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Les Chromebooks sont-ils de bons ordinateurs portables pour les étudiants?

Il y a beaucoup à aimer sur les Chromebooks. Ils sont abordables, ont beaucoup d'options et sont assez puissants pour faire avancer les choses. Si vous êtes un étudiant qui achète un ordinateur portable pour l’école, il se peut qu’il soit très attrayant. Pour certains étudiants, les Chromebooks sont un achat judicieux, mais pour d'autres, c'est un cauchemar à attendre. Voyons où tu tombes.

Tout d'abord, comprenez ce que vous obtenez avec Chrome OS

À bien des égards, les Chromebooks ne sont que des ordinateurs portables. Bien sûr, leurs spécifications diffèrent quelque peu de celles de votre ordinateur portable standard standard, à alimentation Intel, mais la grande fonctionnalité qui les distingue est le système d'exploitation Chrome OS.

Chrome OS est essentiellement le navigateur Chrome sous forme de système d'exploitation. Il est conçu pour utiliser votre compte Google afin de centraliser le plus possible votre travail et de le stocker dans le cloud. La plupart des applications que vous utiliserez sont basées sur le Web et la plupart d'entre elles stockeront leurs données en ligne. C'est ce qui fait la beauté de Chrome OS: si quelque chose devait arriver à votre ordinateur portable, vous devriez idéalement être de nouveau opérationnel rapidement, simplement en vous connectant à un autre.

C’est formidable en matière de sauvegarde et de sécurité, mais cela signifie également que les Chromebooks sont sérieusement limités. Puisqu'ils sont conçus pour être des «terminaux» plutôt que votre ordinateur principal, ils ne disposent pas de cartes graphiques puissantes, ils n'offrent généralement pas une tonne de stockage et utilisent souvent des processeurs à faible consommation d'énergie. Certains peuvent avoir des écrans et des claviers haut de gamme, mais ils auront toujours des inconvénients par rapport à un ordinateur portable traditionnel. Le site de comparaison Chromebook mentionné précédemment peut vous aider à naviguer dans les spécifications de Chromebook et à voir ce qui est «normal» par rapport aux autres ordinateurs portables.

Cela signifie que, quelles que soient les spécifications recommandées par votre école, comme nous l’avons mentionné dans notre guide pour choisir un ordinateur portable à l’école, vous devrez probablement les modifier pour tenir compte du fait que les Chromebooks effectuent la plupart de leurs travaux sur le Web. Cela signifie également que vous devez être à l'aise avec tout ce que vous faites en ligne, dans «le cloud», et vous devez faire confiance à Google avec, eh bien, tout (et c'est un défi de taille pour de nombreuses personnes.) Mais, si cela vous convient avec vous, ce sont de super petites machines.

À qui les Chromebooks sont-ils bons?

En dehors de cela, les Chromebooks conviennent parfaitement à plus d'élèves que vous ne le pensez. Ils sont généralement abordables et, même si Chrome OS n'est pas vraiment un système d'exploitation super flexible, il est suffisamment mature et robuste pour vous permettre de faire presque tout ce que vous devez faire, surtout si votre monde tourne autour du Web. Voici quelques étudiants qui peuvent bénéficier d'un Chromebook:

