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Comment utiliser les pronoms neutres?

Si vous vous sentez mal à l'aise d'utiliser des pronoms neutres, ou de les éviter parce que vous ne savez pas comment les utiliser correctement, il est temps de vous mettre à niveau. Le langage tend à évoluer vers l'inclusivité, et les pronoms neutres sont de plus en plus utilisés. Prenez donc l'habitude maintenant avant de devenir l'un de ceux qui communiquent avec un langage obsolète.

Pour les besoins de cet article, je vais supposer que vous êtes une personne qui n'utilise pas régulièrement des pronoms neutres. (Ou du moins, vous ne le faites pas. Comme je l'explique ci-dessous, nous les utilisons plus souvent que nous ne le réalisons.)

Pourquoi utiliser des pronoms neutres?

Il y a beaucoup de bonnes raisons de prendre l'habitude d'utiliser des pronoms neutres, mais voici les deux grands:

  • Vous pouvez vous référer à des individus ou à des groupes de personnes sans supposer (ni deviner) leur sexe - et sans supposer qu'il s'agisse d'hommes ou de femmes. (Le genre n'est pas un binaire.)
  • Lorsque vous savez qu'une personne utilise des pronoms neutres, il vous sera plus facile d'utiliser ces pronoms naturellement, sans avoir à «traduire» dans votre tête avant de parler.

Les pronoms neutres en termes de genre sont excellents car ils vous permettent de parler et d’individus sans faire de suppositions erronées sur leur sexe. Le fait que quelqu'un paraisse féminin ou masculin ne signifie pas qu’il s’agit d’un homme ou d’une femme, qu’il soit agender ou non, ou tout simplement différer de ce que vous attendez de ce à quoi ressemble un homme ou une femme. L'utilisation de pronoms neutres vous permet d'inclure toutes les personnes lorsque vous parlez et encourage les autres à faire de même.

Quels sont certains pronoms neutres courants?

«Ils» est le pronom neutre, le plus couramment utilisé. En fait, vous utilisez probablement déjà «ils» dans votre langue de tous les jours sans y penser.

Même si «ils» peuvent être utilisés comme pronom pluriel (c'est-à-dire pour désigner un groupe de personnes), les gens ont tendance à utiliser automatiquement «ils» comme pronom singulier lorsqu'ils ne connaissent pas le genre de quelqu'un. "Ils" est également l'un des pronoms les plus populaires utilisés par les personnes qui sont agender ou non.

Cela signifie qu'il devrait être relativement facile d'ajouter «ils / eux / leurs» à votre vocabulaire. Utilisez "ils" pour désigner des personnes spécifiques qui vous ont dit qu'il s'agissait de leur pronom, mais n'oubliez pas de l'utiliser pour le sexe dont vous ne connaissez pas le sexe - ce qui, comme je l'ai indiqué plus haut, correspond à peu près à tous ceux que vous ne connaissez pas. personnellement.

(Avant de vous demander: oui, il convient d'utiliser «ils» comme pronom unique dans les travaux académiques et journalistiques. C'est même dans l'AP Stylebook.)

Voici quelques autres pronoms neutres que les gens pourraient vous demander d'utiliser:

  • Ey / em / eir / eirs
  • Ne / nem / nir / nirs
  • Xe / xem / xyr / xyrs
  • Ze / hir / hir / hirs
  • Ze / zir / zir / zirs

Ce ne sont pas les seuls pronoms neutres du point de vue des sexes - et comme la langue est en constante évolution et change, ne soyez pas surpris si nous développons de nouveaux pronoms neutres au cours des prochaines années.

Aussi: si vous recherchez un mot non sexiste à utiliser à la place de M./Mme/Miss/Mois., Essayez, prononcez «mix» ou «mux».

