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Diffusez votre collection multimédia n'importe où avec un serveur multimédia Plex

Nous sommes peut-être à l'ère de la diffusion en nuage sur le cloud et des services d'abonnement, mais la propriété des médias (numériques et physiques) est toujours bien vivante. Cela dit, il est beaucoup plus pratique de consolider et de diffuser votre collection de films, de musique et d’autres supports à partir d’un seul endroit plutôt que de disposer d’une bibliothèque fragmentée répartie sur plusieurs disques durs, périphériques et piles de copies physiques.

C'est là qu'avoir un serveur multimédia Plex devient pratique. Plex existe depuis un certain temps, mais si vous n'êtes pas familier, le service peut transformer n'importe quel appareil disposant de suffisamment d'énergie et de stockage en un serveur multimédia connecté au réseau auquel vous pouvez accéder à distance. Vous pouvez même partager l'accès avec vos amis et votre famille pour créer votre propre réseau multimédia privé.

Cela peut sembler un projet compliqué, mais si vous avez les bons outils, c'est en fait assez facile. Nous avons rassemblé ce guide pour vous aider avec les principales étapes et décisions impliquées. Nous allons nous concentrer sur les trois aspects de la configuration de votre serveur multimédia: le périphérique serveur, vos fichiers multimédia et les différentes applications et add-on disponibles pour personnaliser votre expérience.

Choisir un serveur

Il existe un nombre surprenant de périphériques qui fonctionneront comme un serveur multimédia Plex, mais choisir le bon pour votre configuration envisagée nécessitera plus de considération que de simplement brancher un disque dur externe sur votre PC et de l'appeler comme il convient.

Idéalement, votre serveur sera allumé et connecté à votre réseau domestique 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, alors recherchez des appareils / composants conçus pour être toujours allumés (nous en détaillons plusieurs ci-dessous). De même, vous devrez penser à la puissance. Pour ceux qui souhaitent étendre l'accès à plusieurs utilisateurs, vous aurez besoin d'équipements plus performants, car davantage d'utilisateurs accédant au serveur ont besoin de plus de puissance de traitement et de bande passante réseau. Cela devient particulièrement crucial si vous envisagez de diffuser en continu du contenu vidéo 4K UHD et HDR ou des fichiers audio Hi-Fi. Cependant, plus de puissance nécessitera à la fois des appareils / composants plus coûteux, mais également plus de puissance pour fonctionner. D'autre part, vous ne voudrez peut-être pas utiliser un périphérique aussi puissant que votre serveur.

En ce qui concerne les exigences du réseau, nous vous recommandons de toujours connecter votre serveur à votre réseau domestique via Ethernet, lorsque cela est possible. Si vous vous connectez via WiFi, vous devez utiliser au moins un routeur 802.11n ou, idéalement, un routeur 802.11ac.

Pour plus d'informations sur les exigences du serveur Plex, reportez-vous à la page de support de Plex.

NAS

Le stockage en réseau (NAS) est votre option la plus simple en termes de matériel, mais également la plus faible. La puissance réduite a cependant ses avantages, car les NAS ont une faible consommation d’énergie et peuvent rester allumés 24h / 24 et 7j / 7. Si vous achetez un NAS pré-fabriqué, la configuration sera minimale, mais vous pouvez en créer une si vous souhaitez davantage de contrôle sur le processus. Le compromis est que les serveurs NAS DIY nécessitent une configuration logicielle plus compliquée, car ils ne disposent pas d'interface utilisateur graphique par défaut, alors que le logiciel est pré-installé sur les périphériques standard.

Mini PC

Bien que plus onéreuse qu’un NAS, l’achat ou la construction d’un mini PC est l’option suivante la plus simple. Elle constitue probablement le meilleur compromis entre coût, puissance et facilité d’utilisation pour la plupart des gens. Pour les options prédéfinies, de nombreuses versions de NUC sont disponibles en ligne, tandis que ceux qui sont à l'aise pour créer la leur pourraient se pencher sur des projets utilisant un Raspberry Pi.