  • Les étudiants qui font tout sur le Web : Pour la plupart d'entre nous, la majorité des outils et des services avec lesquels nous travaillons sont sur le Web ou disposent d'excellentes applications Web que nous pourrions utiliser à la place des programmes installés localement. Nous avons tous des comptes Google, utilisons Gmail, des casiers Web pour nos photos (comme Google Photos ou Flickr), travaillons avec des suites bureautiques gratuites telles que Google Docs, utilisons Facebook et Twitter, écoutons de la musique en streaming avec Spotify ou Google Musique et regardons films en streaming via Netflix ou Hulu. Même si vous jurez que vous ne pouvez pas trouver de remplacement Chrome ou Web pour votre application préférée, il y a de fortes chances pour que quelque chose puisse faire le travail. Si la plupart de vos travaux sont en ligne (ou peuvent l'être), un Chromebook vous permettra de faire à peu près tout ce que vous devez faire.
  • Etudiants disposant d'un accès Internet fiable : même si Chrome OS dispose de certaines fonctionnalités et d'applications hors connexion, son pouvoir provient principalement du fait qu'il est toujours connecté. Vos données et vos modifications sont toutes enregistrées et sauvegardées automatiquement sur votre compte Google. Bien entendu, cela signifie qu'un accès Internet fiable est indispensable pour utiliser un Chromebook à son plein potentiel. Si, toutefois, votre école est enveloppée d'une couverture confortable de Wi-Fi haut débit et de tonnes de ports Ethernet, vous serez en pleine forme.
  • Étudiants souhaitant utiliser un ordinateur à la maison et un autre à la maison : L'un des grands avantages des Chromebooks est qu'ils sont vraiment abordables. Un bon ordinateur peut vous rapporter quelques centaines de dollars, comparé aux milliers que vous dépensez pour un ordinateur portable plus puissant. Cela signifie que l'achat de deux ordinateurs coûte peut-être moins cher: un Chromebook pour les travaux en déplacement et un ordinateur de bureau standard pour la maison. Donc, si vous voulez un ordinateur de bureau ou de montage vidéo personnalisé, mais que vous souhaitiez toujours quelque chose de mieux qu'une tablette pour prendre des notes ou envoyer dans la bibliothèque et écrire des articles, un Chromebook est une option solide qui ne Casser la banque (ou épuiser le budget de construction de votre ordinateur.) De plus, sa nature toujours active vous permet même d'accéder à vos notes et documents de votre Chromebook sur votre autre ordinateur lorsque vous en avez besoin.
  • Étudiants qui ne jouent pas à des jeux vidéo (ou ne le font pas, mais pas sur leur Chromebook) : Les jeux sur un Chromebook sont quasiment incontrôlables, à moins que les jeux auxquels vous jouez soient avant tout des jeux Web. Comme nous l'avons mentionné, ne vous attendez pas à des graphiques haut de gamme sur un Chromebook, ni même à la disponibilité de plates-formes comme Steam, à moins que vous ne décidiez d'installer Linux. Cependant, les joueurs sur PC pourraient utiliser un Chromebook pour le travail, puis conserver leur jeu sur un PC de jeu, comme indiqué précédemment, ou sur une console, si vous préférez. Votre Chromebook peut vous garder sur la tâche et être productif lorsque vous êtes en déplacement. Quand vous êtes à la maison, c'est gratuit.

Plus de personnes entrent dans ces catégories que vous ne le pensez. Après tout, chaque année, les étudiants dépensent des milliers de dollars en ordinateurs portables uniquement pour Facebook, Google Docs, Netflix et Spotify. Ces étudiants pourraient vivre la même expérience, voire mieux, sur un Chromebook plus abordable. De plus, ils n'auraient pas à s'inquiéter autant des sauvegardes et des problèmes de sécurité tels que les logiciels malveillants ou les logiciels publicitaires. (Nous ne disons pas que vous n'avez pas à vous inquiéter du tout, mais moins.)

Qui est mieux avec un ordinateur portable Windows ou Mac traditionnel

Bien sûr, même si les Chromebooks conviennent à de nombreuses personnes, il en existe d’autres pour qui ils ne sont tout simplement pas une bonne option. Peut-être avez-vous simplement besoin d'énergie, ou peut-être souhaitez-vous quelque chose de spécifique sur votre ordinateur portable. Voici quelques personnes qui devraient probablement acheter un autre ordinateur portable:

  • Étudiants ayant des exigences spécifiques en matière d’école ou d’application : si votre établissement d’enseignement ou votre majeure s’attend à ce que vous utilisiez des outils très spécifiques ou un système d’exploitation spécifique pour vos cours, un Chromebook ne vous attirera pas autant que vos professeurs. Au lieu de cela, ce sera un obstacle que vous devrez surmonter. Si tout le monde dans votre classe utilise un logiciel de CAO spécial, ou si votre professeur de design enseigne à tous à utiliser Photoshop et que vous utilisez Pixlr, vous êtes désavantagé et faites-nous confiance, personne ne sera intéressé à aider. vous passez au-delà.
  • Les étudiants qui ont besoin de ports, d’une puissance de traitement ou ne peuvent pas trouver d’applications Web pour leur travail : De même, si vous ne trouvez pas d’équivalent à une application Web pour votre programme de bureau favori, ou si ce que vous faites nécessite généralement beaucoup de puissance de traitement local (jeu vidéo, encodage audio, etc.), un Chromebook peut ne pas vous convenir. De même, bonne chance si vous avez besoin de connecter une tonne de périphériques, ou si vous avez besoin de ports spéciaux comme Thunderbolt. Vous pouvez tomber dans le camp «Deux ordinateurs, c'est mieux qu'un», mais si vous voulez un ordinateur polyvalent, un Chromebook ne l'est probablement pas pour votre cas d'utilisation.
  • Étudiants souhaitant effectuer des mises à niveau régulières de leurs achats technologiques : celui-ci dépend légèrement de ce que vous achetez, mais compte tenu du prix de la plupart des Chromebooks, vous ne devez pas vous attendre à ce qu’ils détiennent une tonne de valeur de revente. Vous n'allez pas lancer les Chromebooks tous les ans pour obtenir le dernier modèle. Si vous le faites, vous risquez de vous retrouver avec plus d'argent que vous ne le souhaiteriez. Même les Chromebooks haut de gamme comme le dernier Chromebook Pixel sont bons, mais pas géniaux. Même les anciens Chromebooks ont du mal à justifier leur prix. Tout cela signifie que le marché de la revente sera probablement rempli de bonnes affaires et que vous aurez à faire face à des prix bas si vous voulez vendre. Néanmoins, avec des coûts d'entrée faibles, la valeur sur le long terme est plus élevée, si vous les utilisez sur le long terme. Vous avez la possibilité de conserver vos appareils plus longtemps, de les réutiliser ultérieurement, ou de les remettre sans avoir l'impression de vous départir d'un investissement important.
  • Les étudiants acquis dans Windows ou OS X, et mal à l'aise sans eux : Chrome OS ne convient pas à tout le monde. Ne vous méprenez pas, c'est simple et bien conçu, mais ce n'est pas pour tout le monde. Il y aura toujours des étudiants, surtout s'ils ne savent pas dans quoi ils s'engagent, qui téléchargeront des fichiers exécutables ou des fichiers .app et se demanderont pourquoi ils ne peuvent pas les utiliser. Ces mêmes personnes appelleront inévitablement la ligne de support informatique de leur campus et entendent dire «oh, vous avez un Chromebook? Nous ne pouvons pas vraiment vous aider », et sentent qu'ils ont gaspillé leur argent. Ils se demanderont pourquoi ils ne peuvent pas télécharger les mêmes applications que tout le monde utilise. Ils auront des smartphones auxquels ils ne peuvent pas vraiment se connecter et liront des tonnes de nouvelles applications qu'ils ne peuvent pas installer. Ils examineront la façon dont les iPhones et iOS s'associent aux ordinateurs OS X et Apple, et souhaitent plutôt cette expérience, ou passer à côté de la familiarité de Windows. Après tout, Chrome OS est plus ou moins Linux, et si vous n’êtes pas prêt à relever les défis associés à l’utilisation et au dépannage de Linux (ligne de commande sans, Chrome OS en ayant très peu), vous risquez d’être déçu.

Si l'un de ces sons vous ressemble, un ultrabook ou un Macbook traditionnel est peut-être votre style. Cela ne veut pas dire que c'est une option impossible cependant; Comme nous l'avons dit, certaines personnes pourraient utiliser un Chromebook comme ordinateur mobile, puis retrouver leur relation confortable avec OS X ou Windows une fois de retour dans leur chambre. Les personnes qui ne se soucient pas de la valeur de revente se moquent de savoir s’il existe un marché secondaire pour le Chromebook Pixel. Toutefois, si vous souhaitez simplement acheter une technologie qui répond à tous vos besoins et que vous comprenez déjà, un Chromebook peut ne pas être votre meilleur choix.

Toutefois, si vous êtes sur la clôture, n'oubliez pas que vous pouvez en quelque sorte «tester» Chrome OS sur un ordinateur portable que vous possédez déjà si vous le souhaitez. Avec un peu d'huile de coude, vous pouvez l'essayer à l'avance, décider s'il s'agit du type d'expérience que vous souhaitez (ou auquel vous pouvez vous habituer), puis prendre une décision d'achat plus intelligente. Faire cela pourrait, si vous aimez ce que vous voyez, même atténuer complètement le dernier point ci-dessus.

À la fin de la journée, ils ne devraient pas vous retenir s'ils ne vous ressemblent pas. Les Chromebooks sont d'excellentes options pour plus de personnes que ce qui est envisageable. Ils vous permettront d'économiser de l'argent, de centraliser votre informatique, d'effectuer des sauvegardes et de passer facilement d'un ordinateur à l'autre, et ils sont très faciles à utiliser une fois que vous vous y êtes habitués. Cela ne signifie cependant pas qu'ils sont pour tout le monde. Assurez-vous simplement de les inclure lorsque vous songez à votre prochain achat d'ordinateur portable.

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