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La véritable histoire de l'heure d'été

Il est presque l'heure de «passer à l'action» pour l'heure avancée, mais qui a eu cette pratique bizarre? Et pourquoi? Si vous venez de répondre à «Benjamin Franklin» et à «aider les agriculteurs», vous devriez probablement lire ceci.

Beaucoup d'Américains aiment prétendre que Benjamin Franklin a inventé le DST, mais ce n'est pas tout à fait vrai. Franklin écrivit un essai suggérant aux Parisiens de maximiser leur utilisation de la lumière du jour en 1784, mais il était de nature satirique et visait en partie à se moquer des Français. En gros, il a expliqué comment ils pourraient économiser beaucoup d'argent sur les bougies si tout le monde se réveillait plus tôt et utilisait davantage la lumière du jour. Franklin n'a rien dit sur l'ajustement du temps lui-même.

C’est en fait deux scientifiques, le scientifique George Vernon Hudson et le constructeur William Willett qui ont presque simultanément proposé l’idée. Hudson présente un document à la Wellington Philosophical Society en 1895, suggérant un décalage de deux heures en octobre et un décalage de deux heures en mars. Ils ont aimé l'idée, mais cela n'a pas vraiment attiré l'attention. Puis, dix ans plus tard, Willett a proposé une approche différente de l’idée qui était censée augmenter le plaisir de profiter de plus de lumière du jour (ou de ce que l’on appelle «heure d’été britannique»). Il a proposé de mettre les horloges en avance de 20 minutes chaque dimanche d'avril, puis d'inverser le processus les dimanches de septembre. En 1907, Willett publie son document et commence à faire pression sur le Parlement pour le mettre en pratique.

Cela ne s'est pas encore fait sentir en Grande-Bretagne, mais dès 1908, les résidents de l'Ontario devinrent les premiers à mettre en place une forme d'heure d'été, suivis de plusieurs autres endroits au Canada. Puis, pendant la Première Guerre mondiale, l'Allemagne et son allié l'Autriche-Hongrie ont popularisé ce concept en promulguant la première politique officielle du DST à l'échelle nationale le 1er mai 1916. Il s'agissait d'un effort visant à économiser du carburant et de l'énergie pendant la guerre. Après cela, la Grande-Bretagne et le reste de l'Europe ont commencé à suivre leur exemple.

Aux États-Unis, le DST entrerait en vigueur en mars 1918. Contrairement à la croyance populaire, cela n'avait rien à voir avec les agriculteurs qui faisaient pression pour obtenir plus de temps pour travailler leurs champs. Ils étaient en réalité opposés à cette idée. Pourquoi? Parce que le soleil dictait les calendriers agricoles, pas l'horloge. Tout ce que faisait DST, c'était de rendre les choses plus confuses pour les agriculteurs et de rendre leur travail plus difficile. En réalité, le DST a été mis en place dans les États pour les mêmes raisons d'économie de carburant en temps de guerre que l'Allemagne et a fait l'objet de pressions de la part d'organismes de loisirs et de vente au détail. Pensez-y. Si vous avez plus de lumière du jour après votre travail, vous aurez plus de chances de sortir faire du shopping ou jouer au golf. C'est en grande partie pour cette raison que nous avons encore l'heure d'été.

En 1919, l'industrie agricole avait gagné et la DST nationale avait été abrogée. Il a fait un bref retour pendant la Seconde Guerre mondiale, mais tout ce qui a été fait a tout compliqué. Le problème est que, malgré l'abrogation, le rapatriement, puis le retrait, certains États et villes utilisaient depuis toujours le DST. Cela a conduit à des décennies de différences de temps déroutantes dans tout le pays. Pendant certaines périodes de l'année, 30 minutes de route suffisent pour vous déplacer dans cinq à sept fuseaux horaires différents, ce qui aboutit à ce que le magazine Time appelait «un chaos d'horloges» en 1963. Heureusement, la loi uniforme sur le temps a réglé tout cela en 1966 . Il a normalisé l’heure d’été pour le pays, mais a permis aux États de s’exclure s’ils souhaitaient rester à l’heure normale. À la fin, Arizona et Hawaii ont décidé de ne pas participer et le reste du pays devait changer d'horloge deux fois par an.