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Comment réduire votre facture d'énergie sans aucun coût ni sacrifice

Nos factures d'énergie sont tout simplement trop élevées, mais leur réduction ne nécessite pas de dépenser de l'argent en gadgets d'énergie verte ni de sacrifier votre santé mentale. Avec quelques astuces simples et des ajustements mineurs à la façon dont vous utilisez vos appareils, vous pouvez réduire vos coûts en énergie.

J'ai emménagé dans un nouvel appartement plus spacieux cette année, au cours de l'été le plus long et le plus chaud que j'ai passé à Los Angeles. La chaleur était inflexible, de même que la climatisation. Lorsque ma première facture d'électricité est arrivée, elle a atteint des sommets auxquels je ne m'attendais même pas. Lorsque j'ai examiné des solutions communes, tout a coûté de l'argent. Les panneaux solaires coûtent un joli centime et les points de vente économes en énergie ne sont pas bon marché non plus. Bien que je puisse mesurer mes coûts énergétiques, je devrais dépenser beaucoup de temps et d’argent que je n’ai pas. Je devrais aussi réduire considérablement l'utilisation de mon système de climatisation, d'ordinateurs et d'appareils électroménagers. Rien ne semblait idéal, alors j'ai décidé de savoir si je pouvais réduire ma facture simplement en utilisant tout plus efficacement. J'ai découvert que je pouvais et vous aussi.

Climatisation et chaleur

Je vis avec le temps ensoleillé toute l'année, donc l'utilisation de la climatisation représente la majeure partie de ma facture. Cependant, si vous vivez dans une région plus froide du pays, le chauffage est probablement ce qui vous coûte le plus. De toute façon, vous pouvez utiliser le thermostat plus efficacement avec des astuces simples.

Gardez vos évents ouverts et propres

Quand un inspecteur est venu dans mon appartement pour évaluer diverses choses, je lui ai demandé de regarder ma climatisation et de me raconter toutes les erreurs stupides que je faisais. J'ai découvert que je suis assez stupide, et beaucoup d'autres le sont aussi. Voici ce que j'ai appris.

Si vous avez la climatisation et / ou le chauffage central, vérifiez les évents de votre maison. Certains peuvent être fermés. Il ne m'est jamais venu à l'esprit qu'un évent serait fermé parce que je ne les fermerais jamais. J'ai juste supposé qu'ils étaient ouverts. En réalité, presque chaque conduit de ma maison était fermé. Après les avoir toutes ouvertes, le climatiseur ne luttait plus pour garder l'appartement au frais ni continuer à fonctionner après avoir atteint la température cible. Certains pensent que la fermeture des bouches d'aération peut réduire la consommation d'énergie en évitant d'avoir à refroidir ou à chauffer une pièce en particulier. C'est en fait un mythe: la fermeture des évents fera augmenter vos coûts d'énergie.

Vos bouches d'aération utilisent également des filtres à air pour empêcher la poussière, la saleté et toute autre merde non désirée de souffler dans toute votre maison. Ces filtres doivent être remplacés tous les mois sinon ils empêcheront un flux d’air idéal. Vous pouvez vous procurer un paquet en vrac à votre quincaillerie locale pour 1 ou 2 dollars par filtre. Assurez-vous simplement de mesurer la taille de vos bouches d’aération avant de partir afin d’obtenir les bonnes.

Si vous en savez quelque chose sur la climatisation et le chauffage, ces deux conseils semblent probablement un peu évidents. Pour ceux d'entre nous qui y réfléchissent rarement, ils constituent un élément essentiel de l'éducation qui nous a échappé pendant notre transition à l'âge adulte.

Promouvoir un meilleur flux d'air dans votre maison

Le piégeage de la bonne température dans votre maison nécessite souvent un peu plus qu'une bonne circulation d'air. À moins que vous n'ayez un très petit espace de vie, même l'air central et la chaleur peuvent avoir de la difficulté à maintenir chaque pièce à la même température constante. Si vous vous rappelez que la chaleur monte, vous savez déjà comment résoudre ce problème. Quand il fait chaud, la chaleur va s'échapper par les parties les plus élevées de votre maison (que ce soit le plafond ou un autre étage). Vous voulez aider plus rapidement en poussant l'air vers le haut. Quand il fait froid, vous ne voulez pas que cette chaleur s'échappe, vous devez donc la repousser. Les ventilateurs rendent les deux tâches facilement réalisables.

