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La science de la sieste parfaite

Selon un nombre croissant de recherches, faire la sieste est une bonne chose à faire. Cela peut aider à rafraîchir l'esprit, vous rendre plus créatif, renforcer votre intelligence et même vous aider à vivre plus longtemps et en meilleure santé. Il commence lentement à être accepté dans le cadre d'un mode de vie sain, même dans certains bureaux de l'entreprise. Continuez à lire alors que nous partageons la science derrière le besoin de faire la sieste et une méthode approuvée par les scientifiques pour prendre le sommeil idéal.

Pourquoi avons-nous besoin de siestes

Dans notre monde moderne pressé, prendre le temps d'une simple sieste peut sembler un luxe impossible. Cependant, pour certains, ils peuvent être nécessaires pour passer la journée à la performance mentale et physique maximale. Notre corps a soif de sieste pour une raison, certaines basées sur notre évolution, d'autres sur nos habitudes.

Ne pas dormir suffisamment

La principale raison pour laquelle beaucoup de gens ont besoin d'une sieste? Ne pas dormir suffisamment la nuit. Bien qu'il n'y ait pas de nombre magique d'heures que les gens ont besoin de passer la nuit (l'idéal varie en fonction de l'âge et d'autres facteurs très individuels), la National Sleep Foundation suggère aux adultes de sept à neuf heures. Malheureusement, une étude du CDC a révélé que plus de 40 millions de travailleurs gagnent moins de six heures par nuit. Ce manque de sommeil peut avoir des conséquences et si cela se produit assez souvent, votre corps peut commencer à chercher du repos pendant la journée, vous laissant ainsi dans le besoin d'une sieste.

Mauvaise nutrition

Une autre raison facile de remédier à la somnolence tout au long de la journée est basée sur la nutrition. Beaucoup de gens se sentent fatigués dans l'après-midi à cause de la chute de leur glycémie après un déjeuner mal planifié. Cela peut être causé par deux choses: ne pas manger suffisamment au déjeuner pour avoir assez d’énergie pour aller dîner, ou choisir des aliments qui ne contiennent pas assez de protéines et de fibres et beaucoup trop de sucres et d’autres glucides. Quoi qu'il en soit, ces sortes de déjeuners laissent la plupart fatigués, fatigués et épuisés bien avant la fin de la journée de travail.

Nos corps sont programmés de cette façon

Aux États-Unis, il est plus courant de ne dormir que la nuit, mais ce n'est pas exactement la façon dont notre corps est conçu pour fonctionner. La veille tout au long de la journée est régie par notre horloge biologique naturelle, un phénomène plus communément appelé rythme circadien. Certains ne ressentent peut-être pas de sommeil avant le soir, mais d’autres éprouvent une petite "bosse" de somnolence au milieu de l’après-midi qui est tout à fait normale et qui est en fait programmée dans le programme circadien. En conséquence, le désir de faire une sieste est simplement une expression des rythmes naturels de notre corps, que nous dormions suffisamment la nuit.

C'est une nécessité évolutive

Au fil de la journée, les capacités d'apprentissage, la vigilance et la concentration se dégradent. Une sieste peut aider à contrecarrer cet effet et donner un coup de pouce à ces facultés mentales. Bien que cela ne soit peut-être pas une nécessité absolue pour la survie de nos jours, en particulier avec l'invention des boissons énergisantes contenant de la caféine, cela aurait peut-être été le cas à un moment de notre histoire évolutive. Le temps de réaction plus lent et la vigilance réduite auraient pu faire la différence entre la vie et la mort pour nos ancêtres (et peuvent encore avoir un effet marqué sur notre propre succès aujourd'hui). Une sieste de courte durée, même de 15 à 20 minutes seulement, peut considérablement augmenter les facultés qui augmentent les chances de survie. Il est donc naturel que nous soyons prédisposés à vouloir dormir.

Études sur la sieste

Alors maintenant que vous savez pourquoi votre corps est si déterminé à faire la sieste, il est temps de comprendre les avantages qu'il y a à céder à cette envie. De très nombreuses recherches ont été effectuées sur les avantages de la sieste, et les résultats de quelques-unes seulement sont présentés ici.

