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Guide du débutant sur les milles aériens

Les miles de fidélisation sont géniaux. Utilisez-les correctement et vous économiserez beaucoup d'argent en voyage. Mais ils ne sont pas toujours faciles à utiliser, et se lancer peut sembler plus déroutant que sa valeur. Démystifions les miles aériens et voyons comment les utiliser.

J'ai toujours été intimidée par les miles aériens et je n'ai jamais volé assez souvent pour que cela en vaille la peine. De nos jours, je vole davantage, et il me semblait que c'était le bon moment pour boucler la boucle et apprendre le plus possible. En fin de compte, ils ne sont pas aussi compliqués qu'ils le paraissent, et bien qu'il y ait beaucoup de piratage à effectuer pour obtenir des points optimaux, la plupart d'entre nous peuvent accumuler et dépenser des kilomètres avec plaisir, sans trop y penser.

Que sont les milles aériens?

Les miles aériens, également appelés miles de fidélisation ou points de voyage, font partie d’un programme de fidélité proposé par les compagnies aériennes et / ou les cartes de crédit. Généralement, vous accumulez un nombre défini de miles en fonction de la distance parcourue ou du montant dépensé avec votre carte de crédit. Vous pouvez ensuite utiliser ces miles pour acheter des billets.

C'est assez simple à la surface, mais les kilomètres aériens ne sont pas aussi sobres. Tout d'abord, le terme «miles» ne correspond pas au nombre réel de miles que vous pouvez parcourir, il correspond au nombre de miles parcourus. Par exemple, le fait de parcourir 2 734 milles entre Seattle et Miami ne signifie pas que vous obtenez un autre vol gratuit. Les miles que vous accumulez ressemblent davantage à des points dans un programme de récompenses. Par exemple, avec le programme de récompenses de Frontier, vous recevez un billet aller-retour national gratuit pour chaque tranche de 20 000 miles. Cela signifie qu'il faudra environ quatre vols aller-retour entre Miami et Seattle pour obtenir suffisamment de miles pour un vol gratuit.

Fondamentalement, les miles aériens sont comme n'importe quel autre programme de récompenses. Vous obtenez des points pour vos achats, puis ces points s’accumulent et vous obtenez quelque chose gratuitement.

La différence entre les récompenses par carte de crédit et les primes aériennes

Dans le monde des miles aériens, vous pouvez obtenir des points de deux manières: en vous abonnant à un service via la compagnie aérienne elle-même ou en vous inscrivant pour une carte de crédit offrant des milles de récompense. Certaines cartes de crédit fonctionnent sur n'importe quelle compagnie aérienne, d'autres sont pour des compagnies aériennes spécifiques. Les deux ont des avantages et des inconvénients. Quoi qu'il en soit, la bonne nouvelle est que vous pouvez utiliser les deux en même temps.

Chaque compagnie aérienne a son propre programme de fidélisation, généralement considéré comme un programme de fidélité. Celles-ci sont gratuites et vous pouvez accumuler des miles en volant avec des compagnies aériennes spécifiques. Vous pouvez créer un compte de fidélisation auprès de trois alliances différentes et vous obtiendrez des miles pour la plupart des vols. Voici des liens pour vous inscrire avec les trois grands:

  • American Airlines (Oneworld)
  • Delta Airlines (SkyTeam)
  • United Airlines (Star Alliance)

Lorsque vous vous créez un compte, vous obtenez un numéro de compte que vous pouvez utiliser pour vos prochains achats de vols. Ces services sont très simples: vous gagnez des miles pour chaque vol que vous prenez et, lorsque vous en accumulez suffisamment, vous pouvez les échanger contre un vol gratuit sur cette compagnie aérienne. Généralement, ces miles n'expirent pas tant que vous utilisez votre compte.

Lorsque vous vous inscrivez pour la première fois, vous pouvez également échanger des miles contre d'anciens vols. En règle générale, la période de grâce varie de trois mois à un an. Il est pénible de parcourir tous vos anciens billets, mais cela en vaut la peine pour les points que vous obtiendrez et c'est un bon moyen de commencer. Si vous avez besoin d’aide pour garder une trace de tous ces points, AwardWallet est un moyen assez simple de le faire.

