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Comment s'adapter à des altitudes plus élevées

Avec l'été qui bat son plein, il est temps de s'aventurer dans les montagnes et autres hauteurs pour des vacances de toutes sortes. Mais plus vous montez, plus votre corps le déteste. Voici à quoi s'attendre avant d'atteindre ces altitudes plus élevées.

S'adapter à de hautes altitudes (environ 300 mètres au-dessus du niveau de la mer) est une question d'acclimatation, mais il vous faut des jours (voire des semaines) pour vous habituer à être à une altitude plus élevée. Lorsque vous n'y êtes pas habitué, vous pouvez attraper le mal d'altitude, qui ressemble beaucoup à une gueule de bois. Le mal d'altitude est une affaire sérieuse et le seul traitement consiste à descendre à une altitude inférieure, mais si vous présentez des symptômes bénins, vous pouvez le traiter en toute sécurité. Alors, dans cet esprit, voici comment vous amuser à des altitudes plus élevées sans attendre les semaines pendant lesquelles votre corps s’adapte réellement.

Boire plus d'eau

Vous avez tendance à perdre de l'eau et du sodium lorsque votre corps s'acclimate à l'altitude, ce qui entraîne une déshydratation. C'est particulièrement le cas si vous faites de l'exercice, mais il y a de fortes chances que vous soyez déshydraté, peu importe ce que vous faites, car l'air est plus sec et plus froid.

Alors, buvez beaucoup d'eau. Il n'y a pas de règle absolue quant à la quantité d'eau dont vous avez besoin, mais buvez plus qu'à l'habitude. De même, comme le souligne la BBC, si vous êtes habitué à un climat tempéré, votre peau se sentira plus sèche:

Si vous êtes un Britannique typique habitué à un climat tempéré, votre peau peut également plonger à haute altitude. Je jure que je vieillis environ 10 ans dans les montagnes, je vous conseille donc de faire mousser la crème la plus épaisse que vous pouvez trouver pour que votre visage et vos mains ne se transforment pas en crêpe.

Si vous le pouvez, ce n’est pas une mauvaise idée non plus de faire fonctionner un humidificateur lorsque vous êtes à l’intérieur. Cela devrait vous aider à mieux gérer l'air sec. En gros, vous voulez que l'eau entre en vous de toutes les manières possibles.

Modérez votre activité physique

Celui-ci est un peu délicat, car il est probable que lorsque vous atteignez une altitude supérieure, vous aurez du mal à faire de l'activité physique, alors modérez-le, cela ne devrait pas être un problème. Cela dit, il convient de noter que si vous espérez vous rendre dans le Colorado, au Tibet, au Pérou ou ailleurs, et si vous partez en randonnée dans les montagnes le premier jour, cela ne fonctionnera probablement pas.

Comme il y a moins d'oxygène, plus on monte haut, plus le cœur travaille fort et plus on respire plus vite. Cela signifie que votre fréquence cardiaque augmente rapidement et que vous vous épuisez ensuite plus rapidement. En gros, si vous courez un kilomètre et demi au niveau de la mer, vous avez besoin d’une certaine quantité d’oxygène. Vous avez besoin de la même quantité à une altitude plus élevée, mais ce n’est pas là.

Peu importe la quantité d'exercice que vous faites à la maison, vous devez modérer votre activité physique. N'essayez pas trop fort les premiers jours, vous êtes à l'altitude la plus haute. Par exemple, Runner's World suggère que vous exécutiez environ 25 à 50% de moins que vous ne le feriez habituellement pendant les premiers jours. Cela devrait aller de même pour tout exercice.

Porter un écran solaire

Il va sans dire que plus l'altitude est élevée, plus vous êtes proche du soleil. Plus important encore, vous êtes encore plus haut là où l'atmosphère ne vous protège pas de ses rayons nocifs. Cela signifie que vous aurez besoin de plus d’écran solaire. Parlant avec Reuters, le Dr Darrell Rigel le décrit comme suit:

"Vous devez faire très attention à vous protéger à haute altitude", a déclaré Rigel à Reuters Health. "Les gens ne réalisent pas combien de soleil supplémentaire vous obtenez à des altitudes plus élevées. Cela représente une augmentation de 8 à 10% par mille pieds d'altitude. En été, vous pouvez obtenir un soleil de 40 à 50% plus puissant intensité qu'au niveau de la mer. "

Comme nous l’avons déjà souligné, l’écran solaire est important, et c’est donc certainement une altitude plus élevée. Si vous le pouvez, c'est aussi une bonne idée de porter un chapeau et de le couvrir de toutes les manières possibles.

Passe une bonne nuit

Passer une bonne nuit de sommeil est toujours une bonne idée, mais c'est difficile lorsque vous êtes à une altitude supérieure. Vous ne dormirez peut-être pas aussi bien pour diverses raisons, ce qui signifie que vous en serez un peu à l’écart. Le département médical de l'armée américaine décrit le problème de la manière suivante:

L'exposition en altitude peut avoir des effets importants sur le sommeil. Les effets les plus importants sont les fréquentes apnées (pause temporaire de la respiration) et le sommeil fragmenté. Les rapports de "ne pas pouvoir dormir" et "d'être éveillé la moitié de la nuit" sont fréquents et peuvent également contribuer aux changements d'humeur et à la somnolence diurne. Ces effets ont été signalés à des altitudes aussi basses que 1 524 m et sont très fréquents à des altitudes plus élevées.

Par conséquent, pendant que vous êtes à une altitude supérieure, vous pouvez essayer quelques suggestions courantes pour traiter l'apnée du sommeil, notamment dormir sur le côté ou utiliser un spray salin nasal pour vous aider à garder les voies nasales ouvertes. WebMD suggère une autre solution pour corriger ceci: "montez haut, dormez bas:"

Dormez à une altitude inférieure à celle à laquelle vous étiez pendant la journée. Par exemple, si vous skiez à 2800 m (9500 ft) pendant la journée, dormez la nuit précédente et la nuit suivante à 2438 m (8000 ft). "Grimper haut, dormir bas" est une pratique courante pour ceux qui passent du temps en haute altitude.

De même, aussi terrible que cela puisse paraître, il vous faudra peut-être prévoir quelques nuits de mauvais sommeil avant de vous habituer, aussi planifiez-vous en conséquence.

Surveillez votre consommation d'alcool

Il existe un vieux mythe selon lequel on se saoule plus vite à haute altitude parce que les niveaux d'oxygène sont plus bas, mais ça ne marche pas vraiment comme ça. Comme nous l’avons déjà souligné, l’alcool a tendance à vous saouler à un rythme constant, où que vous soyez.

Cependant, comme le souligne Gizmodo, le mal des montagnes peut vous faire sentir encore pire lorsque vous buvez:

Ainsi, bien que l'altitude n'augmente pas réellement votre taux d'alcoolémie, vous pouvez vous sentir plus ivre et malade parce que vous êtes touché par deux choses différentes à la fois. Étourdi + étourdi = plus étourdi. Puisqu'il n'y a aucun moyen de prédire qui sera et ne sera pas affecté par le mal d'altitude, cela aide à comprendre pourquoi la consommation à haute altitude est bonne pour certains et horrible pour d'autres.

Comme nous l'avons indiqué au début, rester hydraté est la règle numéro un pour s'amuser à une altitude supérieure, et l'alcool est un diurétique déshydratant. Il est donc préférable de s’accorder quelques jours avant de boire de l’alcool. Ou à tout le moins, buvez encore plus d'eau pour tenter de contrer les effets de l'alcool.