articles utiles

Comment rédiger la déclaration personnelle pour les applications de collège

Si vous rencontrez votre élève du secondaire tout au long du processus de candidature au collège, vous constaterez probablement que peu d'aspects du processus le remplissent d'une crainte aussi grande que la rédaction de sa déclaration personnelle.

Cela a du sens: la déclaration personnelle, requise par la plupart des collèges de quatre ans, demande à beaucoup d'adolescents, leur demandant de démontrer en 650 mots ou moins ce qui les rend uniques, quels facteurs les ont façonnés pour devenir les individus qu'ils sont aujourd'hui. Ils doivent réfléchir à leur vie et rédiger un mémoire clair et concis, une tâche qui serait difficile pour la plupart des adultes, encore moins pour ceux de 17 ou 18 ans.

Mais il y a un avantage: la déclaration personnelle est le seul endroit sur une application d'un collège où les étudiants peuvent être créatifs. C'est aussi quelque chose sur lequel ils ont un contrôle total, contrairement à, par exemple, leur score GPA ou SAT. Et une déclaration personnelle mémorable peut donner aux étudiants dont les statistiques ne sont pas spectaculaires un avantage sur la concurrence. Voici comment en fabriquer un.

Brainstorming

Ayant travaillé pendant plusieurs années en tant que conseiller universitaire, j'ai constaté que souvent, le plus difficile pour les étudiants est de générer des idées. «Je n'ai rien pour écrire. Rien d'intéressant ne m'est jamais arrivé », est un refrain commun.

Ce n'est probablement pas le cas, mais il peut être difficile de voir sa propre vie avec suffisamment de clarté pour savoir ce que les autres pourraient trouver convaincant à ce sujet. (En discutant avec une étudiante qui a prétendu que sa vie était ennuyeuse, j'ai découvert qu'elle avait grandi dans un camp de réfugiés tibétains. Je lui ai dit que je pensais que cela pourrait intéresser les agents d'admission des collèges.)

Cependant, alors que la perte et les bouleversements constituent un support de mémoire évident, certaines des meilleures déclarations personnelles se concentrent sur des expériences plus petites et plus calmes; L'astuce consiste à les rendre avec style et suspense.

Le brainstorming est un bon endroit pour commencer. Lorsque les étudiants se sentent coincés, je leur demande de dresser des listes: je leur dis d'écrire cinq à dix événements de leur vie qu'il faudrait inclure si quelqu'un écrivait leur biographie. Ensuite, je leur demande de répertorier les personnes qu’ils admirent et les moments où ils ont connu des échecs et des succès.

Il est également utile de demander aux adolescents de se décrire et de parler de leurs loisirs et de leurs intérêts. (Une étudiante s’est vite identifiée comme une féministe; elle a aussi mentionné qu’elle était une escrimeuse qui avait, à plus d’une reprise, battu son père par des allumettes. En combinant ces deux passions, nous avions un essai sur l’apprentissage de la un acte féministe, comment cela lui a donné la force et la dextérité pour combattre le patriarcat.)

Souvent, en parlant des événements, des passions et des objectifs énumérés, les étudiants tombent sur le germe d'un essai. Il peut être utile de consulter les invites de l’essai d’application commune et de déterminer celle qui convient à leur histoire. Heureusement, les invites sont ouvertes, et même si les étudiants postulent à des écoles qui ne prennent pas l'application commune, les collèges qui les intéressent auront probablement des invites très similaires. (Astuce: restez à l’écart de la dernière invite, ce qui donne aux candidats la possibilité de soumettre un essai sur «n’importe quel sujet»; j’ai entendu dire que les responsables des admissions voient cela comme une dérobade.)

Qu'est-ce qui fait un bon sujet de déclaration personnelle?

J'essaie de ne pas être normatif en ce qui concerne les sujets, à deux exceptions près: si un étudiant est mal à l'aise en parler, je les encouragerais à en choisir un autre; ils ne sont nullement obligés de laisser leurs tripes à un administrateur sans visage, surtout à propos d'une expérience difficile qu'ils n'ont pas encore traitée.

L'autre sujet à éviter est le voyage de charité ou l'expérience de tourisme volontaire grâce auquel l'étudiant a découvert la pauvreté et appris à ne pas prendre ce qu'il a pris pour acquis. C'est le moyen le plus rapide de faire savoir aux collèges qu'ils ne sont pas informés de leurs privilèges économiques (et, franchement, du monde en dehors de leurs bulles).

Son campus ajoute à la liste des sujets non controversés, des listes de réalisations et des histoires sanglantes. Par «histoires de sanglots», l'auteur entend des essais qui reposent sur quelque chose de tragique pour l'écrivain, plutôt que sur une épreuve qu'ils ont activement surmontée. Cela en fait un essai convaincant lorsqu'un écrivain se décrit comme une personne dotée d’agence et de résilience, bien que je pense que tout sujet peut devenir une déclaration personnelle, s’il est centré et transformé en une histoire avec un début, un milieu et une fin.

