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Je suis Richelieu Dennis, propriétaire des marques Essence et Sundial, et voici comment je travaille

Richelieu Dennis dirige une entreprise familiale. Lui, sa mère et sa sœur ont nommé leur marque de beauté SheaMoisture en l'honneur des produits à base de beurre de karité que la grand-mère de Richelieu a fabriqués et vendus en Afrique de l'Ouest. Richelieu a intégré sa société à Sundial Brands (acquise en 2017 par Unilever), qui vend des produits capillaires et de soin de la peau conçus principalement pour les femmes noires. Il supervise également le fonds New Voices, doté de 100 millions de dollars, qui investit dans des entreprises appartenant à des femmes de couleur. Au début de cette année, il a acheté le magazine. Nous lui avons parlé de la création d’une entreprise à vocation culturelle, de la prise de décisions d’affaires avec sa famille et de la façon dont il a réagi au tollé suscité par une publicité controversée.

Concert actuel: Fondateur, PDG et président exécutif, Sundial Brands; Fondateur et président, Essence Ventures

Lieu: New York

Appareil mobile actuel: iPhone et iPad

Ordinateur actuel: ne pas en utiliser un

Un mot qui décrit le mieux votre façon de travailler: 24/7

Tout d’abord, racontez-nous un peu votre parcours et comment vous en êtes arrivé là où vous en êtes.

Vous pourriez dire que je suis né dans l'entrepreneuriat. Ma grand-mère, originaire de Sierra Leone, a dû élever quatre enfants dans les années 1940 dans un village rural d'Afrique de l'Ouest après être devenue une jeune veuve. Pour subvenir aux besoins de sa famille, elle a créé des préparations naturelles pour le soin de la peau et des cheveux et les a vendues principalement à des missionnaires et à des villageois. À travers ses expériences personnelles et ses expériences en tant que marchand du village, elle a appris (et m’a appris très tôt) qu’avec un produit naturel efficace, le consommateur ne doit pas être catalogué. C’est l’héritage de ma famille et des marques que nous construisons chez Sundial Brands (fabricant de SheaMoisture, Nubian Heritage, Madame CJ Walker Beauty Culture et Nyakio).

Je suis né et j'ai grandi au Libéria et je suis venu en Amérique pour fréquenter un collège. Quand j'ai eu mon diplôme en 1991, le Libéria était en guerre civile et je ne pouvais pas rentrer chez moi. C'est à ce moment-là que j'ai commencé Sundial avec ma camarade de collège, Nyema Tubman, et ma mère Mary Dennis. Nous avons commencé à fabriquer des savons élaborés à partir des recettes de ma grand-mère dans notre appartement du Queens et avons commencé à les vendre dans les rues de New York pour survivre. Au fur et à mesure que notre société grandissait et que notre famille grandissait aux États-Unis, nos différentes influences culturelles et nos divers horizons de vie nous ont aidés à encore mieux comprendre la criticité d'un point de vue inclusif. Cela a eu une incidence sur notre façon de voir le monde, notre façon de voir les affaires - et peut-être plus important encore, sur la façon dont nous voyons notre objectif dans les deux cas.

Notre entreprise a été créée pour répondre à un besoin de survie, mais nous l’avons construite sur la base d’une mission consistant non seulement à aider les autres à survivre, mais également à prospérer. En fait, nous nous considérons comme une mission avec une entreprise plutôt que comme une entreprise avec une mission. À cause de cela, notre objectif - permettre aux gens de vivre plus belle vie - est au centre de tout ce que nous faisons en tant qu’entreprise et nous oblige à garder la communauté à notre cœur. Cet esprit de but et la responsabilisation de notre entourage ont conduit à notre modèle commercial axé sur les objectifs, appelé Commerce communautaire, qui permet aux personnes et aux communautés sous-desservies d'accéder aux opportunités et aux ressources qui leur permettent de créer une valeur durable pour elles-mêmes et pour les autres. Il en résulte une capacité à construire des communautés et des entreprises plus fortes et autonomes.

Prenez-nous à travers une journée de travail récente.

J'ai commencé la journée par un appel de mise à jour avec mon équipe de direction à Sundial, puis une série de réunions sur la marque pour SheaMoisture, Nubian Heritage, Mme CJ Walker et Nyakio concernant la nouvelle stratégie créative d'implication communautaire. Ensuite, j'ai eu un déjeuner de mentorat avec un groupe de femmes entrepreneurs noires.

Plus tard dans l'après-midi, j'ai rencontré l'équipe de notre fonds New Voices sur notre infrastructure et notre lancement, passé quelques appels avec quelques-unes de nos agences et terminé la journée par un dîner-réunion pour discuter de la nouvelle vision et de la stratégie Essence.

