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Les mythes les plus courants sur l'inscription des électeurs, démystifiés

Les élections de mi-mandat ne durent que quelques semaines et, s'il y a un moment pour participer au processus électoral, c'est maintenant. Toutefois, en novembre 2016, seuls 70% des citoyens américains âgés de plus de 18 ans étaient inscrits sur les listes électorales, ce qui signifie que plus de 65 millions de personnes éligibles à l'inscription ne l'ont pas encore fait.

Certaines personnes ne s'inscrivent pas simplement parce qu'elles ne veulent pas voter. Mais beaucoup d'autres (et peut-être que vous en faites partie) pensent qu'ils ne peuvent ou ne devraient pas s'inscrire parce qu'ils ne sont pas autorisés ou parce que leur inscription pourrait entraîner des coûts personnels.

Êtes-vous réellement inéligible à voter? Est-il vrai que vous pouvez vous protéger en ne vous inscrivant pas? Examinons quelques idées reçues sur le processus d'inscription et découvrons-le.

"Je ne peux pas m'inscrire pour voter parce que je n'ai pas d'identifiant pour l'état dans lequel je vis actuellement."

Lorsque vous remplissez un formulaire d'inscription d'électeur, vous pouvez utiliser votre identifiant local ou les quatre derniers chiffres de votre numéro de sécurité sociale. Je serai honnête avec vous: j'ai déménagé dans un nouvel État il y a six mois et je n'ai toujours pas pris la peine d'obtenir un nouveau permis de conduire. Mais je me suis inscrit pour voter ici dès que j'ai eu une adresse.

Si vous n'avez pas d'identifiant dans l'état, la seule différence est que vous devrez peut-être vous munir d'un identifiant délivré par le gouvernement fédéral aux urnes afin de pouvoir voter. HeadCount fournit une liste précise des formes d’identité acceptables dans les bureaux de vote de chaque État (et nous avons ici une liste comprenant les conditions requises pour chaque état). Mais pour l’enregistrement, votre SSN suffit.

Ligne de fond: vous n'avez pas besoin d'un ID en cours de validité pour vous enregistrer.

"Si je ne m'inscris pas pour voter, je n'aurai pas à servir de juré."

Dans la plupart des États, l'inscription des électeurs est l'une des nombreuses listes utilisées pour appeler les jurés. Au Texas ou à New York, par exemple, vous pouvez être convoqué au jury si votre nom figure sur une liste d’électeurs, si vous avez une carte d’identité nationale; avoir demandé un impôt sur le revenu ou un chômage; etc. Dans ces États, être enregistré pour voter ne vous rend pas plus susceptible d'être appelé à faire partie d'un jury que d'avoir simplement un permis de conduire.

Des États comme la Californie, le Maine et la Floride, quant à eux, laissent les listes d'inscription des électeurs totalement exclues du processus de convocation des jurés; ils utilisent d'autres listes (comme les permis de conduire et les listes de sociétés de services publics) pour trouver des jurés.

Cette affirmation n’est cependant pas complètement sans fondement. Il est vrai que certains comtés dans une poignée d'États utilisent exclusivement des listes d'inscription d'électeurs pour convoquer des jurés. Autant que je sache, il s'agit de la Louisiane, de l'Alabama, du Dakota du Sud et du district oriental et du district occidental du Tennessee (mais étrangement PAS du district central du Tennessee). Si votre objectif ultime est d'éviter tout devoir de juré à tout prix, vous pouvez consulter le site Web de votre propre tribunal de district pour savoir exactement comment ils vous obtiennent. (Et si vous voulez parcourir un trou de lapin profond en lisant les détails des lois de votre État sur la sélection des jurés, allez-y.)

En bout de ligne: dans la majorité des États, vous inscrire au vote ne vous rend pas plus susceptible d'être appelé au devoir de juré que d'avoir une pièce d'identité avec l'État ou de payer des impôts à l'État.

"Si je ne m'inscris pas pour voter, je ne peux pas être enrôlé dans l'armée."

Cette affirmation est entièrement fausse. Pratiquement tous les hommes doivent s’inscrire auprès de Selective Service dès l’âge de 18 ans, ou avant l’âge de 26 ans - même si vous êtes un immigrant sans papiers, même si vous êtes un citoyen vivant à l’étranger, même si vous êtes amputé. Donc, vous n’obtenez certainement pas d’exception simplement parce que vous n’êtes pas inscrit pour voter.

Conclusion: l’ inscription des électeurs n’a rien à voir avec le brouillon.

"Si je m'inscris pour voter à ma nouvelle adresse, alors je devrai mettre à jour mon assurance voiture."

Supposons que vous grandissez dans une région rurale de Virginie-Occidentale, que vous achetiez et assuriez une voiture sur place, puis que vous fréquentiez un collège au centre-ville de Chicago. Si vous mettez à jour votre inscription électorale à votre adresse de Chicago, votre compagnie d'assurance auto SAURA-T-ELLE que vous n'habitez plus en Virginie-Occidentale et augmentera vos tarifs en conséquence? Aurez-vous l'obligation de faire correspondre votre adresse d'assurance à votre district d'inscription des électeurs?

