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La vraie histoire de la journée du président

Nous célébrons aujourd'hui le Jour du Président, une fête célébrée chaque année le troisième lundi de février. C'est un jour pour rendre hommage à tous les présidents de notre grande nation, mais cela a commencé par célébrer un président en particulier. Je vais vous donner un indice: il a coupé le cerisier de son père (pas vraiment), il avait des dents en bois et il a traversé le fleuve Delaware comme un patron.

En effet, la Journée du président était à l’origine une célébration de notre premier président, George Washington. En fait, le gouvernement fédéral l'appelle toujours «l'anniversaire de Washington» officiellement. Washington mourut en 1799. Alors, à compter de 1800, les gens voulaient un jour de commémoration le 22 février, date de son anniversaire. Pendant la majeure partie du XIXe siècle, la célébration était plus décontractée, mais à la fin des années 1870, le gouvernement américain voulait en faire un jour férié. En 1879, le Congrès fit de l’Anniversaire de Washington un jour de congé pour les bureaux du gouvernement dans le district de Columbia, puis s’étendit à tous les bureaux fédéraux en 1885. Il s’agissait du quatrième jour férié reconnu par la banque fédérale, rejoignant les rangs avec le Jour de Noël, le Jour de l’An, Jour de l'indépendance et Thanksgiving. L'anniversaire de Washington est le premier jour férié à célébrer un Américain. Le deuxième fut Martin Luther King Jr. en 1983.

D'accord, alors quand est-ce que toute cette histoire de «journée du président» est entrée en jeu? Dans les années 1960, le Congrès avait élaboré la loi uniforme sur les vacances du lundi, qui prévoyait essentiellement le report de certains jours fériés sur des lundis prédéterminés afin que les gens aient plus de week-ends de trois jours chaque année. L'idée était de donner aux travailleurs plus de temps libre pour qu'ils ne jouent pas aussi souvent, mais certains pensaient que cela réduirait les frais des vacances en ne les célébrant pas le jour même. La loi combinait également la célébration de l'anniversaire de George Washington avec celle d'Abraham Lincoln, qui avait lieu le 12 février. Le sénateur Robert McClory de l'Illinois - où l'anniversaire de Lincoln était déjà un jour férié - suggérait de renommer ce jour «jour du président», mais rencontrait de la résistance . Le nom n'a pas changé officiellement, mais le reste de la loi a été adopté et est entré en vigueur après un décret du président Richard Nixon en 1971.

Pourtant, le nom de President's Day est resté gravé sur l'écran car la nouvelle date de l'anniversaire de Washington se situait entre l'anniversaire de son anniversaire et celui de Lincoln. Les détaillants et les annonceurs se sont accrochés au nom usurpé, l’utilisant pour des offres et des ventes au cours du long week-end. Dès les années 1980, la plupart des Américains considéraient la fête comme le jour du président. Au cours des 15 dernières années environ, même les calendriers officiels des États ont commencé à inscrire le jour férié au Jour du Président. La fête est maintenant considérée comme une occasion de célébrer et d'honorer tous les présidents américains passés et présents. Quoi qu'il en soit - joyeux anniversaire de Washington.