Les récompenses de carte de crédit avec des miles aériens fonctionnent un peu différemment. La plupart des récompenses de cartes de crédit vous donnent un certain nombre de points par dollar dépensé. Vous pouvez ensuite échanger ces points contre des miles, mais leur montant dépend de la carte de crédit. Comme avec n'importe quelle carte de crédit, vous devrez souvent faire face à des frais annuels, et vous accumulerez des points de compagnie aériennes uniquement lorsque vous rembourserez votre carte. Étant donné que vous utilisez probablement beaucoup plus votre carte de crédit que vous achetez des billets d'avion, il est généralement plus facile d'accumuler des points avec une carte de crédit qu'avec un programme de primes aériennes.

Autres façons d’accumuler des milles

Voler et utiliser des cartes de crédit ne sont pas les seuls moyens d’obtenir des miles aériens. En fait, vous pouvez gagner des kilomètres en faisant vos courses, en mangeant au restaurant et plus encore.

Nous vous avons déjà parcouru des kilomètres aériens sans prendre l'avion. Nous n'allons donc pas trop approfondir, mais voici quelques exemples qui pourraient vous surprendre:

  • Vous pouvez obtenir des points grâce aux programmes de restauration spécifiques aux compagnies aériennes.
  • La plupart des compagnies aériennes ont des options d'achat supplémentaires si vous utilisez leur programme comme portail vers des sites tels que Target ou Best Buy. Vous pouvez obtenir une liste de ces bonus ici.
  • Les banques offrent souvent des miles pour ouvrir de nouveaux comptes. Par exemple, Fidelity vous donne un nombre considérable de points si vous ouvrez un compte de placement.
  • Vous pouvez souvent obtenir des miles pour remplir des sondages sur un site comme Emiles ou eRewards.

Alors, prenons l'exemple de l'ouverture d'un compte de placement avec Fidelity pour gagner des miles. Lorsque vous ouvrez ce compte, vous recevez des miles via United (Star Alliance). Vous entrerez dans les informations de votre compte United et ils seront transférés sur votre compte United MileagePlus. Vous ne pouvez utiliser les miles MileagePlus que pour les vols en United. C'est assez simple, mais il est toujours bon de faire attention aux compagnies aériennes qui reçoivent ces récompenses, car parfois elles vous seront inutiles.

Accumuler des kilomètres en dehors des vols fonctionne de la même manière avec à peu près tout autre programme. Il suffit d'entrer votre numéro de compte et lorsque vous remplissez un contrat, ces miles iront directement à votre compte.

Comment choisir une carte de crédit de voyage qui vous convient

Tout le monde devrait avoir un compte de voyageur fréquent avec la compagnie aérienne avec laquelle vous voyagez le plus souvent - après tout, ils sont gratuits. Si vous voyagez beaucoup, obtenez une carte de crédit qui vous récompensera avec des miles de bonus. Choisir le bon choix est assez délicat, cependant.

Tout d’abord: voyez quelles cartes vous conviennent le mieux, ainsi que vos habitudes de consommation. Rendez-vous sur MileCards et remplissez son formulaire, qui comprend vos dépenses mensuelles moyennes, le lieu de votre voyage et plus encore. Les cartes MileCartes décomposent ensuite les cartes de crédit qui vous conviennent le mieux.

MileCards devrait vous aider à choisir quelques cartes qui répondent à vos besoins, mais avant de faire votre demande, faites une petite recherche pour savoir où vous accumulez des points. Par exemple, si votre aéroport local n'effectue pas beaucoup de vols via Virgin America, leur carte de récompense deviendra plutôt inutile.

Généralement, la meilleure carte de récompense est celle de la compagnie aérienne qui a un «hub» dans votre aéroport local ou de quiconque a des vols fréquents vers les villes que vous visitez souvent. Par exemple, comme ma famille réside dans le Colorado et que je suis à Seattle, il est plus logique que je reçoive une carte de récompenses auprès de Frontier ou d'Alaska Airlines, car ce sont les vols les plus fréquents. Cela dit, certaines cartes, comme la carte Chase Sapphire, fonctionnent avec différentes compagnies aériennes. Par conséquent, si vous prenez beaucoup de vols vers des destinations différentes, ces cartes valent également la peine d'être envisagées.