Il y a de fortes chances que vous ayez dans votre maison quelques ventilateurs debout qui nécessitent beaucoup moins d'énergie que votre système de climatisation ou de chauffage. Les ventilateurs ne refroidissent pas et ne chauffent pas l'air, mais ils le déplacent. Lorsque l'air de votre maison circule correctement, il est plus facile de maintenir une température uniforme, ce qui signifie moins de travail pour votre système de chauffage / climatisation. Positionnez les ventilateurs pour qu'ils déplacent l'air dans la direction souhaitée. Le simple fait de déplacer l'air tout autour de votre maison (le faire circuler) fera l'affaire, mais si vous souhaitez piéger l'air chaud, vous devez le pousser vers le bas et le pousser vers le haut si vous souhaitez le retirer.

Si vous avez la chance d’avoir un ventilateur de plafond, l’exploiter dans le bon sens facilite les choses. Lorsqu'il fait chaud, le ventilateur doit tourner dans le sens contraire des aiguilles d'une montre pour pousser l'air chaud vers le haut et le faire sortir. Lorsque le temps est froid, faites tourner les ventilateurs dans le sens des aiguilles d'une montre pour capter la chaleur à l'intérieur. Vous trouverez souvent un interrupteur sur votre ventilateur de plafond pour choisir une direction. Consultez le manuel de votre ventilateur pour savoir où il se trouve.

Machines à laver

Réduire les coûts de lessive demande très peu d'effort. Arrêtez simplement d'utiliser de la chaleur chaque fois que cela est possible, introduisez la quantité de vêtements appropriée dans les machines et prenez la relève la nuit.

Baisser la température

Selon LG Electronics, qui fabrique des laveuses et des sécheuses (entre autres), "le chauffage de l’eau dans le tambour de lavage représente environ 90% de l’énergie utilisée par votre machine". Bien que la plupart d’entre nous sachions que le fait de laver nos vêtements à l’eau froide réduirait les coûts d’énergie, le montant était plus élevé que prévu. J'ai toujours lavé mes vêtements au froid par pure paresse - parce que l'eau froide ne permet pas aux couleurs de couler aussi facilement et que vous ne devez donc pas séparer les lumières et les foncés. En plus d'économiser de l'énergie, utiliser un lavage à froid réduit la quantité de travail que vous devez faire.

Si vous séchez vos vêtements dans un sèche-linge, vous utilisez évidemment beaucoup de chaleur. Malheureusement, il n’est pas possible de contourner ce problème à moins de vouloir sécher à l’air vos vêtements. C'est un peu un inconvénient pour certains (et peut-être pas possible pour ceux d'entre nous dans les petits espaces), rendant cette méthode loin d'être parfaite.

Mesurez vos charges de linge

Idéalement, une brassée de linge devrait contenir le plus grand nombre possible de vêtements, mais il n’est pas judicieux de bourrer votre laveuse jusqu’à ce qu’elle soit pleine. Bien que la machine à laver puisse convenir à tout ce que vous lui lancez, si vous utilisez un séchoir après, vous devez également envisager ce qu’elle peut gérer. S'il y a peu de place pour bouger dans le séchoir, l'air chaud ne pourra pas faire son travail et vous devrez peut-être faire fonctionner le séchoir deux fois. C'est vraiment inefficace, alors assurez-vous que votre charge de linge ne prend pas trop de place dans le sèche-linge que vous la lavez. Une bonne règle consiste à laisser environ 25% du sèche-linge vide pour laisser la place à la mobilité, et encore plus si vous séchez de grands draps ou des couvertures. De nombreux séchoirs sont plus gros que les laveuses, et vos vêtements prennent moins de place lorsqu'ils sont mouillés, ils resteront donc toujours ajustés. Mesurez 25% de votre lavage pour vous assurer de laisser assez d’espace pour une bonne circulation de l’air.

