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Guide de la personne paresseuse pour le piratage

Il existe des forums entiers consacrés à l'art d'utiliser des points de carte de crédit pour gagner des milliers de dollars en voyages gratuits ou en piratage de voyages. Les gens obtiennent ce qui m'a fait supposer que le piratage de voyage était un passe-temps laborieux qui, comme le couponnage, ne rapportait que si on était extrême à ce sujet. J'avais tort. Le piratage de voyage est facile.

Bien que j'utilise depuis longtemps les cartes de crédit pour les remises en argent, je n'ai ouvert aucune carte de crédit dans le seul but de pirater des voyages avant 2014. Depuis, j'ai réservé des vols pour Hawaii, Tokyo, le Texas, New York et Copenhague. et quelques autres endroits que j'ai probablement oubliés.

Je ne passe pas des heures à tracer les cartes que je devrais utiliser pour des achats spécifiques. Je ne brasse pas les cartes (ouvrez une carte, fermez-la, ouvrez-en une autre, répétez l'opération). Mon crédit n'a pas pris un coup - en fait, il s'est amélioré! (Mais nous y reviendrons plus tard.) Cela étant dit, le jeu des récompenses de voyage peut être risqué. Si vous voulez jouer, assurez-vous de jouer de manière responsable. Nous avons quelques lignes directrices.

Trouver une carte avec un gros bonus d'inscription

En 2014, j'ai réservé deux vols de Los Angeles à Hawaii en direction de Tokyo, puis de retour à Los Angeles. Sans la jambe à Kauai, tout le voyage aurait été gratuit, mais j'ai quand même payé très peu. Les six vols ont coûté 400 $ et 45 000 points.

J'ai utilisé Chase Sapphire Preferred pour décrocher le bonus d'inscription de 40 000 points. Ce bonus massif est le moyen principal de récompenser les pirates pour obtenir des vols gratuits. Le problème, c’est que j’ai dépensé 3 000 dollars au cours des trois premiers mois d’ouverture de la carte, c’est-à-dire que j’avais mis chaque achat que j’avais sur la carte: épicerie, factures, à peu près tout sauf le loyer. Cette carte avait également un bonus d'utilisateur autorisé. Si j'ajoutais un utilisateur autorisé à la carte et qu'il effectuait au moins un achat, j'obtiendrais 5 000 points supplémentaires. Alors j'ai ajouté mon mari maintenant et nous avons eu encore plus de points.

Il existe des dizaines de sites Web qui vous aideront à comparer les cartes et à trouver le choix idéal, mais le fait est que la plupart des amateurs de récompenses recommandent les mêmes cartes de base:

  • Chase Sapphire Reserve
  • Chase Sapphire Preferred
  • Carte CapitalOne Venture
  • Carte de crédit Starwood Preferred Guest d'American Express:
  • Carte de crédit Amex Everyday Preferred

Chacune de ces solutions comporte des dizaines de milliers de points d’inscription et certaines offrent d’autres avantages, tels que l’accès au salon, l’entrée gratuite dans le monde, etc. Faites attention aux frais annuels, cependant. Notre carte Chase Sapphire Preferred comportait des frais annuels de 95 $ (annulés la première année). Nous avons ensuite annulé la carte pour éviter les frais. Cependant, nous ne l'avons pas fait tout de suite parce que nous gagnions toujours des tonnes de points ...

Payez tout avec votre carte (mais payez-la tous les mois)

Les bonus d'inscription sont excellents, mais la plupart des cartes vous récompensent en dépensant des points. Vous obtenez 1 à 3 points pour chaque achat, selon le type d'achat. Je ne pensais pas que ces points s'additionneraient, mais ils l'ont fait. J'ai gagné environ 10 000 points pour la prochaine année en possession de cette carte, ce qui était suffisant pour marquer quelques vols intérieurs gratuits.

La clé pour ce faire est de mettre chaque dépense sur votre carte de crédit. En tant qu'écrivain en finances personnelles, je suis un peu décontenancé à l'idée de cela, mais encore une fois, si vous jouez avec prudence, il n'est pas si difficile de gagner. Voici quelques règles à suivre lorsque je budgétise avec ma carte de crédit:

  • Remboursez la carte intégralement et à temps tous les mois
  • Assurez-vous toujours qu'il y en a plus dans mon compte courant que sur la carte. Cependant, le solde de ma carte de crédit par rapport au solde de mon compte courant n’est pas un budget, aussi j’ai:
  • Suivre toutes mes dépenses en utilisant Mint.com.

Cela devrait aller de soi, mais si vous accumulez des frais de retard et des intérêts sur votre carte parce que vous ne la payez pas intégralement et ponctuellement tous les mois, les «récompenses» sont totalement inutiles.

