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Est-il prudent de prendre des médicaments périmés?

C'est la saison des allergies, et la seule bouteille de Claritin dans votre armoire est celle qui a expiré en 2012. Est-il sécuritaire de prendre, ou devez-vous braver le brouillard de pollen pour obtenir un nouveau stock à la pharmacie? En général, les médicaments périmés ne risquent pas de vous tuer, mais vous devez savoir certaines choses.

Si vous avez une question sur un médicament en particulier, vous devriez en parler à votre médecin. Et nous n'allons certainement pas prendre quelque chose qui dit sur son emballage que vous ne devriez pas le prendre. Mais vous pouvez être heureux de savoir que les vieilles pilules ne «vont pas mal» de la même manière que les aliments. Ils peuvent toutefois perdre de leur efficacité avec le temps.

Il y avait un cas de personnes qui tombaient malades à cause d'antibiotiques périmés, dans les années 1960. Trois patients ont développé une maladie rénale et se sont rétablis. En dehors de cela, les médicaments périmés ne sont pas liés à des conditions dangereuses.

Au lieu de cela, ces médicaments vont mal de manière plus subtile. L'ingrédient actif peut se décomposer lentement avec le temps, de sorte qu'un médicament dont la date de péremption est dépassée peut ne pas être efficace à 100%. La Food and Drug Administration des États-Unis décrit le délai avant la date de péremption comme le jour où le médicament conserve son identité, sa force, sa qualité et sa pureté.

Un médicament sera toujours bon après cette date, cependant. Si le fabricant veut garantir que le médicament sera efficace pendant deux ans, il lui suffira de vérifier s'il durera deux ans, et c'est terminé. Ils ne sont pas tenus de vérifier ce qu'il advient du médicament après cette date.

Beaucoup de médicaments (mais pas tous) sont toujours bons après leur date d'expiration

Cependant, si vous êtes curieux de savoir quelles sont les drogues dans votre stock, vous êtes en bonne compagnie: le gouvernement garde les médicaments pour les urgences et préfère ne pas les remplacer s'ils ne sont pas allés vraiment mal. La FDA dispose donc d'un programme de prolongation de la durée de conservation, dans lequel le département de la défense ou les centres de contrôle et de prévention des maladies peuvent demander des tests supplémentaires.

Un rapport publié en 2006 a révélé que 88% des lots de médicaments testés étaient bons pendant au moins un an après leur date de péremption, avec une prolongation moyenne de cinq ans. Certains ont duré beaucoup plus longtemps. Un lot d'antibiotique, la ciprofloxacine, le médicament de choix pour traiter l'anthrax, était encore bon près de 12 ans. Plusieurs lots de granules d'iodure de potassium, faisant partie du traitement destiné aux personnes exposées aux radiations, étaient toujours bons après 18 ans.

Voici le problème, cependant. Vous ne pouvez pas être sûr que la bouteille de médicament préféré sera toujours bonne. Les auteurs du rapport ont conclu que «de nombreux médicaments peuvent être prolongés au-delà de la date de péremption initiale, mais cette période de stabilité supplémentaire est très variable». Si les conditions de stockage ne sont pas parfaites, le médicament ne durera probablement pas aussi longtemps. Et certains médicaments peuvent simplement être plus stables que d'autres.

Malheureusement, il n’ya pas de StillTasty pour les médicaments, il n’ya donc aucun moyen de savoir si cette bouteille de comprimés à l’arrière de votre armoire à pharmacie est l’une des plus stables ou si elle commence déjà à perdre de son efficacité.

Ne prenez pas de chance avec des médicaments qui sauvent des vies

Si votre Tylenol ou votre médicament contre le rhume est un peu moins efficace que lorsqu'il était tout neuf, ce n'est pas la fin du monde; vous aurez juste mal ou renifler un peu plus. Mais si vous comptez sur quelque chose comme un Epi-Pen pour vous sauver la vie, vous en voudrez un avec des médicaments à pleine puissance.

L’épinéphrine d’Epi-Pens est en fait un médicament dont l’efficacité est bien moindre après sa date de péremption. Pendant que vous réfléchissez, vous devriez remplacer celui que vous avez déjà expiré. Mais si vous deviez avoir une réaction allergique soudaine, n'importe quel Epi-Pen est meilleur que rien.

eMedExpert suggère de remplacer les médicaments qui perdent très rapidement leur force ou qui dépendent d’une puissance de travail très spécifique. Voici quelques exemples:

  • Anticonvulsivants comme la phénytoïne, la carbamazépine, la lamotrigine et l'oxcarbazépine
  • Dilantin, phénobarbital
  • La nitroglycérine
  • Warfarine
  • Procan SR
  • Théophylline
  • Digoxine
  • Préparations pour la thyroïde comme la lévothyroxine sodique
  • Paraldéhyde
  • Contraceptifs oraux
  • Épinéphrine (comme l'épi-stylo)
  • Insuline
  • Gouttes pour les yeux

Celles-ci ont du sens, car vous avez besoin de votre contrôle des naissances ou de votre insuline pour une raison importante. Une dose moins efficace de ce type de produit va à l’encontre du problème.

Ne pas stocker de médicaments sans bonne raison

Dans certains cas, il est logique d'avoir une réserve de drogue. Vous prenez des médicaments contre les allergies parce que vous rencontrez de temps en temps un chat ou un arbre rempli de pollen. Mais pour les autres médicaments, en particulier ceux sur ordonnance, vous voudrez peut-être vous demander pourquoi vous avez des restes.

Si vous avez des restes d'antibiotiques, par exemple, vous ne les avez probablement pas pris tels qu'ils ont été prescrits. La prochaine fois que vous obtiendrez une ordonnance d'antibiotiques, essayez de définir des rappels avec une application comme Dosecast ou simplement un simple rappel du calendrier répétitif pour ne pas oublier de prendre vos médicaments.

La même chose vaut pour les analgésiques opioïdes. En essayant de les conserver, vous deviendrez probablement dépendant d'eux. Et surtout, ne conservez pas vos restes pour un jour de pluie. En utilisant un analgésique puissant pour un problème mineur comme un mal de tête, vous risquez une dépendance.

Cela dit, il est raisonnable de vouloir garder des médicaments en surplus dans une trousse de survie sérieuse ou tout simplement pour des raisons de commodité lorsque vous êtes absent d'une pharmacie. Vous devrez faire appel à votre propre jugement pour décider si vous êtes à l'aise pour tenter votre chance avec des médicaments périmés.

Alors, faites le bilan de cette armoire à pharmacie. Les médicaments contre les allergies expirés signifient simplement que vous devez vous rendre à la pharmacie ... éventuellement. Les médicaments vitaux périmés doivent être remplacés dès que possible. Ensuite, apportez tous les médicaments non désirés à la pharmacie ou cherchez un jour de prise en charge dans votre communauté - inutile de le garder.