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La vraie histoire de la Saint-Patrick

Quand vous pensez à la Saint-Patrick, vous pensez probablement à la bière verte, à des colliers en verre contenant l'inscription «Embrasse-moi je suis irlandais» et à tout le monde qui parle de leur soudainement irlandais. C'est bien beau, mais je parie que vous n'en savez pas beaucoup sur les origines de cette fête, ni sur le saint qu'elle célèbre. Enlevez ce chapeau stupide, arrêtez de parler comme un lutin pendant une seconde et éduquez-vous un peu.

Saint-Patrick, considéré comme le saint patron de l'Irlande, est né à Banna Venta Berniae, une ville de la Grande-Bretagne romaine, vers la fin du XXe siècle de notre ère. C'est vrai, Patrick n'était pas irlandais. Et son nom n'était pas Patrick non plus - c'était Maewyn Succat, mais il s'en fichait, alors il choisit de s'appeler Patricius. Il a eu de nombreux surnoms tout au long de sa vie: il était connu par beaucoup comme Magonus, par d'autres comme Succetus et par certains comme Cothirthiacus. Mais on l'appellera Patrick comme tout le monde. Cela sonne bien...

Son père, Calpurnius, était diacre dans l'église paléochrétienne, mais Patrick n'était pas très croyant lui-même. Ce n'est que lorsqu'il a été capturé par les pirates irlandais à l'âge de 16 ans et réduit en esclavage pendant six ans en tant que berger qu'il a choisi de se convertir au christianisme. Dans le nord de l'Irlande, Patrick a appris la langue et la culture irlandaises avant de tenter de s'enfuir en Grande-Bretagne. Mais Patrick n'était apparemment pas très doué pour s'échapper, car il a été capturé de nouveau. Cette fois par les Français. Il a été incarcéré en France, où il a tout appris sur le monachisme avant d'être relâché et envoyé en Grande-Bretagne, où il a continué à étudier le christianisme jusqu'à l'âge de vingt ans. Finalement, Patrick a prétendu avoir une vision qui lui disait d’apporter le christianisme au peuple irlandais, qui était principalement païen et druidique à l’époque, alors Patrick est retourné en Irlande et a emporté avec lui un grand sac de christianisme.

Quand Patrick est revenu en Irlande, cependant, lui et ses méthodes de prédication n’étaient pas les bienvenus. Il a donc dû partir et atterrir sur certaines petites îles au large de la côte. Là, il commença à gagner des adeptes et finit par s'installer sur le continent pour répandre les idéologies chrétiennes à travers l'Irlande pendant de nombreuses années. Au cours de cette période, Patrick a baptisé des milliers de personnes (environ 100 000), ordonné de nouveaux prêtres, conduit les femmes au monastère, converti les fils des rois de la région et aidé à la création de plus de 300 églises.

Le folklore raconte également que Patrick avait banni tous les serpents d'Irlande, mais, aussi insignifiant que cela puisse paraître, il n'y a jamais eu de serpents sur l'île pour commencer. Lame, je sais. Mais Patrick est peut-être celui qui a popularisé le trèfle, ou cette plante à trois feuilles que vous verrez aujourd'hui recouverte de plâtre. Selon la légende, Patrick l'utilisait pour enseigner aux Irlandais le concept de la Sainte Trinité chrétienne. Ils possédaient déjà des divinités triples et accordaient une grande importance au numéro trois. Il est donc possible que l'utilisation du trèfle par Patrick l'ait aidé à gagner beaucoup de faveur auprès des Irlandais.

De nos jours, Patricius est plus connu sous le nom de saint Patrick. Bien qu'il ne soit pas techniquement un saint canonisé par l'Église catholique, il est bien considéré dans le monde chrétien. Mais pourquoi les vacances? Pourquoi toujours le 17 mars? C'est quoi le vert? Et pourquoi pensons-nous à un charmeur non irlandais, non serpent, symbole de l’Irlande?

