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Le bitrate fait-il vraiment une différence dans ma musique?

Cher Goldavelez.com,

J'entends beaucoup de discussions sur la musique «sans perte» et «avec perte» ces temps-ci, mais j'ai du mal à obtenir des réponses claires. Le débit est-il vraiment important? La plupart des gens peuvent-ils faire la différence entre des fichiers de musique à débit binaire élevé et faible?

Merci,

Audiophile en colère

.

Hé en colère,

Nous comprenons votre frustration. Vous avez peut-être une idée de ce qu'est le débit binaire, mais l'argument "les audiophiles peuvent-ils vraiment faire la différence" fait-il rage depuis un certain temps déjà, et il est difficile d'amener les gens à abandonner leur ego et à expliquer réellement ce que cela signifie et si cela a de l'importance . Voici quelques informations sur le débit binaire et son application à notre expérience pratique d’écoute de musique.

Qu'est-ce qu'un bitrate?

Vous avez probablement déjà entendu le terme "bitrate", et vous avez probablement une idée générale de ce que cela signifie, mais pour vous rafraîchir la mémoire, c'est probablement une bonne idée de vous familiariser avec sa définition officielle afin de savoir comment tout cela fonctionne. . Le débit binaire fait référence au nombre de bits (ou à la quantité de données) traités sur une certaine durée. En audio, cela signifie généralement des kilobits par seconde. Par exemple, la musique que vous achetez sur iTunes est de 256 kilobits par seconde, ce qui signifie que 256 kilobits de données sont stockés toutes les secondes d'une chanson.

Plus le débit d'une piste est élevé, plus l'espace occupé par votre ordinateur sera important. En règle générale, un CD audio prend beaucoup de place. C'est pourquoi il est devenu courant de compresser ces fichiers afin de mieux les adapter à votre disque dur (iPod, Dropbox ou autre). C'est ici qu'intervient l'argumentation sur l'audio "sans perte" et "avec perte".

Formats sans perte et avec perte

Lorsque nous disons "sans perte", nous entendons que nous n'avons pas vraiment modifié le fichier d'origine. En d’autres termes, nous avons extrait une piste d’un CD sur notre disque dur, mais nous ne l’avons pas compressée au point de perdre toutes nos données. C'est à toutes fins pratiques identique à la piste du CD d'origine.

Le plus souvent, cependant, vous déchirez probablement votre musique en tant que "perdue". C'est-à-dire que vous avez pris un CD, l'avez extrait sur votre disque dur et compressé les pistes afin qu'elles ne prennent pas autant de place. Un album MP3 ou AAC typique prend probablement environ 100 Mo. Le même album au format sans perte, comme FLAC ou ALAC (également connu sous le nom d’Apple Lossless) occuperait plus de 300 Mo. Il est donc devenu courant d’utiliser des formats avec perte pour un téléchargement plus rapide et des économies plus importantes sur le disque dur.

Le problème est que lorsque vous compressez un fichier pour économiser de l'espace, vous supprimez des fragments de données. Tout comme lorsque vous prenez une capture d'écran PNG de l'écran de votre ordinateur et que vous la compressez en un fichier JPEG, votre ordinateur prend les données d'origine et "triche" sur certaines parties de l'image, la rendant identique mais avec une perte de clarté et de qualité. . Prenons, à titre d'exemple, les deux images ci-dessous: celle de droite a clairement été comprimée et sa qualité a diminué. (Vous voudrez probablement agrandir l'image pour la voir de plus près et voir les différences - regardez les oreilles et le nez du renard).

N'oubliez pas, bien sûr, que vous continuez de bénéficier des avantages de l'espace disque dur avec de la musique avec pertes (ce qui peut faire une grande différence sur un iPhone de 32 Go), c'est juste le compromis que vous faites. Il existe également différents niveaux de pertes: 128 kbps, par exemple, occupe très peu de place, mais aura également une qualité inférieure à celle d'un fichier plus volumineux à 320 kbps, qualité inférieure à celle d'un fichier encore plus volumineux à 1 411 kbps (considéré comme sans perte). . Cependant, il y a beaucoup d'arguments pour savoir si la plupart des gens peuvent même faire la différence entre différents débits.

Est-ce que c'est vraiment important?

Depuis que le stockage est devenu si bon marché, l'écoute d'un son à débit binaire élevé commence à devenir une pratique (et pratique) plus populaire. Mais cela vaut-il le temps, les efforts et l’espace? Je déteste toujours répondre aux questions de cette façon, mais malheureusement, la réponse est: cela dépend.

