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À la défense des pilules de caféine

Illustration: Elena Scotti (Photos: Shutterstock)

Au collège, j’avais l'habitude de mesurer de petites quantités de poudre de caféine sur une échelle de milligramme, de la mettre dans un capuchon en gel, de la faire sauter et de la répéter tout au long de la journée. Une montagne haute de deux pouces de substance poussiéreuse reposait à la manière de Scarface sur un morceau de papier placé sur le bureau de mon copain d'alors, à côté de la balance et à côté d'un sac de casquettes. Je posais en moyenne une trentaine de milligrammes par pièce, trois à quatre fois par jour, chaque fois que je commençais à avoir envie de dormir. Périodiquement, les capuchons s'ouvraient avant que j'avale, et ma bouche était remplie du goût âpre et amer de la caféine en poudre.

Quand je suis revenu à Brooklyn après avoir obtenu mon diplôme, j'ai arrêté la dinde sans me préoccuper de rien - à la différence de son équivalent en liquide, il n'y a pratiquement aucune routine en termes de consommation de caféine en poudre; C’est au café ce que Soylent est à la nourriture. Je ne savais même pas que j'avais été accrochée jusqu'à ce que je suive des sueurs froides, des migraines et des convulsions corporelles quelques jours après mon absence de caféine, alors que je me retirais de ma consommation quotidienne de caféine de 120 mg. J'ai pu trouver une bouteille de 100 $ de 100 gélules de 200 mg (soit environ cinq cents la pilule) dans la section des suppléments d'une pharmacie locale et mon corps a été immédiatement apaisé. À partir de ce moment-là, je me suis contenté de caféine préencapsulée par-dessus le contenu en poudre, sans autre raison que la facilité (bien qu'il y ait des raisons de sécurité pour effectuer ce changement également - pour en savoir plus sur ceux qui suivront). En poudre plus que sous forme liquide, la caféine est une substance puissante: voici ce qu'il faut savoir avant de doser, pour les amateurs de café et les amateurs.

Les bases de la sécurité de la caféine

La caféine est la drogue légale psychoactive la plus couramment utilisée dans le monde. Plus de la moitié des adultes américains consomment plus de 300 mg de caféine par jour, ce qui en fait de loin le médicament le plus populaire en Amérique, selon l’Université de Villanova. Votre tasse de café moyenne de 8 oz contient probablement environ 100 mg de caféine; un rôti Blonde Starbucks 20 oz venti a 475 mg; une boîte de Diet Coke contient 76 mg; un coup de 5 heures de l'énergie a 200 mg, tout selon ce tableau du Centre pour la science dans l'intérêt public.

Il existe un nombre infime d’études contradictoires sur la santé qui proclament divers avantages et inconvénients de la caféine: elle cause le cancer, elle guérit le cancer, elle raccourcit la durée de votre vie, vous permet de vivre plus longtemps, etc. Les professionnels de la santé s’accordent généralement sur le fait Cependant, la consommation modérée de caféine ne constitue pas un risque pour la santé. À court terme, il est important de savoir qu’ingérer une quantité de caféine dangereuse, voire fatale, en est une.

La caféine liquide seule est difficile à dégrader - vous devez boire des dizaines de tasses de café les unes après les autres. Lorsque surviennent de graves surdoses de caféine (et elles sont assez rares, en particulier pour un médicament aussi universel), elles sont évidentes: vomissements, douleurs abdominales et convulsions sont tous des symptômes, selon Vox. Appelez toujours le 911 pour des convulsions ou d’autres symptômes graves. Pour une légère surdose, lorsque vos symptômes ne sont que de l'inquiétude, vous pouvez probablement rester calme, boire de l'eau et attendre. En cas de doute, appelez Poison Control au 1-800-222-1222 ou utilisez son outil en ligne.

Voici quelques informations de base sur la sécurité de la caféine:

  • Il est recommandé à un adulte en bonne santé de ne pas prendre plus de 400 mg de caféine par jour .
  • Une tasse de café de 8 oz contient généralement environ 100 mg de caféine ou moins.
  • 10 000 à 14 000 mg de caféine sont considérés par la FDA comme une dose mortelle.

