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Comment trouver les états de service de la seconde guerre mondiale

Le 75e anniversaire du jour J de la semaine dernière a rappelé à de nombreux enfants et petits-enfants d'anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale que nous ne connaissons toujours pas le détail de leurs histoires. Toute description de leur expérience de la guerre qui a été transmise correspond souvent à une description succincte de ce qui s’est réellement passé - il est trop difficile de dire toute la vérité, que ce soit l’ancien combattant ou les conjoints qu’ils ont laissés.

Comme le journaliste Dave Philipps écrit pour le New York Times, la plupart de ces anciens combattants sont maintenant morts, laissant derrière eux des membres de leur famille qui veulent combler les lacunes.

Beaucoup d'Américains qui se sont battus pour écraser l'Axe au cours de la Seconde Guerre mondiale sont rentrés chez eux avec le même sentiment, à tel point qu'ils sont même si nombreux que ceux qui se targuent d'être considérés comme la plus grande génération pourraient tout aussi bien s'appeler la plus tranquille.

Où ont-ils servi? Qu'ont-ils fait et vu? Les conjoints et les enfants ont souvent appris à ne pas demander. Et à ce jour, la plupart n’ont plus aucune chance: moins de 3% des 16 millions de vétérans américains de la guerre sont encore en vie et tous ont 90 ans ou plus.

Dans certains cas, recréer l'histoire d'un ancien combattant n'est pas chose facile. Les archives de l'armée en particulier ont été en grande partie endommagées ou détruites lors d'un incendie au centre des archives de Saint-Louis où elles ont été entreposées. Mais les archives de la Marine et du Corps des Marines n’ont pas été endommagées, et même certains des registres de l’armée endommagés peuvent offrir des détails auparavant inconnus.

«Parfois, tout était détruit sauf un nom sur une liste de paye», a déclaré Dan Olmsted, chercheur au musée de la Seconde Guerre mondiale. «Mais le feu est drôle. Parfois, les dossiers qui se trouvaient au milieu du feu étaient épargnés.

Cela fait des demandes de fichiers sur les anciens combattants de l’Armée un véritable jet de dés. Mais M. Olmsted a expliqué qu'il avait souvent passé au crible des pages à moitié dévorées par les flammes et des dégâts causés par les dégâts d'eau, tout en restant capable de discerner les détails essentiels de la vie d'un soldat.

Si vous souhaitez retrouver les détails des expériences de votre bien-aimé pendant la Seconde Guerre mondiale, vous avez plusieurs options:

Regardez vous-même

C'est l'option la moins chère (c'est gratuit) mais la plus difficile. Tout le monde peut consulter les registres du personnel militaire de la Seconde Guerre mondiale à Saint-Louis, mais la prédominance du jargon et des abréviations militaires pourrait vous laisser plus confus que lorsque vous avez commencé. Vous pourriez également ne pas savoir exactement quels types de dossiers, y compris les dossiers conservés par le commandant d'une unité, seront utiles.

Engager un chercheur

Au coût de départ de 99 $, un chercheur du National WWII Museum de la Nouvelle-Orléans récupérera et lira le dossier du membre du service dans les archives nationales. Selon le nombre d'enregistrements disponibles pour le chercheur, les frais peuvent atteindre 399 $ pour produire tous les documents et en fournir un résumé.

Allez tous dehors

Pour 2 499 dollars, le site Web du musée indique que les chercheurs créeront un livre basé sur les expériences de votre ancien combattant, à condition de disposer de suffisamment de documents pour le justifier:

Ce volume comprendra tous les documents contenus dans l’ensemble PLUS ainsi qu’une biographie militaire détaillée comprenant l’engagement, la formation de base et spécialisée, l’histoire de l’unité, les zones de déploiement et un résumé des batailles ou campagnes pertinentes menées pendant la guerre. Le matériel supplémentaire peut inclure des cartes, des images, des tableaux, etc.

En général, les archives du personnel militaire sont archivées et ouvertes au public 62 ans après la séparation du militaire du militaire. Les enregistrements dont la date de sortie est antérieure à 62 ans sont soumis à des restrictions d'accès. Vous pouvez trouver plus de détails sur comment demander tous les types de documents militaires ici.