Tour PC

Que vous achetiez un PC pré-construit ou construisiez vous-même une plate-forme haut de gamme, cette option sera la plus chère et nécessitera la plus grande puissance absorbée. Toutefois, cela sera préférable pour la prise en charge multi-utilisateurs et le transcodage de gros fichiers (tels que la vidéo 4K ou l'audio Hi-Fi).

Vous ne devez pas non plus construire un nouveau PC. Il est techniquement possible d’utiliser votre PC actuel ou même un ancien ordinateur. Rappelez-vous simplement que le serveur doit être allumé et connecté au réseau pour être accessible, et que les ressources système seront utilisées par la lecture multimédia. Pour cette raison, nous vous recommandons d'utiliser votre ordinateur quotidien uniquement si vous êtes la seule personne à accéder aux fichiers et à vous assurer que l'ordinateur sera allumé lorsque vous souhaitez vous connecter à distance.

Plex prend en charge les ordinateurs Windows, macOS et Linux.

Autres appareils

Étant donné que le logiciel de serveur multimédia de Plex peut être exécuté sur une multitude d'appareils et de systèmes d'exploitation, il existe une poignée d'autres appareils pouvant être configurés pour être un PMS, même si ce n'est pas son cas d'utilisation principal.

Par exemple, lors de nos tests, nous utilisions un serveur Nvidia Shield Pro. Il existe certaines limitations à l’utilisation de Shield, mais c’était l’option la plus accessible pour nous car le logiciel du serveur multimédia Plex est préinstallé sur le Shield Pro et ses 500 Go de stockage interne peuvent contenir une part appréciable de n’importe quelle médiathèque sur son support. posséder.

La page de téléchargement de Plex comprend une liste complète des systèmes d'exploitation et des périphériques pris en charge.

Choisir un disque dur

La deuxième partie de la construction du serveur consiste à sélectionner le disque dur sur lequel vous allez stocker votre média. Certaines des options ci-dessus peuvent utiliser des disques durs internes comme lecteur multimédia, mais nous vous recommandons d'utiliser un disque dur externe certifié NAS avec prise en charge USB 3.0, son propre boîtier et, si possible, sa propre alimentation.

Nous avons utilisé un disque externe de 500 Go couplé au stockage interne de 500 Go du serveur Nvidia Shield Pro, pour un serveur de 1 To, et disposions de suffisamment d'espace pour une grande collection de musique et une douzaine de films de qualité Blu-ray. conduire avec quatre ou cinq fois plus de stockage.

Mise en place du serveur

  1. Préparez votre périphérique serveur. Si vous construisez le vôtre, veillez à suivre les guides liés ci-dessus, qui vous guideront dans l'assemblage du matériel ou l'installation du logiciel requis et vous aideront à connecter votre serveur à votre réseau. Si vous utilisez un appareil préconfiguré, configurez-le comme tout autre PC, allumez-le et suivez les instructions de la première utilisation.
  2. Une fois que vous avez connecté votre serveur à votre réseau domestique, téléchargez et installez plex Media Server pour votre appareil à partir de la page de téléchargement de Plex. Si vous utilisez un périphérique Android / Android TV comme serveur multimédia, vous pouvez accrocher le logiciel bêta Plex Media Server Android de Google.
  3. Créez un compte Plex si vous ne l'avez pas encore fait (la version Android de Plex utilise votre compte Google).
  4. Installez l'application Plex sur le ou les appareils à partir desquels vous allez accéder au serveur. Ceci est une application différente du logiciel serveur multimédia et vous permet de vous connecter à votre serveur et de regarder vos médias. Il est disponible sur de nombreux téléviseurs intelligents, Roku et autres systèmes de diffusion en continu, ainsi que Windows, Mac, Linux, iOS, Android, Android TV, Xbox One, PlayStation 4 et divers autres appareils.

Transfert de média

Avec le serveur configuré, il est maintenant temps de déplacer votre musique, vos images, vos vidéos et tout autre support sur le serveur. Si vous utilisez un disque dur externe comme lecteur de média et que le média que vous souhaitez déplacer se trouve sur un PC, branchez simplement le disque dur et déplacez les fichiers manuellement. Vous pouvez également déplacer les fichiers sans fil d'un périphérique à un autre à l'aide d'un client FTP.