Aujourd'hui, mon contenant en plastique de pilules de caféine Nutricost se trouve dans un coin de mon armoire à pharmacie. Il est étiqueté «Complément alimentaire» en petits caractères et décoré d'une bande métallique bleue et de la structure moléculaire de la triméthylxanthine, le composé chimique qui compose la caféine pure. Le conteneur contenait initialement 50 000 mg de caféine - suffisamment pour constituer une dose mortelle pour au moins trois personnes, sur la base d'une estimation fatale de la caféine établie par la FDA, de 10 000 à 14 000 mg par homme en pleine croissance et en bonne santé. Je limite généralement ma propre consommation à une pilule de 200 mg chaque matin, soit bien moins de 400 mg par jour (l'équivalent de quatre tasses de café de plus de 8 oz), la quantité maximale recommandée pour un adulte en bonne santé. Bien que des flacons de comprimés de caféine à 100 mg soient disponibles, il est rare de voir des doses plus faibles.

S'en tenir aux pilules, pas à la poudre

En réponse aux décès de 2014 de Logan Stiner, âgé de 18 ans, et de James Wade Sweatt, âgé de 24 ans, dus à une ingestion excessive de caféine, la FDA a interdit certains produits contenant de la caféine pure en avril. Cela intervient moins de trois ans après que la FDA a envoyé des lettres d'avertissement à certains producteurs de poudre de caféine en 2015. «Cela devrait être aussi illégal que de l'héroïne», a déclaré la mère de Stiner à NBC au sujet de la caféine dans une interview après son décès.

Dans un communiqué de presse, la FDA a précisé qu'elle considérait les produits en poudre en vrac frelatés et mal étiquetés comme les principaux produits posant des risques pour la santé. À un moment donné du communiqué, la FDA a évoqué très spécifiquement le problème de la caféine conditionnée "avec de minuscules cuillères de mesure" censée constituer une seule dose car, lorsque la caféine est partagée entre "plusieurs personnes vivant séparément", certains consommateurs sont privés de "Le bénéfice de la mesure."

Une recherche rapide sur Amazon révèle l’incidence immédiate et peu efficace de l’interdiction de la FDA: la caféine en poudre non pré-emballée dans des pilules et des comprimés dosés individuellement a été pratiquement illégale, reléguée à eBay et à d’autres détaillants d’occasion en termes d’achat en ligne.

L’un des faits marquants est qu’une «cuillère à thé» de poudre de caféine pure peut être fatale. C’est vrai, mais surtout, il est clair que la plupart des gens sont si peu familiarisés avec le bon dosage de caféine qu’ils regardent littéralement la quantité qu’ils consomment ou utilisent des ustensiles de cuisine pour le mesurer. La différence entre une quantité mortelle de poudre et la quantité contenue dans la plupart des tasses de café n’est visiblement pas si différente: une échelle correctement calibrée est nécessaire pour tout niveau de précision. Conclusion: la caféine en poudre est de plus en plus difficile à obtenir et nécessite des outils supplémentaires et une précision accrue pour être consommée à des doses sûres. Par conséquent, pour des raisons de commodité et de sécurité, vous feriez bien mieux de la prendre sous forme de pilule.

Vous économiserez de l'argent et préserverez l'environnement

La raison pour laquelle je préfère les pilules au café est simple, si sacrilège: je n'aime pas le goût du café. De plus, j'apprécie l'hyperwareness qui frise la manie et qui vient de la prise d'une dose complète à la fois. Ce n'est évidemment pas pour tout le monde, et quand j'ai pris trop de caféine et enfreint la recommandation de 400 mg, je suis devenu de façon prévisible frénétique et agité, eu des palpitations cardiaques, des palmes moites et une anxiété accrue. Être dépendant de la caféine et ne pas aimer le café est également involontairement antisocial. Sous forme liquide, le médicament constitue l'une des expériences de routine les plus fédérantes de l'humanité. La façon dont je le prends, je suis généralement à sec avaler une petite pilule blanche en silence.

