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Guide du débutant pour choisir le vélo parfait

Jusqu'à tout récemment, je roulais sur le même vélo que celui que j'avais pour mon dixième anniversaire. Cela m'a pris du point A au point B, mais il était temps de passer à la version supérieure. En tant que débutant, j'ai découvert que choisir le bon vélo n'était pas aussi simple que je le pensais. De la taille du cadre aux fonctionnalités supplémentaires, voici comment trouver votre balade idéale.

Choisissez le bon type de vélo en fonction de vos besoins

Quand je suis entré dans mon magasin de vélo local et qu'ils m'ont demandé ce que je cherchais, je ne savais pas quoi dire au-delà: «un vélo vraiment cool». Je ne savais pas par où commencer, alors je leur ai dit que je voulais juste quelque chose pour faire le tour du quartier. Même alors, j'ai découvert qu'il y avait des options.

La National Bicycle Dealers Association (NBDA) répertorie les types généraux de vélos que vous pouvez trouver dans la plupart des magasins ici. Vous savez probablement la différence entre un vélo de montagne et un croiseur (photo ci-dessus), mais il existe quelques types entre les deux. Voici une ventilation rapide:

  • Vélos de montagne : robustes et destinés à une utilisation hors route, mais vous pouvez également les utiliser sur le trottoir.
  • Vélos de route : conçus pour être utilisés sur les trottoirs, comme dans la ville. Construit pour la vitesse.
  • Vélos hybrides: Un croisement entre vélos de montagne et de route. Pas aussi vite que les vélos de route, et pas aussi robuste que les vélos de montagne, mais bon pour les déplacements.
  • Cruisers : Vélo décontracté pour, vous savez, la croisière. Le genre de vélos que vous voyez les gens faire du vélo autour des promenades près de la plage.

Cette infographie fait également un excellent travail de décomposition des différents types de vélos pour les débutants. Bien sûr, il existe toutes sortes de types de vélos supplémentaires et spécifiques: vélos tandem, BMX, vélos à engrenages fixes. Mais pour nous débutants, ces quatre sont un bon point de départ. Je voulais un bon vélo de transport, mais peut-être même que je pourrais emprunter des sentiers à proximité, le vendeur a donc suggéré un hybride.

Calculez combien vous voulez dépenser

Il va sans dire que les vélos peuvent coûter cher. Ces prix varient toutefois beaucoup, allant de cent dollars à plusieurs milliers, selon ce que vous achetez. Ebicycles.com dit que les débutants peuvent s'attendre à dépenser au moins quelques centaines de dollars, et CostHelper décompose les prix (l'accent est mis sur le nôtre :)

  • La fourchette basse est de 80 $ à 300 $. Habituellement, ces montures en métal de base ne sont que fonctionnelles, bien que souvent toujours élégantes. Target vend des modèles bas de gamme de nombreuses marques, notamment Huffy et Forge.

  • Les vélos de milieu de gamme coûtent entre 300 et 1 000 dollars. Ces vélos en aluminium ou en métal plus léger sont le meilleur choix pour les cyclistes de tous les jours car leurs roues, leurs chaînes et leurs pédales de qualité supérieure augmentent leur durabilité.

  • Les vélos haut de gamme coûtent 1 000 dollars et plus. Ces modèles sont généralement fabriqués à partir des métaux les plus légers, y compris le carbone et le titane, et sont conçus pour une utilisation quotidienne plus rigoureuse ou une concurrence légère. Les coureurs peuvent construire leur propre modèle dans un magasin ou en ligne en choisissant parmi différentes tailles de cadre, couleurs et types de roues.

Vous pouvez également trouver des vélos de seconde main décents et abordables. Par exemple, le magasin que j’ai visité, Around the Cycle, est spécialisé dans le recyclage des vieilles motos. Il y avait donc beaucoup d’options de milieu de gamme allant de 200 à 300 dollars. Bicycle Blue Book peut vous aider à déterminer le type de vélo usagé que vous pouvez obtenir pour votre prix.

Une fois que vous connaissez le type de vélo dont vous avez besoin et le niveau de qualité que vous recherchez, il est temps de préciser les détails.

Assurez-vous que votre vélo vous va bien

Je ne suis pas une grande femme, donc mon vélo juvénile a fait le travail, mais il était encore trop petit. Non seulement j'avais l'air ridicule, c'était aussi inconfortable. Il était cependant difficile de trouver un vélo adulte, car la plupart d'entre eux étaient vraiment gros et difficiles à manœuvrer. Comme m'a expliqué Around the Cycle, la taille du cadre de la moto doit être parfaite, sinon elle peut être inconfortable et difficile à contrôler.