Si vous souhaitez sauvegarder vos collections de supports physiques, vous pouvez extraire des CD audio à l'aide de pratiquement n'importe quel lecteur de CD ou de DVD de bureau. Vous pouvez également extraire des films à condition de disposer du logiciel approprié et d'un lecteur de DVD ou de Blu-ray. PC. MakeMKV est un excellent choix pour extraire des films.

D'autres guides peuvent recommander l'utilisation d'applications comme les clients BitTorrent ou des logiciels similaires pour télécharger des fichiers multimédias, mais cela peut être un fouillis juridique si vous ne faites pas attention, soyez donc intelligent, courtois et légal ici. Respectez les lois sur le droit d'auteur de votre région et évitez de pirater ou de distribuer du contenu illégalement. Dans la section suivante, nous indiquerons plusieurs moyens légaux (et dans certains cas gratuits) de visionner et d'enregistrer du contenu et de renforcer la bibliothèque de votre serveur.

Applications, add-ons et fonctionnalités supplémentaires Plex

Tous les utilisateurs de Plex ont un accès gratuit à plusieurs fonctionnalités intéressantes qui peuvent étouffer votre bibliothèque et consolider d'autres applications / services pour faire de votre serveur une solution de diffusion en continu tout-en-un.

Nouveau et Web TV

Plex fournit aux utilisateurs des flux d'actualités en direct et sélectionnés gratuits provenant de diverses sources, notamment ABC, AP, Reuters, etc. En plus de ce contenu d'actualités gratuit, Plex comprend également une bibliothèque de bibliothèques Web populaires parmi d'autres, telles que Pitchfork et le New Yorker.

Podcasts

Au lieu d'utiliser le stockage de votre smartphone pour télécharger des podcasts, vous pouvez télécharger, stocker et diffuser des podcasts à partir de votre serveur Plex. Les utilisateurs peuvent rechercher et s'abonner à des émissions directement dans l'application Plex. Le logiciel met automatiquement à jour et télécharge les derniers épisodes lorsqu'ils sont disponibles.

Mode VR

Si vous avez un casque VR compatible, vous pouvez regarder ou écouter tous vos médias en mode VR.

Plex Pass et OTA TV gratuite

Les fonctions de base du serveur Plex sont gratuites, mais le service offre une adhésion premium à Plex Pass qui ajoute de nombreux avantages, tels que le suivi des métriques et les statistiques de bande passante, une meilleure correspondance des métadonnées de vos fichiers et des avantages tels que des réductions sur les abonnements à la musique Tidal. Heureusement, l'abonnement Plex Pass est relativement abordable par rapport aux autres services multimédias et offre trois options de tarification flexibles: soit 4, 99 $ par mois, 39, 99 $ par an ou un achat unique de 119, 99 $ pour un accès à vie. (Plex propose également un essai gratuit de 30 jours, si vous êtes curieux).

Les utilisateurs de Plex Pass peuvent également capturer gratuitement le signal HDTV directement dans l’atmosphère en utilisant une antenne HD OTA. Vous pourrez même enregistrer des émissions au fur et à mesure de leur diffusion. L'interface de Plex va même automatiquement renseigner les informations de programmation pour créer un guide / programme. Nous avons utilisé un Mohu ReLeaf et un HD Home Run pour créer un service de télévision multi-utilisateur improvisé à partir de notre serveur Plex sans avoir besoin d'un câble ou d'un service de télévision Web.

Vous n'aurez pas accès à une multitude de chaînes, à du contenu à la demande ou à des fonctionnalités supplémentaires de la télévision par câble ou de services de télévision en direct OTT tels que Sling TV, mais les chaînes locales, le sport et même une poignée de chaînes du câble seront probablement disponibles dans votre région. Vous pouvez vérifier quels canaux sont disponibles en utilisant cet outil en ligne très pratique.