Les avantages de la sieste s'appliquent même aux très jeunes

La recherche suggère que faire la sieste est bon pour tous les âges, voire même essentiel pour les enfants qui grandissent et se développent encore. Une étude réalisée par l’Université du Colorado à Boulder a montré que les tout-petits âgés de deux ans et demi à trois qui manquaient une seule sieste quotidienne manifestaient plus d’anxiété, moins de joie et d’intérêt et une compréhension médiocre de la résolution des problèmes. Alors que les enfants accumulent plus rapidement la pression du sommeil (désir de dormir) en raison de cerveaux très actifs et connectés, les mêmes problèmes se manifestent chez les adultes qui ne font pas la sieste quotidiennement.

Dormir au travail est une bonne chose

Certaines entreprises, notamment Google et Apple, permettent aux employés de faire la sieste au travail, et la science prouve que c'est probablement une très bonne idée. Pourquoi? Des études montrent que les siestes puissantes, de courtes siestes de 10 à 15 minutes, améliorent l'efficacité mentale et la productivité, ce qui représente un petit investissement en temps pour un aussi grand bénéfice pour le moral et la production de l'entreprise.

Une sieste après-midi renforce nettement la capacité d'apprentissage du cerveau

Selon une étude de Berkeley, que vous vous rendiez en classe ou que vous essayiez simplement d’acquérir de nouvelles compétences, vous assurer que vous êtes bien reposé à l’avance peut faire toute la différence. Une étude réalisée à l’école a révélé que dormir pendant une heure stimule et restaure de manière spectaculaire l’énergie cérébrale, ce qui facilite l’apprentissage et la conservation de nouvelles informations. Le sommeil efface notre mémoire à court terme, laisse place à de nouvelles informations et nous incite à être des apprenants meilleurs et plus efficaces.

Les siestes sont plus efficaces que la caféine

Vous pensez vous verser une tasse de café géante? Envisagez plutôt une sieste, car des recherches ont montré que cela pouvait être un meilleur moyen de vous réveiller. Lorsque les chercheurs ont comparé l'efficacité de dormir davantage la nuit à celle de boire une tasse de café ou de faire une sieste, la sieste était clairement gagnante. Les siestes aident à rafraîchir véritablement votre corps et leur impact peut être beaucoup plus durable que celui des boissons contenant de la caféine.

Faire une sieste peut augmenter votre mémoire

L'un des effets les plus bénéfiques universels de la sieste est son effet sur la mémoire. Des recherches menées à la faculté de médecine de Harvard ont montré que la sieste, surtout lorsqu'elle était accompagnée de rêves, était un outil efficace pour améliorer la mémoire et améliorer les capacités d'apprentissage. Mieux encore, vous pouvez bénéficier des avantages même si votre sieste est interrompue. Une étude de 2008 a montré que le début du sommeil peut déclencher des processus de mémoire actifs qui restent efficaces même si le sommeil est limité à quelques minutes seulement.

Même une courte sieste peut avoir un effet marqué sur votre santé.

Il existe des dizaines d'études qui établissent une corrélation entre la sieste et des effets assez étonnants sur la santé. Une étude menée auprès d'adultes grecs a montré que le fait de faire la sieste au moins trois fois par semaine pendant 30 minutes ou plus était associé à un risque de décès par maladie cardiaque réduit de 37%. Une étude britannique suggère que le simple fait de savoir qu'une sieste approche suffit à faire baisser la tension artérielle. Les autres avantages de la sieste comprennent: une réduction du stress et un risque réduit de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral, de diabète et de prise de poids excessive.

Les siestes vous rendent plus créatif

Des neuroscientifiques de la City University de New York ont ​​constaté que faire une sieste renforce un type de mémoire sophistiqué qui nous aide à voir les grandes idées et à être plus créatif. L'étude a utilisé une sieste de 90 minutes, mais les chercheurs affirment que même les courtes siestes (12 minutes ou plus) peuvent avoir un effet positif sur la mémoire.

Voulez-vous améliorer les performances? Faire une sieste

Que vous voliez dans un avion ou que vous rédigiez simplement des rapports, une sieste peut vous rendre plus facile à faire. Des recherches sur les pilotes de la NASA ont montré qu'une sieste de 26 minutes en vol (sous la conduite d'un copilote) améliorait les performances de 34% et la vigilance globale de 54%. Avec ce genre de résultats, ce n’est pas un hasard si certains des meilleurs athlètes, leaders mondiaux et esprits brillants du monde ont tous été reconnus comme des nappeurs.