La taille de votre cadre idéale dépend du type de vélo que vous choisissez, de votre hauteur et de votre entrejambe (la mesure de votre fourche au sol). Voici quelques tableaux de dimensionnement qui peuvent vous aider à choisir le bon cadre de vélo en fonction de tous ces facteurs. Ou encore mieux, utilisez cette calculatrice pour déterminer la taille du cadre de votre vélo.

Et voici une règle rapide: la taille de la monture devrait être environ 0, 5 fois votre entrejambe. Si vous avez une entrejambe de 25 ", vous aurez besoin d'un vélo avec un cadre de 16".

La plupart des magasins de vélo vous diront quelle est la taille du cadre, mais vous en achetez peut-être un chez Craigslist ou lors d'une vente de garage, et le propriétaire n'en a aucune idée. Vous pouvez au moins obtenir une estimation approximative en vous tenant sur le cadre du vélo et en mesurant approximativement le nombre de centimètres séparant le vélo de votre fourche, comme le montre Bicycle-and-Bikes dans la vidéo ci-dessus. Et eBicycles explique plus loin:

Si vous avez un pouce ou deux entre le cadre d’un vélo de course, de tourisme ou hybride et votre entrejambe, cela devrait être à peu près correct. Pour un vélo de montagne, la distance au cadre devrait être plus grande. Pour les enfants, le meilleur moyen de s’assurer que le cadre est de la bonne taille est de l’asseoir sur le siège, de pouvoir placer les boules de pieds sur le sol et d’atteindre le guidon confortablement. Vous devez également vous assurer qu'ils ont un jeu de 25 à 50 mm entre la barre et leur fourche s'ils se tiennent au-dessus de la barre centrale.

Les guidons sont également importants. Vous voulez pouvoir les atteindre, après tout, alors assurez-vous que la portée entre votre siège et le guidon est confortable. Selon REI, plus la selle est éloignée du guidon, plus la conduite est confortable. Mais les guidons plus hauts vous permettent d’appliquer plus de puissance aux pédales. La forme et la position de votre guidon dépendent également du vélo que vous achetez.

Voici quelques formes de guidon courantes et leur utilité:

  • Barre de baisse : trouvé sur la plupart des vélos de route. Léger et aérodynamique, idéal pour une conduite rapide. Vous êtes dans une position basse et recourbée, ce qui peut être inconfortable pour votre dos.
  • Flat-bar : commun sur les vélos hybrides, parfois sur les vélos de route ou de montagne. Ils vous permettent de vous asseoir dans une position plus confortable qui réduit la tension sur vos mains, vos poignets et vos épaules.
  • Riser bar : commun sur les vélos de montagne. Ils s’étendent légèrement vers le haut et vers l’arrière et vous permettent de vous asseoir plus loin pour voir en avant et de garder le contrôle de la direction.
  • Barre de moustache : trouvé sur certains vélos de route et hybrides. Un peu comme des barres de chute, mais la chute n'est pas aussi profonde. Selon REI, "ils vous offrent une variété de positions des mains tout en vous permettant de vous asseoir plus droit que les barres de relâchement".

Une fois que vous avez décidé du type de vélo que vous souhaitez et de l'ajustement dont vous avez besoin, il est temps de décider ce que vous souhaitez de ses fonctionnalités: engrenages, taille des roues, suspension et freins.

Connaissez vos engrenages, votre suspension et votre type de frein

Quand j'étais enfant, les vélos à 10 vitesses étaient les plus fantaisistes que vous puissiez souhaiter. De nos jours, les motos sont équipées de toutes sortes d'engrenages, et il y en a beaucoup, assez pour écrire un article complètement séparé. En tant que débutant, voici ce que vous devez savoir, selon REI:

Pour rester simple, les points les plus importants à considérer sont votre niveau de condition physique et le terrain sur lequel vous allez rouler. Si vous montez beaucoup de collines et que l'escalade est difficile, vous voudrez alors opter pour plus de vitesses. Si vous êtes un cycliste averti ou si vous ne roulez que sur un terrain plat, vous n'aurez pas besoin d'autant de vitesses réduites pour pouvoir propulser une pente, vous pourrez donc vous en tirer avec moins de vitesses, ce qui gardera votre vélo à la lumière.