Enfin, si vous avez beaucoup d’options pour différentes cartes, considérez celles qui vous donnent des bonus. Souvent, les cartes de crédit fournissent des miles doubles (ou plus) si vous effectuez des types d’achat spécifiques. Par exemple, la carte Citi Prestige offre un double point si vous utilisez votre carte de crédit pour vos repas au restaurant. Si vous mangez dans de nombreux restaurants, cela vous aidera à obtenir plus de miles que les autres cartes.

Il convient également de noter que vous n'accumulerez pas de points bonus sur ces cartes de crédit si vous réservez via un site comme Expedia ou Kayak, car cela dépend de l'origine des frais. Vous devez réserver par l’intermédiaire de la compagnie aérienne elle-même pour obtenir les miles de bonus offerts par la carte. Ce n’est pas le cas des programmes de fidélisation des compagnies aériennes, mais uniquement des miles de carte de crédit.

Comment fonctionne réellement l'échange de miles aériens

Vous avez maintenant configuré votre carte de crédit voyage et vos comptes de fidélisation. Vous avez pris quelques vols, dépensé de l'argent avec ces cartes de crédit et vous êtes prêt à échanger ces points pour obtenir un billet réel. Voici comment faire cela:

  1. Rendez-vous sur le site Web de l'alliance avec laquelle vous souhaitez réserver un vol.
  2. Entrez votre numéro de récompense et recherchez un vol.
  3. Un écran comme celui ci-dessus indique le nombre de miles nécessaires pour réserver un vol, ainsi que les frais supplémentaires par billet.
  4. Réservez votre billet!

C'est ça d'un point de vue technique, mais ce n'est pas toute l'histoire. Les compagnies aériennes n'offrent qu'un certain nombre de sièges aux voyageurs qui voyagent souvent. Vos choix de vols sont donc souvent plus limités que ceux qu'ils paieraient en espèces. Les dates d'interdiction, comme la période entourant les grandes vacances, limitent également vos options de billets. Pour cette raison, il est parfois préférable d’utiliser vos miles pour améliorer vos places plutôt que d’acheter un billet.

Enfin, lorsque vous réservez avec vos miles grands voyageurs, vous devez toujours payer les taxes et les frais, de sorte que ce vol n’est pas totalement gratuit. Les frais dépendent de la compagnie aérienne et du vol. Certaines compagnies aériennes ajoutent également des frais si vous essayez de réserver un vol à la dernière minute. Il ne vaut donc pas toujours la peine d’utiliser vos miles, sauf si vous êtes prêt à l’avance.

Maximisez vos miles et récompenses

Bien sûr, ce n’est que le début (c’est, après tout, un guide du «débutant»). Si vous êtes prêt à dépenser votre temps et votre intelligence, vous pouvez vous assurer de dépenser et de gagner des points de la manière la plus efficace possible. Ce n'est pas nécessaire pour la plupart d'entre nous, mais voici quelques astuces avancées pour vous assurer de tirer le meilleur parti de ces kilomètres:

  • Obtenez des miles aériens lorsque vous dînez au restaurant
  • Les meilleures compagnies aériennes et les meilleurs temps de voyage pour utiliser des miles
  • Acheter et vendre des miles aériens
  • Gagner plus vite le statut d'or
  • Les meilleures compagnies aériennes pour les miles de fidélisation
  • Les meilleures et les pires compagnies aériennes de cette année pour les sièges de voyageur fréquent
  • Comment accumuler tous vos miles de fidélisation au même endroit

Comme avec la plupart des choses impliquant de l'argent, vous pouvez creuser assez profondément dans les miles des compagnies aériennes et remporter toutes sortes de bonus. Pour la plupart d'entre nous, les bases de l'utilisation de miles sont suffisantes pour économiser un peu d'argent chaque année, et il n'est pas difficile de les suivre.