Comment prendre la sieste parfaite

Si vous êtes prêt à vous habituer à faire la sieste, voici une méthode de recherche pour tirer le meilleur parti de votre temps en sommeil. Ces conseils vous aideront à maximiser les avantages de la sieste et vous permettront peut-être simplement de faire de la sieste une partie de votre emploi du temps quotidien.

1. Regardez l'heure. Selon les experts du sommeil, les siestes les plus bénéfiques de la journée sont relativement courtes. En effet, les courtes siestes ne permettent aux individus d’entrer que dans les deux premières étapes du sommeil. Une fois que vous entrez dans un sommeil à ondes lentes, il est beaucoup plus difficile de vous réveiller et vous risquez de vous sentir groggy pendant des heures. Idéalement, gardez vos siestes moins de 20 minutes. Les siestes de cette durée sont suffisamment courtes pour s’intégrer à une journée de travail tout en offrant les avantages d’une amélioration de l’humeur, de la concentration, de la vigilance et de la motricité. Si vous avez plus de temps, une sieste de 45 minutes peut également présenter des avantages, notamment une amélioration du traitement sensoriel et de la pensée créative. Si vous y allez plus longtemps, visez au moins 90 minutes pour que vous puissiez vous frayer un chemin à travers toutes les étapes du sommeil et ne pas vous réveiller désorienté.

2. Trouvez un endroit calme et sombre. Le bruit et la lumière peuvent perturber votre capacité à dormir (bien que si vous êtes vraiment fatigué, ni l'un ni l'autre ne vous dérange vraiment), il est donc préférable de les limiter pour que votre sieste soit plus reposante. Pour limiter les bruits de distraction, mettez des bouchons d'oreille ou écoutez le bruit blanc. Pour couper la lumière, assombrissez une pièce ou utilisez un masque pour les yeux.

3. Allongez-vous. Bien qu'il soit possible de s'endormir assis, cela prendra beaucoup plus de temps; environ 50% plus longtemps. Il est préférable de s'allonger pour dormir rapidement et profiter au maximum de votre temps.

4. Entrez dans la zone de sieste. Si vous souhaitez vous endormir rapidement et profiter réellement des bienfaits de la sieste, vous devez vous tenir à l'écart des voix lancinantes qui vous rappellent tout ce que vous avez besoin de faire. Les techniques de méditation sont un excellent moyen de le faire, conseillent les chercheurs. Concentrez-vous sur votre respiration, détendez vos muscles et utilisez même des techniques de visualisation pour vous emmener dans un endroit apaisant.

5. Coordonnez votre caféine. Si vous avez besoin d'un coup de pouce supplémentaire en plus de votre sieste, vous devez coordonner les deux. L'effet de la caféine prend environ 20 à 30 minutes. Si vous buvez une tasse de café avant de faire la sieste, vous serez pris au dépourvu au moment de vous réveiller. La pratique s'appelle une "sieste à la caféine" et des études menées à l'Université de Loughborough ont montré que cette combinaison peut réellement laisser les individus se sentir plus rafraîchis que l'un ou l'autre seul.

6. Prévoyez faire une sieste. Dans l'idéal, vous souhaitez faire une sieste avant d'arriver au point où l'extrême somnolence peut devenir dangereuse ou inconfortable. Planifiez donc des siestes dans votre journée afin de vous assurer que l'une d'elles est à l'horizon et que vous ne vous sentirez jamais incroyablement en dehors de votre travail, de votre conduite ou de toute autre tâche.

7. Définir une alarme. Vous ne souhaitez pas dormir plus longtemps que vous le souhaitez, vous devez donc toujours définir une alarme pour vous réveiller dans les délais que vous vous êtes fixés et pour ne pas sombrer dans des cycles de sommeil qui pourraient vous rendre somnolent.

8. Découpez la culpabilité. La science a démontré à maintes reprises que la sieste n’est pas seulement naturelle, elle est extrêmement bénéfique. Ne vous culpabilisez pas en vous concentrant sur ce que vous devez faire ou en vous inquiétant de ce que les autres pourraient penser. Au lieu de cela, profitez de la sieste et profitez des avantages d'une productivité, d'une énergie et d'une capacité mentale améliorées.