dans votre bibliothèque locale. Les personnes qui y travaillent n'ont peut-être pas d'opinion ou de recommandation, mais elles sont peut-être au courant des problèmes locaux ou peuvent vous diriger vers davantage de ressources sur ces problèmes.

Que faire de tous ces juges

Enfin, il y a de bonnes chances que votre bulletin de vote compte un groupe de juges. C'est probablement la partie la plus déroutante.

Dans de nombreux États, vous pouvez voter pour destituer un juge lors d'élections de maintien de l'effectif. Celles-ci se produisent dans 21 États, dont l'Arizona, la Californie, l'Oklahoma et le Dakota du Sud. Cela signifie que vous votez en faveur de la destitution d'un juge. C'est tout. Si vous ne voyez qu'un seul juge inscrit sur votre bulletin de vote, il s'agit probablement d'un choix de maintien. En règle générale, la seule raison pour laquelle vous voudriez voter pour renvoyer un juge, c’est si son dossier de vote est si impopulaire qu’il a en fait annoncé la nouvelle sous une forme ou une autre. Plusieurs États, dont l'Ohio ou l'Utah, présentent des analyses détaillées des performances de chaque juge au cours de leur carrière. C'est un bon endroit pour commencer vos recherches. L’Association du barreau est composée de comtés, comme le comté de King à Washington, qui appliquent même un système de notation basé sur les qualifications.

Si vous votez entre deux personnes, cela signifie que vous votez pour qui deviendra un juge. Votre meilleur pari ici est de rechercher sur Google les deux candidats. Il existe une chance raisonnable qu'un journal local, un blog juridique ou un magazine juridique fasse une comparaison entre les deux qui détaille leur expérience, leurs priorités, leurs mentions et leur éducation. C’est une autre occasion d’envisager votre bibliothèque locale, où vous pourrez lire dans son procès-verbal de jugement les affaires qui pourraient vous intéresser ou qui vous intéressent, et comment leurs décisions ont influencé votre communauté.

Où creuser plus profondément

Vous commencez généralement dans les mauvaises herbes pour une élection judiciaire, mais vous pouvez toujours aller plus loin. Ballotpedia a une page qui détaille de nombreuses élections. Vous pouvez également souvent trouver plus d'informations auprès du barreau de votre état.

Avec cela, vous aurez un cerveau plein d’idées et d’opinions. Cela peut sembler beaucoup de travail, mais j'ai pu parcourir les 32 articles de mon bulletin de vote en une demi-heure environ, pour que vous n'ayez pas à consacrer autant de temps ou d'espace à votre cerveau que vous le pensiez.