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Comment recycler les vieilles piles?

Un sentiment de culpabilité écrasant règne en moi lorsque je jette à la poubelle quelque chose qui ne devrait pas être là, en particulier en ce qui concerne les déchets électroniques. Les casques audio cassés sont-ils recyclables? Que dois-je faire avec les anciens chargeurs d'ordinateurs portables? Et que dois-je faire de toutes ces piles mortes qui s'accumulent dans mon appartement?

Cette semaine, Consumer Reports a abordé le problème épineux du recyclage et du gaspillage des batteries. Les batteries présentent un danger environnemental considérable lorsqu'elles se déversent dans des décharges, étant donné la quantité de produits chimiques toxiques qu'elles peuvent contenir, notamment le lithium, le plomb et l'acide sulfurique. Tous ces éléments peuvent potentiellement contaminer les voies navigables et éventuellement pénétrer dans nos réserves d'eau potable.

En Californie, les piles sont considérées comme des déchets dangereux lorsqu'elles sont jetées à la poubelle. Elles doivent plutôt être recyclées ou acheminées vers une installation d'élimination des déchets dangereux. Mais certaines batteries sont pires que d'autres: votre double pile AA standard, par exemple, ne causera pas de dommages graves si vous la comparez au gaspillage potentiel d'une batterie de voiture.

Dans tous les cas, il est important de garder à l’esprit que certaines piles sont plus recyclables que d’autres.

Les piles rechargeables contiennent souvent des métaux lourds et présentent un plus grand danger que les piles à usage unique; la loi oblige donc de nombreux fabricants à financer des programmes de recyclage des piles rechargeables. Il est plus difficile de se débarrasser des piles alcalines à usage unique, comme celles de votre télécommande, car il n’existe tout simplement pas de programme bien financé pour les gérer.

Pour trouver le revendeur le plus proche de chez vous pouvant accepter des piles rechargeables ou à usage unique, vous pouvez utiliser le localisateur de Call 2 Recycle. Les grands détaillants tels que Home Depot, Lowe's et Staples acceptent également les piles rechargeables (et généralement les téléphones portables également) et ont souvent des bacs dans lesquels vous pouvez les déposer.

Si vous ne pouvez pas trouver un endroit pour recycler vos piles à usage unique, les jeter à la poubelle pourrait être votre meilleur choix (à moins que vous n'habitiez en Californie!).

Jusqu'au milieu des années 90, il aurait été considéré comme un blasphème de les éliminer, car ils étaient encore fabriqués avec du mercure. Cette pratique a été interdite en 1996 et, à présent, la plupart des batteries à usage unique sont fabriquées à partir de métaux non lourds «plus sûrs». Selon Consumer Reports, lorsque vous jetez une batterie à la poubelle, vous devez coller un morceau de ruban adhésif sur les contacts pour réduire le risque global d'incendie.

Pour des choses comme les batteries de voiture, votre première étape devrait être de contacter votre magasin de pièces automobiles local pour voir s'ils les accepteront. Les magasins Advance Auto Parts, par exemple, acceptent gratuitement la plupart des batteries de voiture. Pour tout autre type de batterie spécifique, vous pouvez également utiliser le localisateur de Earth 911 pour l'installation la plus proche.

Et si vous vous demandez, les vieilles piles ne sont pas toujours recyclées. Le nickel peut être recyclé en clubs de golf ou l'argent et les piles alcalines dans des piles à usage unique peuvent être utilisées pour l'asphalte - vos vieilles piles distantes peuvent donc servir à autre chose qu'un simple changement de chaîne.