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La vérité sur la lecture rapide

La lecture rapide est depuis longtemps une compétence colportée par de supposés experts, et récemment, de nombreuses applications bon marché prétendant enseigner cette technique l’ont remise sous les projecteurs. Alors, jetons un coup d'oeil aux prétentions de la lecture rapide et s'il est vraiment possible de lire 1 200 mots par minute.

La plupart d'entre nous ont tendance à lire environ 200 à 400 mots par minute. Les lecteurs de vitesse prétendent frapper environ 1000-1700 mots par minute. Pour avoir une meilleure idée de la pertinence des recherches sur ces affirmations, j'ai parlé à Keith Rayner, professeur et chercheur en suivi de l'œil, de l'Université de Californie à San Diego.

Commençons par examiner différentes méthodes de lecture rapide avant de déterminer ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

Différentes méthodes de lecture rapide

Avant que nous puissions parler de lecture rapide, nous devons préciser la manière dont nous avons tendance à lire et à comprendre le texte normalement. Slate décompose ce que nous savons sur la lecture:

Lorsque vous prenez en compte le temps passé à réfléchir à des concepts complexes et inconnus - une rareté lorsque les gens lisent pour le plaisir - la lecture est un processus mécanique effroyable. Vous regardez un mot ou plusieurs mots. C'est ce qu'on appelle une "fixation" et cela prend environ 0, 25 seconde en moyenne. Vous déplacez votre œil sur le mot ou le groupe de mots suivant. C'est ce qu'on appelle une "saccade", et cela prend en moyenne environ 0, 1 seconde. Une fois que cela est répété une ou deux fois, vous vous arrêtez pour comprendre la phrase que vous venez de regarder. Cela prend environ 0, 3 à 0, 5 seconde en moyenne. Si vous ajoutez toutes ces fixations, saccades et pauses de compréhension, vous vous retrouvez avec environ 95% des lecteurs de niveau collégial lisant entre 200 et 400 mots par minute.

Les lecteurs de vitesse raccourcissent soi-disant combien de temps ils se fixent sur un mot. Ils ont tendance à le faire en réduisant la sous-localisation. L'objectif final étant plus rapide que les 0.3-0.5 secondes énumérées ci-dessus. L'idée de la lecture rapide a été autour depuis les années 1950, mais il voit une renaissance récemment avec de nombreuses applications qui apparaissent ces dernières semaines.

Comme vous vous en doutez, la lecture rapide utilise différentes méthodes populaires, mais la plupart relèvent de plusieurs systèmes différents. Ces méthodes incluent l'écrémage, le méta-guidage, la présentation visuelle rapide en série, etc.

Le survol consiste à parcourir le texte pour trouver les parties importantes à lire. Bien que cela soit généralement considéré comme une méthode de lecture rapide, vous ne vous apprenez pas à lire plus vite. Vous venez d'apprendre quelles parties vous pouvez sauter. Comme vous vous en doutez, des études ont montré que nous ne nous souvenons pas de beaucoup de détails lorsque nous parcourons des parcelles.

Le méta-guidage est l'une des techniques les plus anciennes. C'est lorsque vous utilisez un doigt (ou un pointeur tel qu'un stylo) pour guider vos yeux vers des mots spécifiques. Le but est de diminuer la distraction et de se concentrer sur les mots spécifiques pour augmenter votre vitesse de lecture.

Une autre méthode vous incite à "lire" plusieurs lignes à la fois en développant votre vision périphérique. Tim Ferriss a une technique de lecture rapide qui riffs sur cette idée et entraîne votre concentration plus que toute autre chose.

La présentation visuelle rapide en série (RSVP) est une méthode utilisée par la plupart des systèmes de lecture de vitesse numériques récents. Des mots simples clignotent à l'écran pour vous concentrer sur un seul mot à la fois. En vous habituant au système, vous accélérez la vitesse d'affichage des mots. Vous pouvez voir une méthode RSVP appelée Spritz en action dans le GIF ci-dessus.

Si vous êtes curieux de connaître votre propre vitesse de lecture, vous pouvez trouver le vôtre avec ce test proposé par Staples.

Comment la lecture rapide affecte la compréhension

La vitesse de lecture est une bonne idée, et la capacité de voir 1000 mots par minute est possible. Cependant, vous ne comprenez pas vraiment ces mots. La recherche est assez limitée ici, mais Keith Rayner, "Mouvements oculaires et traitement de l'information pendant la lecture", est l'un des regards les plus complets sur le fonctionnement de nos yeux lorsque nous lisons. Rayner pense que la lecture rapide des déclarations est un non-sens car nos yeux ne peuvent pas fonctionner de cette façon:

Vous pouvez probablement vous pousser à obtenir un peu plus de 500 mots par minute, mais vous êtes limité par les yeux et l'anatomie de la rétine. Pour comprendre un texte, vous devez bouger les yeux et placer la fovéa sur la partie du texte sur laquelle vous souhaitez vous concentrer. Acuity tombe assez nettement en dehors de la fovéa et vous ne pouvez pas distinguer les mots et le texte loin de la fovéa. Donc, c’est le facteur de limitation de la vitesse, ainsi que la vitesse à laquelle le cerveau peut traiter les informations.