Les expériences transformatrices permettent des lectures convaincantes; Un de mes étudiants a écrit sur les responsabilités de sa mère alors qu'elle se remettait de l'opération, de la cuisine (et du repas brûlant) pour la famille et de la lessive entre ses devoirs, et de sa profonde appréciation du dur travail d'être parent. La découverte d’une passion peut aussi être captivante: une autre étudiante a raconté une visite à sa famille en Inde, où elle a appris que le DDT était encore utilisé; son souci de la santé de ses proches l'a poussée à poursuivre la justice environnementale. Une autre a écrit sur le fait d’être ostracisée au collège, une expérience qui n’est pas inhabituelle, mais elle a survécu à des moments d’intimidation avec une telle spécificité que je sentais son angoisse et sa force quand elle persistait.

Tout se résume à l'écriture. Ce qui nous amène à:

Obtenir sur la page

Avec tout projet créatif non-fiction, un bon endroit pour commencer est un «vidage de cerveau». Avoir une idée forte ne signifie pas pour autant que l'écrivaine sait comment elle va structurer son essai; en mettant ses pensées sur la page sans la pression d'écrire quelque chose d'organisation et de parfait, cette structure peut commencer à émerger.

Un autre bon principe consiste à appliquer les techniques de la fiction à l'essai personnel: plutôt que de raconter leur histoire en résumé («Quand ma mère est tombée malade, j'ai appris d'importants enseignements sur la responsabilité»), les lycéens devraient s'efforcer d'écrire leurs expériences scène, montrant en incluant une description détaillée, un dialogue, leurs propres pensées et sentiments du moment. (Pour un essai sur un parent malade, par exemple, un élève peut commencer par le moment où ses parents lui ont parlé de la maladie et décrire ses propres pensées et sentiments à ce sujet.)

La déclaration personnelle doit fonctionner comme un récit qui place le lecteur dans la peau de l'écrivain. J'encourage les écrivains à ouvrir avec un crochet, un moment spécifique, emblématique du thème de leur histoire. L'étudiante qui a écrit sur le harcèlement moral, par exemple, a dirigé le dialogue, décrivant un moment où elle a surpris ses camarades de classe en train de parler d'elle. Souvent, une fois que les écrivains ont commencé, le reste de l'essai en découle.

Étant donné que la déclaration personnelle est relativement courte (généralement quelques pages à peine), il est essentiel que les rédacteurs soient sélectifs, y compris uniquement les détails et le contexte qui servent leur histoire. L'essai ne doit pas nécessairement être linéaire - de nombreux étudiants ouvrent une scène puis reviennent en arrière pour expliquer comment ils sont arrivés là-bas - mais ils doivent tous rester ensemble.

La fin est aussi importante que le début et c’est aussi l’endroit où les étudiants peuvent être le plus tentés de faire usage de clichés sur la manière dont ils ont appris et grandi. Mais ce sont les dernières phrases qui resteront avec le lecteur, il faut donc les choisir avec soin.

La meilleure façon de devenir adepte de cette forme d'écriture est de lire; Heureusement, les essais personnels abondent de nos jours, alors encouragez vos enfants à en trouver. Certaines écoles fournissent également des exemples de déclarations personnelles qu'ils ont aimées - jetez-y un coup d'œil à Johns Hopkins.

Révision

Comme pour toute autre forme d'écriture, l'édition est une partie essentielle du processus. Lorsque je travaille avec des étudiants sur ce sujet, nous examinons leurs brouillons aux niveaux macro et micro, en tenant compte de l'organisation, de la cadence et de la clarté, ainsi que du choix des mots et de la structure des phrases.

Les questions à prendre en compte lors de la phase de révision sont: cela raconte-t-il une histoire? Est-ce que cela me prend au début et maintient mon intérêt tout au long? Est-ce que cela conclut d'une manière qui a du sens et qui a un impact? Répond-il à l'une des invites? Est-ce que cela me montre quelque chose d'intéressant sur qui est cette personne en tant qu'individu?

Gardez un œil sur la répétition et la verbosité. C’est bien de viser un langage sophistiqué, mais il est également important d’être concis, et cela est généralement évident quand un élève du secondaire utilise des mots qui ne lui viennent pas naturellement. À la fin de la journée, la déclaration personnelle devrait être dans la voix de l'écrivain, car c'est ce que les collèges sont intéressés à entendre.

Tout cela peut prendre un certain temps - j'ai vu certains étudiants effectuer jusqu'à 20 révisions -, raison pour laquelle il est judicieux de commencer la déclaration personnelle au début de l'année junior, avant que les lycéens ne soient submergés par les applications SAT prep et college. la chute.