De quelles applications, gadgets ou outils ne pouvez-vous pas vous passer?

iPad, Apple Pencil, Notes App.

Quelle est la configuration de votre espace de travail?

Partout où je suis — principalement dans la voiture.

Quel est votre meilleur raccourci ou bidouille de la vie (peu importe sa taille ou sa niche)?

En écoutant ma mère! J'ai souvent essayé de suivre d'autres itinéraires, mais les plus intelligents et les plus rapides ont toujours été le résultat du conseil de ma mère.

Présentez-nous un processus intéressant, inhabituel ou complexe que vous avez mis en place au travail.

Eh bien, la façon dont nous innovons est un processus intéressant ou peut-être inhabituel. Essentiellement, nous recevons l'inspiration et les idées d'innovation de notre communauté et de nos détaillants (oui, nous les écoutons vraiment!). Sur la base des commentaires et des demandes que nous recevons, ainsi que de nos propres recherches et connaissances d'ingrédients naturels efficaces et culturellement authentiques, ma sœur (notre directrice de l'innovation) et moi-même travaillons ensemble pour déterminer comment les concrétiser. Ces conversations (ou devrais-je dire débats!) Vont souvent du conseil d'administration à la table du dîner (et parfois avec la médiation de maman!), Mais nous nous alignons finalement sur la façon dont nous voulons aller de l'avant parce que notre objectif principal continue de servir notre communauté pleinement et répondant à leurs besoins non satisfaits en matière de soins de la peau et des cheveux dans le monde entier.

Lors de l'annonce de votre achat d'Essence, certaines personnes ont évoqué la controverse entourant une publicité pour SheaMoisture en 2017 qui semblait ignorer la clientèle noire de la marque. Comment gérez-vous les effets à long terme de tels incidents?

En tant que dirigeants, nous n’avons jamais hésité à assumer immédiatement ce qui s’était passé. Plus important encore, nous avons entrepris de rétablir la confiance. Une leçon essentielle que nous avons tirée de cette situation est que nous devons nous assurer que tous nos employés, en particulier nos nouveaux employés, ont une immersion totale dans notre culture. Nous avons presque doublé de taille au cours des deux dernières années. Nous connaissons donc à la fois les opportunités et les défis qui accompagnent cette croissance et appliquons nos enseignements de chacun pour nous améliorer continuellement.

En fin de compte, je peux dire que cela nous a rendus meilleurs. À la suite de cet incident, d'autres membres de mon équipe de direction et moi-même avons effectué une tournée d'écoute dans plusieurs villes, avec des salles pouvant accueillir de 25 à 500 femmes noires à la fois, partageant non seulement leurs sentiments sur l'annonce, mais aussi sur leur vie, leur communauté. et leurs besoins au-delà du rayon beauté. L'inspiration de notre fonds New Voices (le fonds de 100 millions de dollars créé pour investir dans l'autonomisation des femmes entrepreneurs de couleur) a été le résultat direct de ce que ces femmes ont dit de leurs principaux défis pour vivre la vie pour laquelle elles ont imaginé se. Nous avons donc commencé à aider à trouver une solution, en commençant par traiter certaines des questions que de nombreuses femmes chefs d'entreprise noires ont à propos de l'accès, des capitaux, de l'expertise et d'autres ressources pour les aider à développer et pérenniser leurs entreprises et renforcer ainsi leurs familles et leurs communautés.

Qui sont les personnes qui vous aident à faire avancer les choses et comment comptez-vous sur elles?

Tout le monde et tout le temps! Tous les succès que nous avons obtenus sont uniquement dus aux efforts collectifs, à la détermination, à l'engagement et au sacrifice de toute notre incroyable équipe. Croyez-moi, ça prend un village!

Comment rechargez-vous ou prenez-vous une pause?

Je me recharge en allant à un programme de formation des cadres chaque été. L'apprentissage continu est si important pour se rafraîchir et se ressourcer, et je suis toujours à la recherche de façons de faire les choses différemment ou simplement de comprendre une nouvelle perspective. C'est essentiel à l'amélioration personnelle et à devenir un leader plus efficace.

Quel est ton projet préféré?

Jardinage.

Que lisez-vous actuellement ou que recommandez-vous?

par Ben Horowitz

Qui d'autre voudriez-vous voir répondre à ces questions?

Président Obama.

Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?

"Vous pouvez faire n'importe quoi dans ce monde si vous ne vous souciez pas de savoir qui aura le crédit."

Quel est le problème que vous essayez toujours de résoudre?

Création de richesse dans la communauté noire.

Comment je travaille La série "Comment je travaille" demande à des héros, des experts et des personnes très productives de partager leurs raccourcis, leurs espaces de travail, leurs routines, etc.