La pilule à base de caféine comporte toutefois des bonus, notamment en termes de prix et d'impact sur l'environnement, pour ceux qui les préfèrent. Ma dépendance à la caféine coûte moins de 50 dollars par an, alors qu'un travailleur américain moyen dépensait 1 100 dollars par an en café en 2012, selon un rapport de l'époque. De plus, alors que je recycle deux ou trois bouteilles de plastique par an, l'industrie du café génère beaucoup de déchets, les K-Cups et autres dosettes de café à usage unique étant souvent critiquées et interdites pour ne pas être recyclables. La grande majorité des tasses à café sont encore jetables et nocives pour l'environnement. Un autre avantage: les pilules de caféine ne contiennent pas de calories (bien que l’étiquette de ma bouteille mentionne la gélatine, le riz et la farine comme ingrédients supplémentaires) et ne présente pas l’opportunité de servir de récipient pour les édulcorants et autres édulcorants sucrés. De plus, les pilules de caféine sont meilleures pour vous et moins dangereuses que les boissons énergisantes, qui associent souvent de fortes doses de caféine à beaucoup de sucre et sont parfois mélangées à tort à de l'alcool. Si notre société a tiré des enseignements de la recette originale Four Loko, c’est que l’humanité fait aveuglément confiance à des pots de conserve distribués à grande échelle, même lorsqu'ils contiennent un poison plus ou moins littéral. La sécurité de la combinaison de la caféine et de la taurine, un ingrédient que les boissons énergisantes contiennent souvent à fortes doses, est toujours en cause. La consommation de boissons énergisantes par les mineurs ne l’est pas: c’est mauvais, et pourtant, il n’ya pas de limite d’âge pour l’achat de boissons énergisantes (dans ce pays).

Rien ne prouve que cesser de fumer soit une expérience bien différente pour les consommateurs de caféine sous forme liquide par rapport à sa forme de pilule, bien que l'expérience stérilisée de faire éclater votre tasse de café quotidienne signifie qu'il n'y a pas beaucoup de routine ni de sucre à rater. L’accumulation de tolérance est également plus ou moins la même: la substance chimique de la caféine ne crée pas plus de dépendance en poudre qu’elle est une boisson - pour obtenir le même effet, vous aurez toujours besoin de plus en plus, peu importe la vous consommez de la caféine.

Vous cherchez à changer? Premièrement, sachez que tout le monde va penser que vous êtes un monstre. La stigmatisation sociale est facilement la partie la plus difficile. Il est facile de trouver les pilules: la plupart des chaînes de magasins disposant d'une section de pharmacie (Target, Walmart, Rite Aid) les portent, de même que certaines pharmacies locales, et elles sont bien sûr disponibles en ligne, ce qui est malheureusement le meilleur endroit pour acheter des pointilleux. de quelle marque vous préférez. Comme dans la plupart des choses de la vie, si vous achetez en gros, c'est moins cher. Lorsque vous consommez, faites très attention à la recommandation de 400 mg par jour - deux à quatre comprimés par jour, selon la marque et le dosage. Le surpasser est assez inconfortable pour beaucoup et vous vous sentirez plus nerveux et anxieux que de dormir. Bien que ressemblant beaucoup plus à la poudre de caféine qu'au café, les comprimés de caféine préemballés ne sont pas très dangereux, sauf si vous êtes un enfant à part entière ou si vous en prenez une poignée à la fois.

Il est difficile de contester le caractère indésirable des comprimés de caféine et l’attrait du café. L'un a la réputation d'être un médicament à l'étude pour nourrir les nocturnes, l'autre d'être un plaisir vital de la vie adulte. Bien que les impacts environnementaux, en termes de coûts et de calories liés au changement de préférence de la société pour les pilules de caféine soient bien réels, si vous faites le saut, préparez-vous au fait que vous le ferez probablement tout seul.