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Comment utiliser un point-virgule correctement

Le point-virgule peut avoir la réputation d'être le plus distant et le plus intimidant de tous les signes de ponctuation. C'est plus fort qu'une virgule mais manque de la finalité d'une période. Dans tous les cas où vous voudrez l'utiliser, vous ne l'utilisez pas réellement. Alors pourquoi s'embêter? C'est simple les points-virgules rendent l'écriture plus intéressante.

Imaginez qu’une virgule, comme celle-ci, donne au lecteur une légère pause et qu’un point donne sa respiration. Le point-virgule se situe entre les deux; une pause un peu plus longue, mais pas tout à fait complète. Cela peut donner à votre écriture un rythme différent lorsque vous souhaitez mettre l'accent sur un lien entre deux pensées.

Utilisez-le comme un connecteur

L'objectif principal d'un point-virgule est de connecter deux clauses indépendantes. Ce sont deux déclarations parfaitement formées qui pourraient chacune être autonome avec leurs propres périodes. Et c'est parfaitement bien. allez-y et faites-le si vous voulez. Si les deux clauses sont cependant étroitement liées et que vous souhaitez souligner leur lien, vous pouvez les associer avec un point-virgule.

Correct : mon fils mange des hot dogs pour le dîner tous les soirs. Il va bientôt en devenir un.

Également correct : mon fils mange des hot dogs pour le dîner tous les soirs; il va bientôt en devenir un.

Utilisez-le comme une "super virgule"

Vous pouvez également utiliser un point-virgule comme une sorte de virgule extra-puissante pour séparer les éléments d'une liste contenant d'autres virgules. Dans ce cas, les points-virgules sont là pour éviter toute confusion.

Exemple 1 : Lors de notre voyage, nous allons visiter Savannah, en Géorgie; Charleston, Caroline du Sud; et Myrtle Beach.

Exemple 2 : Cet été, je ne mangerai que du maïs en épi, bouilli à la perfection; sandwichs à la mozzarella, tomates et basilic; et des bols sans fin de fraises fraîches, de myrtilles et de cantaloup.

Ne l'utilisez pas avec des conjonctions

N'utilisez jamais de point-virgule lorsque vos deux clauses indépendantes sont jointes avec une conjonction (mais, et, ou encore, donc, pour, ni). Les conjonctions relient déjà des mots eux-mêmes, donc en utiliser un avec un point-virgule serait redondant. Utilisez plutôt une virgule dans ces cas-là.

Incorrect : j'ai envisagé de suivre cinq cours ce semestre; mais ensuite j'ai réalisé que je n'aurais aucune vie sociale.

Correct : j'ai envisagé de suivre cinq cours ce semestre, mais j'ai alors réalisé que je n'aurais aucune vie sociale.

Vous pouvez toutefois utiliser le point-virgule avant d'autres mots ou expressions de transition non conjoints, tels que néanmoins, d'ailleurs, d'ailleurs, ou par exemple. (Je lui ai dit qu'il allait se transformer en foutu hot dog; néanmoins, il en a mangé un autre.)

Vous voyez, il n'y a aucune raison d'être intimidé par le point-virgule; Lorsque vous savez vous en servir, il ne s'agit que d'un outil supplémentaire dans votre arsenal d'écriture.