Une partie de l'équation est la vitesse que vous utilisez. Si vous utilisez un casque ou des haut-parleurs de qualité, vous avez accès à une large gamme de sons. En tant que tel, vous remarquerez probablement certaines imperfections liées à la compression de musique dans des fichiers à faible débit. Vous remarquerez peut-être qu’un certain niveau de détail manque dans les fichiers MP3 de mauvaise qualité; les pistes d'arrière-plan subtiles peuvent être plus difficiles à entendre, les hauts et les bas ne seront pas aussi dynamiques, ou vous pourriez simplement entendre un peu de distorsion. Dans ces cas, vous voudrez peut-être obtenir une piste à débit plus élevé.

Si vous écoutez votre musique avec une paire d’écouteurs de mauvaise qualité sur votre iPod, vous ne remarquerez probablement pas de différence entre un fichier de 128 kbps et un fichier de 320 kbps, sans parler d’un fichier de 320 kbps et d’un fichier sans perte. Fichier de 1 411 kbps. Rappelez-vous quand je vous ai montré l'image quelques paragraphes plus haut, et a noté que vous deviez probablement l'agrandir pour voir les imperfections? Vos oreillettes ressemblent à la version réduite de l’image: elles rendront ces imperfections plus difficiles à remarquer, car elles ne diffuseront pas une gamme de sons aussi grande.

L'autre partie de l'équation, bien sûr, est votre propre oreille. Certaines personnes peuvent tout simplement ne pas s'en soucier suffisamment ou peuvent ne pas avoir les compétences d'écoute les plus adaptées pour faire la différence entre deux débits binaires différents. C'est quelque chose que vous pouvez développer avec le temps, bien sûr, mais si vous ne l'avez pas encore fait, le débit utilisé n'est pas particulièrement important, n'est-ce pas? Comme pour toutes choses, optez pour ce qui vous convient le mieux.

Alors, combien de bitrate devriez-vous utiliser? 320kbps est-il correct ou devez-vous vous débrouiller sans perte? Le fait est qu’il est difficile d’entendre la différence entre un fichier sans perte et un MP3 de 320 kbps (bien que vous puissiez exécuter ce test pour savoir si vous pouvez entendre la différence). Pour entendre la différence, vous avez besoin d’engrenages haut de gamme sérieux, d’une oreille très entraînée et d’un certain type de musique (classique ou jazz). Pour la grande majorité des gens, 320 kbps est plus que suffisant pour écouter. Vous n'avez pas besoin de trouver vous-même des copies sans perte de toutes vos chansons préférées. .

Autres points à considérer

Cela dit, les types de fichiers sans perte ont leur place. Les fichiers sans perte sont plus sûrs pour l'avenir, en ce sens que vous pouvez toujours compresser la musique dans un format sans perte, mais vous ne pouvez pas ramener des fichiers avec perte en sans perte à moins de ré-extraire complètement le CD. C’est là, à nouveau, l’un des problèmes fondamentaux des magasins de musique en ligne: si vous avez créé une immense bibliothèque de musique iTunes et décidez un jour que vous souhaitez l’utiliser à un débit binaire supérieur, vous devrez l'acheter à nouveau., cette fois sous forme de CD. Vous ne pouvez pas simplement remettre les données là où elles ont été supprimées. Dans la mesure du possible, j'achète ou récupère toujours sans perte rien que pour des raisons de sauvegarde, mais je suis un peu trop obsessionnel. Le format MP3 est excellent, et il est peu probable qu'il change immédiatement. Par conséquent, à moins que vous n'ayez l'intention de convertir votre musique à à une date ultérieure, vous allez probablement bien extraire ou acheter au format MP3. .

Tout cela ne fait qu'effleurer la surface du défi des audiophiles. Il y a bien sûr beaucoup d'autres choses à discuter, comme le débit binaire variable et l'efficacité du codage, mais cela devrait fournir une introduction simple pour les non-initiés. Comme je l'ai déjà dit, tout dépend de vous, de votre audition et du matériel dont vous disposez, alors tentez votre chance. Comparez deux pistes côte à côte, essayez quelques formats audio différents pendant un moment et voyez ce que cela fait pour vous. Dans le pire des cas, vous avez passé quelques heures à écouter votre musique préférée - et n'est-ce pas ce dont il s'agit en tout cas? Profitez-en!

Cordialement,

Goldavelez.com

PS Beaucoup d’entre vous ont sans aucun doute votre propre point de vue sur le sujet, qu’il s’agisse d’un audiophile assoiffé de bitrate ou que vous appartenez à la philosophie "si je peux l’entendre, ça marche pour moi". Partagez vos pensées et expériences avec nous dans les commentaires.