La fête de la Saint-Père a commencé au XVIIe siècle en tant que célébration religieuse pour commémorer la vie de Saint-Patrick et l’arrivée du christianisme en Irlande. Cette «fête» a toujours eu lieu à l'anniversaire de la mort de Patrick, qui aurait été le 17 mars 461 après JC. Au début du XVIIIe siècle, les immigrants irlandais introduisirent la tradition dans les colonies américaines et c'est là que Saint-Patrick commença à devenir le symbole de la culture et du patrimoine irlandais qu'il est aujourd'hui. Alors que de plus en plus d'Irlandais ont traversé l'Atlantique, la célébration de la fête a progressivement gagné en popularité. En fait, le tout premier défilé de la Saint-Patrick a eu lieu à Boston en 1737.

Vers le milieu du 19e siècle, les États-Unis ont vu affluer d'immigrants irlandais dans l'espoir d'échapper à la Grande Famine. Cela a transformé l'observance relativement modeste du Jour de la Fête en une célébration à part entière à laquelle les gens voulaient participer, qu'ils soient irlandais ou non. En 1903, le jour de fête est devenu un jour férié en Irlande et, avec le temps, il s'est transformé en ce qui s'appelle maintenant le jour de la Saint-Patrick. La fête a depuis été célébrée dans le monde entier dans des pays comme les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Canada, l'Argentine, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, la Suisse, la Russie et même dans toute l'Asie. En fait, la fête de la rue Paddy est si populaire que l’on pense qu’elle est célébrée dans plus de pays que tout autre festival national. Ce qui était autrefois une journée assez froide d’aller à la messe, de regarder un défilé et de manger un copieux repas en famille s’est transformé en la plus grande fête du monde.

Si vous vous demandez pourquoi vous portez du vert en ce moment, vous ne vous contentez pas de vous protéger des pincements aux doigts. Cela remonte à la rébellion irlandaise, lorsque les soldats irlandais portaient du vert alors qu'ils combattaient les Britanniques avec leur couleur rouge. Jusque-là, la couleur associée à la Saint-Patrick et à la fête était en fait bleue. Les soldats de la chanson ont chanté pendant la guerre en 1798, «Le port du vert», a changé tout cela et a rendu le vert, la couleur du trèfle, la couleur dominante de l'Irlande. À partir de ce moment-là, les gens portaient du vert le jour de la Saint-Patrick en signe de solidarité. Et quand Chicago a teint le vert de son fleuve pour la première fois en 1962, la pratique du port et de la décoration en vert est devenue un élément de la culture pop. Il est maintenant courant de sortir vos meilleurs greens de la mi-mars.

Ok, alors pourquoi boire autant? C'est en partie un sous-texte historique, une partie nous succomber à la publicité et une partie des stéréotypes. À l’origine, le jour de la fête de la Saint-Patrick, le jour de la fête de la Saint-Patrick, a été levé, ce qui a permis aux chrétiens de souffler un peu avant de se rendre à Pâques. En gros, c’était une journée pour manger et boire à volonté, ce qui explique le repas irlandais traditionnel composé de bacon et de chou. Mais imbiber de whisky et de bière ne faisait pas partie de l'équation. En fait, la loi obligeait les pubs irlandais à fermer leurs portes plus tard au 20e siècle et boire de l'alcool le jour de la Saint-Patrick était très mal vu jusqu'à la fin des années 1970.

Ensuite, dans les années 80, Budweiser a lancé un énorme effort marketing pour convaincre les fêtards assoiffés que boire de la bière et la Saint-Patrick étaient une seule et même chose. Le reste est de l’histoire saoul dont personne ne semble se souvenir, car tout cela a été remplacé dans nos têtes par des citations de. Tout comme Cinco de Mayo, de nombreuses personnes utilisent maintenant les vacances comme une excuse pour prendre une consommation excessive d'alcool, ce qui favorise les stéréotypes négatifs en associant à tort le fait de se perdre avec la culture irlandaise. Mais, au moins maintenant, vous pouvez prendre une gorgée de votre Guinness avec fierté parce que vous connaissez la véritable histoire. Sláinte!