Quand il s'agit d'éliminer la subvocalisation avec des techniques comme le méta-guidage, Rayner souligne que vous perdez rapidement la compréhension:

Vous pouvez vous entraîner à aller plus vite et probablement, mais quand vous commencez à aller trop vite, vous commencez à perdre la compréhension. La plupart des méthodes de lecture rapide impliquent de se débarrasser de la sous-localisation. La recherche montre que lorsque vous faites cela et que le texte est difficile, la compréhension se brise en morceaux.

Des méthodes comme Ferriss 'qui vous obligent à lire plusieurs lignes à la fois? Rayner dit que ça ne marche pas:

L'autre affirmation est que vous pouvez recevoir plus d'informations par fixation oculaire, mais rien ne prouve que nous pouvons le faire. Ce que nous savons de la physiologie de la rétine va à l’encontre de l’idée que vous pouvez prendre deux lignes de texte en même temps.

Et enfin, le système numérique, RSVP, a un sérieux problème de mémoire de travail:

Ensuite, avec RSVP, les mots arrivent assez vite, mais la mémoire de travail est surchargée et les mots arrivent plus vite que vous ne pouvez les gérer.

Des études montrent que, lorsque la vitesse de lecture augmente, la compréhension diminue. Cela signifie que vous ne prenez pas l'information, ce qui va à l'encontre du but de la lecture. Avec RSVP (et les applications qui l’utilisent), vous n’avez pas la possibilité de relire du texte, vous surchargez la mémoire à court terme et vous ne vous en souvenez plus autant.

Bien sûr, des contre-arguments existent. Dernièrement, des recherches menées par l'application de lecture rapide Spritz ont contredit les recherches de Rayner. Spritz affirme que puisque son système permet à vos yeux de se reposer sur un seul point, vous pouvez lire plus rapidement. Cela pourrait être vrai, mais cela ne résout pas le problème de mémoire de travail de Rayner.

Spritz ne dit pas non plus comment leurs recherches ont été effectuées ni combien de personnes ont participé à leur étude. Dans ma chasse aux études sur les revendications de lecture rapide, j'ai trouvé que la plupart des recherches étaient effectuées par les sociétés qui vendaient les méthodes de lecture rapide. Dans le cas de la technique de Tim Ferriss, il utilise des idées fondées sur la science, mais je ne pouvais pas trouver de recherche allant au-delà des prétentions de Ferriss sur son blog.

Des applications qui vous apprennent à lire rapidement

Ce n'est pas toutes les mauvaises nouvelles cependant. La lecture rapide a beaucoup de partisans. Jim Pagels de Slate aime le système RSVP. Olga Khazan, de l'Atlantic, suggère que les applications de lecture rapide sont les meilleures pour les reportages ennuyeux ou votre courrier électronique, pas pour tout ce qui nécessite une compréhension complète. De même, les méthodes qui consistent à écrémer au lieu de lire plus rapidement ont du sens lorsque vous êtes à l'école ou que vous lisez quelque chose qui n'est pas important.

Vous pouvez l'essayer vous-même facilement ces jours-ci. Vous n'aurez pas besoin de commander ces applications à l'arrière d'un magazine sommaire et la plupart ne coûtent que quelques dollars ou sont gratuites. Néanmoins, le résultat est le suivant: ne vous attendez pas à des résultats étonnants.

  • Spreed: Cette extension Chrome utilise la technique RSVP pour faire clignoter des mots sur votre écran. Il suffit de sélectionner le texte que vous voulez dans n'importe quelle page Web et Spreed fait le reste.
  • OpenSpritz : est une extension qui utilise la technique Spritz. C’est ainsi que fonctionne RSVP dans le sens où il clignote un mot à la fois, mais Spritz met également en surbrillance une lettre de chaque mot pour maintenir la position de vos yeux.
  • Outread / Velocity / Syllable: Ces trois applications iOS utilisent différentes techniques pour vous apprendre à lire rapidement sur votre téléphone. Outread utilise une variante du méta-guidage. Velocity et Syllable utilisent toutes deux des variantes de RSVP. Tous tirent des articles de vos services de bookmarking afin que vous puissiez éliminer votre propre arriéré de matériel de lecture.

Personnellement, j'ai essayé toutes les méthodes ci-dessus et elles sont trop épuisantes pour moi. Il faut beaucoup de concentration et d’efforts mentaux pour lire rapidement, et lorsque vous le faites, vous manquez d’informations. J'aime le fait que, lorsque je lis un livre ou un article, je puisse prendre quelques instants pour faire une pause et réfléchir à une idée. Avec la lecture rapide, ces moments sont partis. Je consomme peut-être une tonne d'informations, mais je n'ai pas vraiment l'impression de les traiter. Cela défait le but de la lecture pour moi.

En bref, lire rapidement tout ce que vous devez comprendre est probablement une mauvaise idée. Cependant, si vous avez quelques documents à passer ou si vous lisez quelque chose qui n’a pas cette importance, ces méthodes peuvent quand même en valoir la peine. Sachez simplement que vous ne deviendrez pas une machine de compréhension de lecture ultra-rapide.