Faites votre lessive après 20h00

Selon Andrew Schrage (copropriétaire de Money Crashers Personal Finance), certaines compagnies d'électricité offrent des tarifs réduits en dehors des heures de pointe:

De nombreuses entreprises de services publics ont mis en place des plans offrant des réductions pour pouvoir utiliser une partie de votre consommation d'énergie en dehors des heures de pointe. Les heures et les horaires diffèrent légèrement en fonction de la région du pays où vous vous trouvez, et chaque plan est configuré un peu différemment. Si vous êtes prêt à transférer une partie importante de votre consommation d'énergie en dehors des heures de pointe, vous pouvez certainement économiser de l'argent.

Appelez votre compagnie d'électricité et demandez-leur si elles offrent des réductions hors pointe, et quand elles commencent et se terminent. Généralement, les heures commencent à 20h00. De toute façon, je fais ma lessive et ma vaisselle le soir, alors je vois cela comme une bonne affaire. Ceux qui s’occupent de leurs tâches quotidiennes peuvent toutefois trouver cette méthode peu pratique.

Lave-vaisselle

Réduire la consommation d'énergie avec votre lave-vaisselle utilise les mêmes tactiques que vos lave-linge. Cela signifie avant tout que vous devez réduire la quantité de chaleur que vous utilisez et charger la machine aussi efficacement que possible.

Baisser la température

Les lave-vaisselle ont besoin de chaleur pour faire du bon travail. Une partie du processus de nettoyage nécessite un peu d’eau chaude. Cela dit, ne séchez pas votre vaisselle. La plupart des machines utilisent une méthode de séchage à chaud que vous pouvez désactiver. Le séchage à chaud permet d'éviter les taches d'eau sur la vaisselle, mais il en va de même pour les agents de rinçage tels que Jet Dry. Si vous utilisez déjà un agent de rinçage, vous pouvez renoncer à la méthode de séchage à la chaleur. En effet, les agents de rinçage enrobent votre vaisselle et empêchent l’eau de rester collée dessus pendant une période limitée. Votre lave-vaisselle libère l'agent plus tard dans le cycle, ce qui permet de nettoyer efficacement en premier, pour que vous n'ayez pas à vous soucier de l'eau repoussée au mauvais moment. Si vous n'avez jamais utilisé d'agent de rinçage auparavant, c'est très simple. Il vous suffit de chercher un petit bouchon, souvent circulaire, sur la porte de votre lave-vaisselle, de le dévisser et de le charger avec votre agent de rinçage jusqu'à ce qu'il soit plein. Ensuite, arrêtez simplement le lave-vaisselle une fois qu’il entre dans la phase de séchage et laissez-le sécher par lui-même.

Chargez votre lave-vaisselle efficacement

Bien que vous puissiez simplement ranger les vêtements dans une machine à laver et téléphoner un jour, les lave-vaisselle nécessitent un peu plus de soin et d’efforts pour être chargés efficacement. La façon dont vous lavez la vaisselle est importante et la conception de chaque grille offre des avantages spécifiques.

Lorsque vous lavez votre vaisselle dans l'évier, votre objectif n'est pas de supprimer tous les signes de nourriture. Si c'était le cas, vous n'auriez pas besoin d'un lave-vaisselle en premier lieu. Vous devez vous préoccuper des morceaux de nourriture et laisser tout simplement des résidus de nourriture dans la machine. Si vous aimez être extrêmement propre et minutieux, vous voudrez peut-être en laver plus. N'oubliez pas que le lavage de la vaisselle nécessite de l'eau et que si vous faites couler de l'eau pendant une longue période, vous risquez de la gaspiller.

