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Coup de projecteur sur les carrières: ce que je fais en tant que médecin des urgences

Il est fort probable que vous finissiez par vous retrouver à l'urgence à un moment donné - ne serait-ce que pour quelques points de suture après une tentative infructueuse de trancher un bagel, peut-être. Mais les professionnels de la santé hautement qualifiés qui travaillent dans le domaine de la médecine d’urgence sont prêts à faire face à toute situation urgente qui se présente.

Joshua L. Harris, MD, est un urgentologue du Vermont. Il s’efforce au quotidien de garder ses patients confortables et en bonne santé, et s’efforce de renseigner ses patients sur les diagnostics qu'ils peuvent poser afin qu'ils puissent prendre des décisions éclairées. Nous avons parlé avec Joshua pour savoir comment il en était arrivé à sa profession, comment était sa charge de travail quotidienne et plus encore.

Qu'est-ce qui vous a amené à choisir votre cheminement de carrière?

Un amour des gens et un amour de la science.

Comment as-tu fait pour obtenir ton travail? Quel type d'éducation et d'expérience avez-vous besoin?

Quatre années de formation de premier cycle, quatre années de médecine et trois ans de résidence en médecine d'urgence.

Avez-vous eu besoin de licences ou de certifications?

Vous avez besoin d'une licence médicale d'État et d'un certificat de conseil dans votre spécialité.

Que faites-vous au-delà de ce à quoi une personne moyenne peut s’attendre? Que passez-vous réellement la majorité de votre temps?

Je consacre environ le tiers de mon temps à des rencontres face à face avec des patients. Le tiers restant examine les notes, les travaux pratiques, les radiographies, les tomodensitogrammes et les ultrasons passés au laboratoire, et passe des appels téléphoniques à d'autres médecins. Le tiers restant correspond à l'heure de la documentation.

Lorsque j'appelle d'autres médecins, c'est le médecin de soins primaires du patient ou un spécialiste conseil en ce qui concerne leurs soins. En ce qui concerne la documentation, il faut beaucoup de temps pour documenter les soins que je fournis. Je documente ce que le patient me dit, son examen, mon processus de décision, ses laboratoires, ses rayons X ou ses résultats, ses informations de sortie ou d'admission, ainsi que les instructions de sortie. Pour les cas plus complexes, je peux être en train de documenter des procédures, des soins critiques (souvent dans la salle parce que quelqu'un est très malade), des ré-examens, etc.

Quelles idées fausses les gens ont-ils souvent au sujet de votre travail?

C’est le principal: le service d’urgence est conçu pour fournir des soins urgents afin que vous soyez en sécurité, en bonne santé et à l’aise. Ce n'est pas une clinique in-and-out ou un bureau de soins primaires. Si vous venez pour quelque chose de mineur, vous allez probablement attendre. Je suis à 100% heureux de prendre soin de vous, mais les personnes très malades seront toujours prises en charge en premier.

Quelles sont vos heures de travail moyennes?

La moyenne de l'industrie est de 8 à 12 heures par jour, de 3 à 5 jours par semaine. Cela varie considérablement d'une semaine à l'autre. Il n'y a pas d'horaire régulier en médecine d'urgence.

Y a-t-il des techniques ou des habitudes spéciales que vous avez pour traverser une longue journée?

Autre que d'être bien reposé, bien nourri et bien exercé avant d'entrer au travail, pas particulièrement. Il faut une énorme quantité d’énergie physique et mentale pour traverser une journée complète. Mes quarts de travail ne sont que 9 heures cependant, ce qui aide.

Que faites-vous différemment de vos collègues ou collègues du même métier? Que font-ils à la place?

Tous les médecins des urgences essaient de fournir une «norme de soins», ce qui signifie que vous devez subir le même traitement pour vous assurer que vous êtes en sécurité et traité efficacement, quel que soit le lieu ou le moment où vous allez à l'urgence. Personnellement, je tiens beaucoup à l'éducation des patients et à la prise de décision partagée entre le médecin et le patient. Je vais souvent informer mes patients de la situation, des données dont nous disposons, de ce que je pense être des diagnostics potentiellement dangereux et de leur probabilité, et s’il existe au moins deux actions possibles. Ensuite, je demande à mes patients leur avis. Je ferai certainement des recommandations dans la mesure où elles s'appuient sur des recherches et sur des pratiques acceptées, mais si le plan d'action n'est pas clair, j'informe mes patients de ce que je sais alors de leur apport.

Qu'est-ce que vous apprenez en vous spécialisant en médecine d'urgence que les médecins d'autres domaines pourraient avoir moins d'expérience? Comment décririez-vous votre expertise particulière?

