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Comment trouver une coopérative alimentaire dans votre région et marquer des repas de grande qualité et très bon marché

Vous souhaitez bénéficier de tous les avantages des produits locaux et biologiques, de la viande et des produits laitiers tout en bénéficiant des commodités d'une épicerie? Une coopérative alimentaire pourrait être ce que vous cherchez. Ils sont assez faciles à trouver et dans de nombreux cas, vous pouvez sortir avec des sacs remplis d'épicerie pour une fraction de ce que vous payeriez dans un supermarché traditionnel. Voici comment trouver et vous impliquer avec l'un de vos proches.

Une coop alimentaire? Qu'est-ce que c'est?

Si vous ne connaissez pas le concept, les coopératives alimentaires fonctionnent comme des épiceries, mais sont la propriété de membres de la coopérative. En d'autres termes, elles appartiennent à des personnes qui gèrent et travaillent là-bas et sont gérées par elles. Pour cette raison, ils ont une plus grande flexibilité dans les produits qu'ils vendent et dans quelle mesure ils vendent ces produits. La plupart des coopératives se spécialisent dans les aliments naturels, biologiques et locaux, et développent des relations avec les fermes voisines pour fournir leurs produits laitiers, leur viande et leurs produits.

Mieux encore, puisque les membres paient à la coopérative pour la maintenir en vie, ces produits sont souvent vendus à prix réduit. Les coopératives sont également connues pour offrir des cours de cuisine, des cours de jardinage, des paniers mensuels d'épicerie et d'autres avantages de la communauté à leurs membres. Certaines coopératives exigent que vous deveniez un membre contribuant avant de pouvoir y faire vos achats, mais si vous magasinez fréquemment, vous le retrouverez rapidement grâce à de bonnes affaires sur les choses que vous rapportez à la maison.

Comment puis-je en trouver un près de moi?

Le service d'annuaire Coop dispose d'une liste complète de coopératives et de clubs d'achat aux États-Unis et au Canada. LocalHarvest, dont vous vous souviendrez peut-être de notre article sur l'agriculture soutenue par la communauté, a également un répertoire des coopératives alimentaires aux États-Unis. Si vous ne parvenez toujours pas à en trouver un, le répertoire de Cooperative Grocer pourra également vous aider.

Vous aurez plus de chance de trouver une coopérative près de chez vous si vous vivez dans une ville ou une banlieue, mais la demande d'aliments locaux de haute qualité est suffisamment forte pour que chaque année, plus de personnes s'ouvrent dans les zones rurales. Dans certains cas, la coopérative la plus proche de chez vous peut se concentrer sur un type d’aliment spécifique, comme les fromages fins, les produits laitiers ou les produits entièrement biologiques. N'ayez pas peur de magasiner ou de regarder jusqu'à ce que vous en trouviez un qui soit plus une épicerie qu'un marché de niche.

Quel est le piège?

Comme nous l'avons mentionné, de nombreuses coopératives attendent de leurs clients qu'ils soutiennent la coopérative en devenant membres. Cela signifie une cotisation annuelle et, à l'instar des clubs d'achat de grandes surfaces, vous pouvez entrer et regarder gratuitement, mais vous ne pourrez pas vérifier sans preuve d'adhésion. Vous pouvez vous inscrire sur place, bien sûr, mais assurez-vous de vérifier les frais d'adhésion avant de signer sur la ligne pointillée.

Du côté positif, de nombreuses coopératives vous permettent de payer en heures de bénévolat au lieu de dollars. Si vous avez quelques heures libres le week-end et que vous voulez sortir de la maison, vous pouvez vous prêter main-forte aux étagères ou vous adonner à votre passion secrète. pour empiler des boîtes. Si vous souhaitez acquérir une nouvelle compétence, vous pourrez peut-être même travailler avec le boucher local ou l’agriculteur voisin pour recueillir ce qu’ils savent pendant que vous travaillez. Vous ne savez jamais, cela pourrait être une expérience enrichissante.

Personnellement, je suis un grand fan des coopératives alimentaires. Ils se distinguent des marchés de producteurs principalement parce qu’ils fonctionnent plus comme des épiceries traditionnelles, qu’ils ont des horaires plus longs et que même si vous n’achetez pas directement chez le producteur, vous pouvez subvenir aux besoins d’un autre type d’épicerie. Ils ne remplaceront pas le marché de votre agriculteur, ni même vos achats traditionnels dans les supermarchés, mais ils constituent un complément économe et personnellement gratifiant.

Qu'est-ce que tu penses? Êtes-vous membre d'une coopérative dans votre région? Dites-nous ce que vous pensez dans les commentaires ci-dessous.