Vous voudrez peut-être aussi envisager la suspension de votre vélo. La suspension a pour but de vous garder bien, en suspension, si vous roulez dans une zone rugueuse et accidentée. Si vous recherchez un vélo de montagne, vous en voulez probablement un à suspension totale ou au moins à suspension avant. La suspension complète vous aide à garder le contrôle et augmente la traction. La suspension avant absorbe les chocs et procure une conduite douce. Elle est également idéale pour les véhicules hybrides. Si vous achetez un vélo de route, votre vélo peut ne pas inclure de suspension du tout.

Enfin, il y a les freins. Il existe différents types de freins et ils ont tous des avantages et des inconvénients. Voici les plus courantes:

  • Freins de jante : Plaquettes qui adhèrent aux jantes de la roue. Ils sont simples et faciles à entretenir, mais ils peuvent user la jante et être moins efficaces si la jante est mouillée ou boueuse.
  • Freins à disque : Sur la photo ci-dessus, ce sont des freins fixés au moyeu de la roue et agrippés à celui-ci. Ils peuvent être plus compliqués à inspecter et à remplacer que les freins sur jante, mais ils fonctionnent mieux dans différentes conditions météorologiques.
  • Freins Coaster: Ce sont les freins qui fonctionnent lorsque vous pédalez en arrière. Ils ne nécessitent pas beaucoup d'entretien et sont bons pour les enfants, qui n'ont peut-être pas beaucoup de force. Ils peuvent ne pas être idéal lorsque vous faites du vélo de descente, cependant.
  • Freins à tambour : intégrés au moyeu de la roue. Ils nécessitent peu d'entretien et résistent aux intempéries. Si le tambour s'use, cependant, le moyeu et la roue devront peut-être aussi être remplacés.

En fonction du vélo, vous n’avez peut-être pas beaucoup de choix en ce qui concerne les freins, mais il est bon de savoir au moins quels types de freins sont livrés avec votre vélo.

Ajustez le Fit and Go pour un essai routier

Quand j'ai choisi mon vélo et que le vendeur a ajusté mon siège, j'étais confus. Mes pieds pouvaient à peine toucher le sol et cela ne semblait pas bien. Il m'a expliqué qu'ils touchent le sol, cependant. Idéalement, mes genoux ne devraient être que légèrement pliés lors du pédalage et ma jambe est tout en bas. Bicycle Universe explique pourquoi:

Lorsque vous pédalez et que votre jambe est complètement abaissée (la pédale est en position 6:00), votre genou doit être légèrement plié. Si votre jambe est droite (genou bloqué), votre siège est trop haut. Si votre genou est très plié ... votre siège est trop bas. Les deux problèmes peuvent blesser les genoux et une hauteur de siège trop courte vous prive de puissance et vous empêche de rouler plus ... De plus, en position de conduite normale avec les pédales parallèles au sol, le genou avant (depuis presque le bord avant) ) doit être directement sur l’axe de la pédale (au milieu de la pédale). Cela évite les douleurs au genou.

Ils ajoutent que l'angle de votre siège ne doit pas non plus s'incliner. Même si cela vous semble confortable à l'entrejambe, vous devrez vous pencher en avant et vous stresser les mains, les bras et le cou.

Prenez votre vélo pour un tour d'essai. Lorsque vous le faites, il y a quelques points importants à surveiller, comme le suggère eBicycles:

  • Confort : Êtes-vous à l'aise avec la posture du vélo que vous avez choisi? Si c'est un hybride, êtes-vous d'accord pour rester assis bien droit? S'il s'agit d'un vélo de route que vous utiliserez pour vos trajets, serez-vous à l'aise de pédaler suffisamment de temps pour vous rendre au travail?

  • Capacité à gérer le terrain: Idéalement, vous devriez tester votre vélo sur différentes surfaces. Voyez comment il gère les virages, les collines et les descentes.

  • Capacité de charge: si vous prévoyez de transporter des objets sur votre vélo, vous voulez voir comment il se comporte lorsque vous avez une charge. Si c'est un vélo léger, vous aurez peut-être du mal à rouler. Comme le suggère eBicycles, vous aurez peut-être besoin d'accessoires, comme une remorque de remorquage, ou simplement d'un hybride ou d'un vélo de montagne plus lourd.

Vous voudrez peut-être aussi tester plusieurs vélos pour avoir une idée de différents styles. Il y a beaucoup de choix, et le processus peut être compliqué si vous n'êtes pas un passionné de vélo. Ce ne sont que des notions de base, mais elles devraient vous aider à démarrer et à choisir un vélo parfaitement adapté à vos besoins et à votre confort.

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