L'emplacement où vous placez vos plats est important. Le panier inférieur fonctionne mieux pour les assiettes et les assiettes doivent faire face au centre du lave-vaisselle. Les ustensiles vont évidemment dans le chariot prévu à cet effet sur le panier inférieur, mais leur placement peut sembler paradoxal. Placez tous les ustensiles avec la poignée en bas. Cela signifie que l'extrémité la plus aiguë monte. Veillez donc à ne pas vous blesser. La poignée n'est pas aussi sale, elle n'a donc pas besoin de plus d'attention que l'autre extrémité de vos ustensiles. Faire face aux extrémités pointues vers le haut permet à plus d'eau de les atteindre.

Placez vos bols et vos tasses sur la rangée supérieure. Les tasses doivent être placées face vers le bas et les cuvettes inclinées. Si vous ne faites pas face aux objets arrondis vers le bas, de l’eau restera coincée à l’intérieur de ceux-ci et risque de ne pas atteindre les assiettes plus basses que nécessaire. Un effet similaire se produit lorsque vous placez des bols et des tasses sur le panier inférieur, car ils retiennent l'eau lorsqu'ils sont orientés vers le haut et bloquent l'eau du panier supérieur lorsqu'ils sont orientés vers le bas. Toujours les charger en haut. De plus, tupperware et autres plastiques minces font également partie des objets les plus populaires, quelle que soit leur forme. La chaleur de la machine à laver peut les déformer et cela risque moins de se produire sur le panier du haut.

Lorsque vous manipulez des objets larges et plats (une planche à découper, par exemple), ne les placez pas près et parallèlement à la porte du lave-vaisselle. Lorsqu'ils sont chargés à l'avant de cette façon, les objets plats peuvent empêcher la porte de détergent de s'ouvrir complètement et de ne pas utiliser le détergent. Cela empêche le lave-vaisselle de nettoyer correctement votre vaisselle et vous devrez exécuter la charge à nouveau. C'est deux fois la consommation électrique.

Enfin, utilisez un bon détergent. Vous pensez peut-être que cela n'a pas beaucoup d'importance, mais certains détergents réussissent mieux à retirer les aliments rebelles de votre vaisselle. J'ai testé et, selon mon expérience personnelle, Quantum Finish et Miele sont les plus efficaces (bien que Quantum Finish coûte presque toujours moins cher). Les deux nettoient de manière agressive sans les effets durs (et finalement les dommages) causés par certains savons.

Autres appareils et électronique

Nous avons récemment appris que la plupart des appareils électroménagers et électroniques ne représentent pas un coût énergétique très élevé: ils ne représentent qu'environ 17% de la consommation d'énergie du ménage américain moyen. Cela dit, les appareils ont un impact plus important que d’autres. Voici ce que vous voulez surveiller:

  • Systèmes de jeux vidéo modernes (par exemple, Xbox 360, PS3)
  • Bouilloires électriques
  • Ordinateurs de bureau toujours allumés
  • Téléviseurs (notamment écrans à plasma)

À l'exception des bouilloires électriques, qui sont facilement remplacées par de l'eau bouillante sur le poêle, la réduction de la consommation d'énergie grâce à l'électronique nécessite de les éteindre. Lorsque vous avez des tonnes d'appareils et d'appareils, les éteindre régulièrement devient ennuyeux. La solution la plus simple? Collez tout ce que vous pouvez sur une multiprise et éteignez celle-ci. Il y a des chances que vous ayez déjà quelques-uns de ceux-ci autour de la maison, vous n'aurez donc pas besoin de les acheter. Dans le cas des ordinateurs, même les laisser dormir peuvent consommer une quantité décente d'énergie, vous devez donc les éteindre complètement. Pour éviter les inconvénients de les allumer et les éteindre, il vous suffit de planifier les heures de démarrage et d'arrêt de sorte que l'ordinateur gère la tâche automatiquement.

Vous ne pouvez pas faire beaucoup plus pour réduire les coûts énergétiques de vos appareils électroniques sans investir un peu d'argent, mais comme ils ne représentent en moyenne que 17% de vos coûts énergétiques, ce n'est pas grave. Toutefois, si vous souhaitez dépenser un peu d’argent pour réduire votre facture, nous avons également un guide à cet effet.

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