De nombreux amateurs de récompenses utilisent différentes cartes pour différents achats. Les cartes de récompense ont généralement des mois «bonus» au cours desquels elles doublent ou triplent vos points gagnés pour certaines dépenses, comme les restaurants. Certaines personnes vont écrire ces catégories sur leurs cartes individuelles afin de savoir laquelle utiliser pour quels achats. Pour moi, c'est trop de travail. On a l'impression de faire des emplettes dans cinq magasins différents pour économiser 10 $ sur l'épicerie. J'utilise une bonne carte pour tous les achats et je peux toujours en extraire quelques vols intérieurs d'ici la fin de l'année.

Inscrivez-vous avant un gros achat

Une autre façon de pirater le système? Profitez du bonus d'inscription d'une carte avant un achat important. Mon mari et moi nous sommes inscrits à Chase Sapphire Reserve. Il y avait un énorme bonus d'inscription de 100 000 points si vous dépensez 4 000 $ sur la carte au cours des trois premiers mois. Avec un mariage à payer, nous n’avons eu aucun problème à toucher ce bonus, puis certains. (Encore une fois, nous avions déjà économisé de l'argent pour le mariage, nous avons donc payé la carte en entier immédiatement.)

Si nous voulions bien jouer nos cartes, nous aurions pu ouvrir une autre carte distincte au nom de mon mari pour obtenir un autre bonus d'inscription, payer le mariage sur deux cartes, puis les payer toutes les deux en totalité. Mais cela peut devenir compliqué avec les frais et la budgétisation.

Nos 100 000 points payés pour deux vols De Los Angeles au Danemark en passant par la Suède et la Norvège, puis de retour à Los Angeles (notre lune de miel en gros). Cela aurait autrement coûté 2 000 $. Depuis lors, Chase a toutefois abaissé le bonus à 50 000, ce qui n’est toujours pas mauvais (il vaut toujours environ 1100 $). Non seulement cela, mais la réserve comporte également d’autres avantages intéressants (et encore mieux, avec des frais annuels considérables de 450 $): un crédit de voyage de 300 $, un accès gratuit au salon et un crédit de 100 $ pour couvrir les frais d’inscription de Global Entry ou de TSA Preemony. Leurs points par dollar dépensés ne sont pas mauvais non plus: vous obtenez trois points pour vos voyages et vos repas. En plus de notre lune de miel, j'ai également gagné assez de points de cette façon au cours de la dernière année pour me permettre deux vols intérieurs gratuits.

Qu'il s'agisse d'un mariage, d'un projet de rénovation domiciliaire ou de tout autre achat important, chaque fois que vous envisagez de dépenser beaucoup d'argent pour quelque chose est un bon moment pour examiner les bonus d'inscription de carte de crédit. Le même déni de responsabilité s'applique: assurez-vous de ne pas dépenser de l'argent que vous n'avez pas simplement pour gagner des récompenses.

Cherchez le vol le moins cher

Les vols pas chers signifient généralement moins de points de récompense, ce qui signifie que vous pouvez économiser une partie de vos récompenses lors de vos prochains vols.

De plus, j'ai constaté qu'il était parfois moins coûteux de réserver des vols via le portail de récompenses de la carte de crédit plutôt que directement avec la compagnie aérienne. Pour notre voyage au Danemark, par exemple, réserver des vols via Swiss Air coûtait plusieurs milliers de points de plus que directement avec Chase.

Un mot d'avertissement cependant: il est généralement préférable de réserver directement avec la compagnie aérienne au cas où vous auriez besoin de changer. Il y avait une erreur sur notre réservation qui Chase a dit qu'ils ne pouvaient pas prouver était de leur faute, alors ils m'ont facturé 50 $ pour le réparer. De plus, choisir le siège et le contenu de Chase était une véritable douleur.

Certaines personnes passent plus de temps que cette ouverture et chaque carte à tourner pour marquer un voyage gratuit. Et ils voyagent souvent et dans le luxe! Si vous êtes trop fainéant pour tout cela, il est tout à fait possible de continuer à profiter du piratage sans voyager trop de temps. Au cours des trois dernières années, je n’ai ouvert que deux cartes et j’ai encore économisé des milliers de voyages.

L'ouverture des cartes peut certainement affecter votre crédit, mais peut-être pas de la manière que vous pensez. Grâce à un concept appelé utilisation du crédit, mon pointage de crédit a augmenté après l'ouverture de ces cartes. C'est seulement parce que je les ai payés, alors, alors que j'avais beaucoup de crédits disponibles, je ne les utilisais pas en réalité, ce qui voulait dire que mon utilisation des crédits était faible. Pour que votre score (et vos dépenses) restent intacts, vous souhaitez que votre utilisation reste faible.

Un dernier mot d'avertissement. Si vous envisagez d'acheter une maison ou de contracter tout autre type de prêt, évitez d'ouvrir une carte jusqu'à la fin du processus. Lorsque vous demandez une nouvelle carte, cette activité apparaît dans votre rapport et votre crédit en souffrira temporairement. Les sociétés de prêt hypothécaire et les autres prêteurs n'aiment pas cela. Cela les rend nerveux, car ils pensent que vous allez vous endetter et que votre prêt est en défaut.