"Il ou elle" n'est pas neutre du point de vue du genre

Beaucoup d'entre nous ont l'habitude de dire «il ou elle» quand nous entendons des personnes de tous les sexes - et beaucoup d'entre nous sont assez vieux pour nous rappeler quand «il ou elle» était considéré comme le choix linguistique inclusif. (Croyez-le ou non, les gens disaient simplement «il» et nous avons parlé du monde en termes masculins: homme, vendeur, etc.)

Cependant, l'utilisation de «il ou elle» exclut les personnes qui sont agender ou non. C'est une excellente occasion pour vous d'échanger une phrase exclusive binaire contre une phrase non sexiste et inclusive:

  • Au lieu de «il ou elle», utilisez «ils», «eux», «cette personne», etc.
  • Au lieu de saluer la foule avec «Mesdames et Messieurs», utilisez «gentilhomme», «y'all» ou une phrase non sexiste telle que «Bonjour tout le monde!

Aussi - et cela va sans dire - essayez d'éviter de parler d'un groupe de personnes comme "vous les gars". Bien que certaines personnes considèrent "vous les gars" comme un terme non sexiste, d'autres le trouvent exclusif, puisque les "gars" sont traditionnellement masculins. (Comme le rappelle Slate, «mec» au singulier fait presque toujours référence à un homme.)

N'oubliez pas les pronoms dans les noms

Certains noms incluent des pronoms de genre et d'autres impliquent un genre binaire même s'ils n'incluent pas de pronom. (Pensez «serveur / serveuse».) Soyez conscient de ce que vous dites. La plupart d'entre nous utilisons automatiquement des termes tels que «humanité» et «membre du congrès». Par conséquent, cela ne devrait pas être un changement important pour vous, mais faites de votre mieux pour choisir des termes non sexistes tels que «serveur».

Vous devez également être conscient des autres possibilités d’éviter le binaire genre, telles que l’utilisation de l’expression «personnes menstruées» au lieu de «femmes menstruées».

Comment pouvez-vous apprendre les pronoms de quelqu'un?

Parfois, il est facile d'apprendre les pronoms d'une personne. Ils vous diront quand ils se présenteront, ou ils écriront leurs pronoms sur un badge d'identification ou les incluront dans un profil de réseau social.

Cependant, ce n'est pas nécessairement une bonne idée de demander à un étranger au sujet de leurs pronoms. Même si cela semble être la bonne chose à faire, sachez que vous pourriez demander à quelqu'un de se faire passer pour un (e) trans, un (e) agender (e) ou un (e) non-binaire - ce à quoi ils peuvent ne pas être à l'aise, selon la situation. (Imaginez un milieu de travail conservateur.)

Au lieu de cela, vous pouvez commencer une conversation sur les pronoms en partageant les vôtres:

Partager vos pronoms donne aux autres la possibilité de partager les leurs sans leur demander directement. Notez également que l'exemple ci-dessus utilise l'expression «mes pronoms» et non «mes pronoms préférés». Bien que vous entendiez parfois le terme «pronoms préférés», ce n'est pas toujours le meilleur terme à utiliser car il implique que le genre d'une personne est juste .

Une fois que vous avez appris les pronoms de quelqu'un, ne vous en faites pas trop si vous utilisez accidentellement le pronom incorrect. Dire «désolé, je voulais dire» c'est bien; Dire «Je ne voulais pas, je suis vraiment désolé, je suis vraiment en train d'essayer», c'est faire passer le moment. Montrez que vous essayez en utilisant les pronoms corrects pour le reste de la conversation.

Une fois que vous aurez pris l'habitude d'utiliser des pronoms neutres, vous réaliserez à quel point il est facile de se référer à des personnes sans faire de suppositions sur le genre. J'ai utilisé des pronoms neutres tout au long de cet article, et cela ne vous a pas empêché de comprendre ce que j'essayais de communiquer. Plus vous utilisez des pronoms neutres, plus nous allons tous commencer à incorporer des termes neutres à notre vocabulaire - et plus notre langue deviendra inclusive.