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Je suis Chris Ballew, alias Caspar Babypants, et c'est comme ça que je suis parent

Vous connaissez peut-être Chris Ballew en tant que leader du groupe alt-rock des années 90, The Presidents of the United States of America. Mais si vous avez moins de huit ans, vous le connaissez probablement bien sous le nom de Caspar Babypants, une icône du genre «kindie-rock» qui crée une musique adaptée aux familles sur des sujets comme une bulle qui ne suit pas la foule, un tique qui trouve domicile dans un canapé et une tarte aux mûres qui tombe du ciel. Un père de deux enfants expérimenté, il a partagé avec nous comment il parents.

Nom: Chris Ballew

Lieu: Seattle

Emploi: Animateur

Famille: Mary-Lynn Ballew (ex-épouse), Kate Endle (épouse), Augie (21 ans) et Josie (18 ans)

Quel genre de musique avez-vous grandi en écoutant?

Un petit groupe que les gens connaissent peu, appelé The Beatles, a dominé toute mon enfance. Je l'ai eu quand il est sorti en 1967 et je ne savais même pas qu'il y avait un autre groupe sur la planète que beaucoup plus tard. Je ne savais même pas que les Beatles avaient eu d'autres disques jusqu'à mes cinq ans! J'ai adoré la façon dont ils m'ont emmené dans un monde visuel surréaliste et ce ton domine toujours ma propre composition.

Parlez-nous un peu de votre famille et de votre carrière. La vie s'est-elle déroulée comme prévu ou y a-t-il eu des surprises?

Le tout a été une surprise. Je n'ai jamais vraiment su où ma vie folle allait et, à certains égards, ce sentiment ouvert de possibilités a probablement rendu tout cela possible. J'imagine que je comptais sur le succès de la musique, mais c'était loin d'être acquis d'avance lorsque je me suis engagé à écrire des chansons à temps plein. La carrière et la famille ont décollé en même temps alors tout a changé en même temps. C'était assez désorientant mais aussi excitant. L'adrénaline m'a conduit à traverser ces nuits blanches et ces tournées rock and roll pendant quelques années.

Présentez-nous votre routine matinale.

De retour dans la journée avec les petits enfants, c’était moi qui me levais tôt pour que ma femme puisse dormir. Ce furent les plus grands moments de ma vie de parent. Tout était paisible et notre maison faisait face à l'est avec une vue sur les montagnes de la Cascade. Regarder la lumière changer et passer la journée avec un petit bébé chaud aux arachides était la meilleure partie de ma journée. Ces jours-ci, avec les enfants grandis et partis, ma routine est un peu différente. Je me lève vers 7h30, puis je fais du Qigong pendant 30 minutes, puis un petit-déjeuner léger. C'est beaucoup moins mémorable que mes jours avec les nouveau-nés.

Impliquez-vous vos enfants dans votre travail?

Quand ils étaient petits et toujours incapables de ramper ou de bouger, je les disposais sur une couverture et improvisais des chansons sur le fait que je les aimais pour qu'ils ne soient pas "impliqués", mais ils étaient vraiment "impliqués" dans le travail de composition! Plus tard, ils ont écrit des chansons avec moi et m'ont aidé en vendant des marchandises lors de mes spectacles.

Quels sont vos rituels de famille préférés?

Une fois que nous nous sommes tous assis pour le dîner, nous relions nos petits doigts roses ou tenons la main et prenons une profonde respiration pendant que nous levons nos mains liées en l'air. Ensuite, nous laissons échapper ce souffle et baissons nos mains. Il sépare la fabrication du manger et nous met à la terre.

Comment décompressez-vous?

Je fais de la médiation, je me promène dans les bois et je mange des aliments vraiment propres. Je trouve que faire quelque chose de bien pour mon corps m'aide à me détendre.

Quel a été votre moment le plus fier en tant que parent?

Regarder mes enfants décoller et devenir des humains indépendants est mon moment le plus fier. Bien avant qu’ils n’existent, j’ai eu cette idée en tête: être parent, c’est faire un bon humain qui peut sortir du monde sans vous et qui soit un membre positif et sain de la population mondiale. Mes enfants commencent tout juste cette partie de leur vie et c’est le moment de ma plus grande fierté.

Que voulez-vous que votre enfant apprenne de votre exemple?

Je veux qu’ils apprennent à penser de manière créative et à découvrir comment ils veulent vivre et que cela se réalise eux-mêmes. Vivre un scénario qui n'est pas le vôtre est l'une des choses les plus destructives que vous puissiez faire. Je veux qu'ils se connaissent et qu'ils fassent des choix en fonction de ce qu'ils ressentent dans le moment présent. C’est ce que j’ai eu du mal à faire et que j’ai finalement atteint et j’espère qu’ils apprendront par mon exemple.

Comment les parents peuvent-ils susciter un amour de la musique chez leurs enfants dès le début?

Jouer de la musique à la maison est le meilleur moyen. Faire des chansons ridicules et ridicules avec les enfants est une autre bonne chose que nous avons faite. Je ne suis pas autant fan de leçons - écouter et chanter et créer des chansons idiotes à partir de rien, sont de grands moments de rapprochement pour les parents et les enfants.

Quelqu'un vous a-t-il déjà donné un conseil parental qui vous tient vraiment à cœur?

Adele Faber et Elaine Mazlish ont publié un livre qui a fonctionné pour moi et ma famille comme un manuel d'instruction pour les êtres humains. Nous le gardions au téléphone et nous courions vers lui lorsque nous étions confrontés à une situation que nous ne pouvions pas gérer.

[Les auteurs] ont étudié avec John Gottman et le livre offre aux parents une incroyable opportunité d’apprendre à nouer des relations avec leurs enfants par empathie. Entendre vraiment les besoins de quelqu'un, même s'ils sont irréalistes et inaccessibles, donne à cette personne le sentiment d'être entendue. Cela donne à un enfant le sentiment d'être puissant, même s'il n'obtient pas ce qu'il veut. Cela leur permet également de se sentir en sécurité et pris en charge même s'ils n'obtiennent pas ce qu'ils veulent. Ce sentiment de sécurité contribuera grandement à ce que l'enfant grandisse et se sente conscient de lui-même et capable d'exprimer ce qu'il veut dans la vie aux autres.

La seule chose que je voudrais dire aux autres parents qui jonglent avec une carrière:

Montrez à vos enfants qui vous êtes vraiment. Tout d'abord, vous devez apprendre qui vous êtes vraiment, bien sûr! Si votre carrière est exigeante mais reflète une norme admirable, philanthropique ou au service du plus grand bien, alors votre carrière fera partie de votre exemple que vos enfants assimileront par osmose à mesure que vous les éleverez. Connaissez-vous et votre progéniture fera de même.

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