Je vais me référer à la définition fournie par l'un de nos principaux organes directeurs, l'American College of Emergency Physicians, qui nous définit comme suit:

Fondamentalement, nous devons être prêts à faire face à toute situation d’urgence qui se produit. Cela englobe tous les systèmes du corps. Cependant, notre base de connaissances est centrée sur les étapes émergentes et immédiates nécessaires pour s’assurer que le patient est en sécurité, à l’aise et aussi en santé que possible. Nous ne nous concentrons pas sur les soins chroniques ou longitudinaux et nous ne voyons pas les patients sur une base chronique.

Quelle est la pire partie du travail et comment vous y prenez-vous?

Satisfaction du patient. J'aimerais que 100% de mes patients soient satisfaits de leurs soins. À l'échelle nationale, le taux de satisfaction d'une visite à l'urgence se situe entre 80 et 85%. Malheureusement, j’ai le sentiment que la plupart du temps, les 15-20% malheureux sont mécontents de facteurs que je ne peux pas contrôler. Les temps d’attente, les temps de préparation et les personnes qui veulent que les problèmes médicaux chroniques soient résolus aux urgences sont les meilleurs joueurs. Croyez-moi, c'est tout aussi frustrant pour moi.

Avez-vous des conseils pour les personnes qui ont besoin de faire appel à vos services, c’est-à-dire vos patients?

Je pense que les urgences doivent être accompagnées d'un manuel d'utilisation! Ce que j'ai besoin d'entendre, c'est une explication descriptive concise de la raison pour laquelle vous êtes aux urgences, sans tangentes. Me dire que vous avez une douleur abdominale et n'avoir aucune autre description ou histoire n'est pas utile. Déclarer que "cela devrait être dans mon tableau" n’est pas utile non plus, car ce n’est pas toujours le plus à jour ou le plus exact. Veuillez également apporter une liste de vos médicaments, allergies, problèmes de santé et chirurgies antérieures. Enfin, chacun devrait savoir quels sont ses derniers désirs et ceux de ses proches. Plus précisément, voudriez-vous ou vos proches souhaiter la RCR ou une sonde respiratoire? Ce sont des décisions qui doivent souvent être prises en quelques secondes, et vous devez connaître la réponse à l'avance. Si vous ne le savez pas, demandez à votre médecin traitant de vous aider à prendre une décision.

Encore une chose: les urgences vont toujours s’occuper en premier des patients les plus malades. C’est souvent ce qui explique le temps que vous devez attendre (ou ne pas attendre). Si vous rencontrez un problème qui pourrait ne pas être une urgence, veuillez d’abord appeler votre fournisseur de soins de santé primaires pour voir s’il ya quelque chose qu’il peut vous aider. Vous obtiendrez probablement des soins plus rapides et ils pourront vous aider à faire le suivi du problème, alors que nous ne le pouvons pas. La lueur d'espoir: si vous attendez, vous ne mourez pas. Je suis désolé pour les gens qui se sont précipités.

Quel est le salaire moyen de départ dans votre secteur d'activité?

Ceci est très variable. Je vais me référer aux données publiques disponibles ici. Il faut prendre en compte un coût important: le nouveau médecin moyen s’est endetté d’une somme de 170 000 $ auprès d’une faculté de médecine. Nos prêts portent souvent un intérêt élevé, voire consolidé - la plupart de mes amis se situent dans la fourchette des 6% et plus.

Comment vous déplacez-vous dans votre domaine?

La seule "progression" concerne l'administration ou la politique médicale. Il y a peu d'autres avancées.

Divertir mon ignorance: se spécialiser en médecine d'urgence signifie que vous travaillerez toujours dans ce domaine, n'est-ce pas?

Correct. Pour devenir un autre type de médecin, je devrais faire une autre résidence. Cela se fait de temps en temps, mais c'est l'exception plutôt que la règle. Donc, une fois que vous êtes un médecin des urgences, vous êtes toujours un médecin des urgences sans effort significatif, au cours de quelques années supplémentaires de formation. Je devrais cesser d'être médecin traitant pendant que je faisais une autre résidence, ce qui impliquerait une réduction significative de salaire et un retour à une semaine de travail de 80 heures.

Quel conseil donneriez-vous à ceux qui aspirent à rejoindre votre profession?

Soyez absolument certain que vous voulez le faire. Il faut 7 à 15 ans après le baccalauréat pour entrer en pratique, la plupart des nouveaux médecins étant déjà dans la trentaine et, comme indiqué ci-dessus, avec une dette privée considérable. Cela dit, c'est une carrière très enrichissante et si vous l'aimez, faites-le.