Selon le Brennan Center for Justice, «votre inscription sur les listes électorales ou votre résidence légale ne devraient pas affecter votre assurance auto. Le taux d’assurance de votre voiture dépend de l’endroit où se trouve votre voiture et de votre lieu de conduite. Si vous êtes un étudiant qui apporte votre voiture à l'école, votre compagnie d'assurance peut modifier votre tarif car vous conduisez dans un environnement différent, mais l'inscription des électeurs n'a pas d'importance pour cette détermination. "

Conclusion: votre voiture n’a pas besoin d’être assurée à la même adresse que celle où vous êtes inscrit pour voter.

"Je ne peux pas m'inscrire pour voter parce que j'ai été reconnu coupable d'un crime."

Bien que vous perdiez votre droit de vote en tant que criminel condamné dans la plupart des États, ces droits peuvent être rétablis une fois que vous avez purgé votre peine. Si vous étiez enregistré avant d'aller en prison, vous devrez vous réinscrire une fois que vous serez sorti, mais dans la plupart des États, il est indifférent que vous ayez purgé votre peine dans l'intervalle.

Voici un tableau facile à analyser, indiquant les cas dans lesquels, dans le processus de justice pénale, vos droits de vote vous sont rendus. Dans le Maine et le Vermont, vous pouvez même vous inscrire pour voter tout au long de votre séjour en prison. Dans la plupart des autres États, vous pouvez vous inscrire à votre sortie de prison ou à la fin de votre période de libération conditionnelle et de probation.

Si vous avez été reconnu coupable d'un délit, la plupart des États vous permettent de conserver vos droits de vote sans interruption. Toutefois, certains États peuvent supprimer ces droits au cours des semaines ou des mois que vous purgez en prison: Colorado, Idaho, Illinois, Indiana, Michigan, Missouri, New Jersey et Pennsylvanie. Si vous avez purgé une peine pour un délit depuis votre dernier vote, vous voudrez peut-être vous réinscrire maintenant, juste pour vous en assurer.

Aaron Ghitelman est le directeur des communications de HeadCount, une organisation non partisane qui collabore avec des musiciens pour promouvoir la participation à la démocratie. Il dit: «Le meilleur sentiment que j'éprouve lorsque j'inscris des électeurs pour voter, c'est quand quelqu'un leur dit:" Désolé, je ne peux pas, j'ai été reconnu coupable d'un crime. "Puis, je relève leurs lois et obtiens pour leur dire: "En fait, vous pouvez". Chaque inscription d'électeur est significative, mais ce sont quelque chose de vraiment spécial. "

En bout de ligne: dans la plupart des États, les criminels reconnus coupables peuvent s'inscrire pour voter une fois qu'ils ont purgé leur peine.

"Je ne peux pas m'inscrire pour voter parce que je n'ai pas d'adresse permanente."

VOTE à but non lucratif VOTE dit: «Les personnes en situation d'itinérance peuvent s'inscrire et voter dans les 50 États.» Pour vous inscrire, vous devez fournir un endroit où vous pouvez recevoir du courrier (par exemple l'adresse d'un membre de votre famille, d'une agence ou d'une église), et / ou une description de votre lieu de résidence (par exemple, le nom d'un parc ou un coin de rue). La Coalition nationale pour les sans-abri fournit un tableau indiquant laquelle de ces deux informations vous devez fournir, en fonction de votre état.

Conclusion: le droit de vote n’est en aucun cas subordonné à l’adresse du domicile.

"Je ne peux pas m'inscrire pour voter parce que je vis à l'étranger."

Selon la US Vote Foundation, «les citoyens américains vivant à l'étranger ont le droit de voter comme électeurs absents, à condition qu'ils aient le droit de voter dans leur État. Si vous vivez en dehors des États-Unis de manière permanente, indéfinie ou temporaire, vos droits de vote vous restent, même si vous n'avez jamais voté lorsque vous viviez aux États-Unis ». Et ils ajoutent:« De nombreux États autorisent les enfants nés à l'étranger, mais jamais résidait aux États-Unis, pour utiliser la dernière adresse de résidence de leurs parents américains pour s’inscrire. "

En d'autres termes, si vous êtes citoyen, vous pouvez vous inscrire pour voter même si votre retour aux États-Unis est incertain ou même si vous n'avez jamais habité aux États-Unis. Vous pouvez vous inscrire en ligne ici.

Conclusion: le fait de vivre hors des États-Unis, de manière temporaire ou permanente, n’affecte pas votre éligibilité à voter.

«Je fréquente une université dans un État où je n'ai pas grandi et si je m'inscris pour voter ici, je perdrai mon aide financière.»

Selon le Brennan Center for Justice, «votre inscription au vote n'aura aucune incidence sur votre aide financière fédérale, y compris les subventions Pell, Prêts Perkins et Stafford, les subventions académiques concurrentielles, les subventions SMART et autres prêts fédéraux. Cela n'affectera pas non plus le fait que vous soyez considéré comme étant à la charge de vos parents aux fins de l'application gratuite pour l'aide financière aux étudiants (FAFSA) ».

Un certain nombre de bourses privées et de subventions sont conçues exclusivement pour les étudiants résidant dans un État donné. Dans la plupart des cas, ils définissent la «résidence» comme étant le lieu de résidence de vos parents et / ou les études que vous avez effectuées au lycée, ce qui signifie qu'être inscrit pour voter en dehors de l'État n'affectera en rien votre admissibilité à une bourse. (Par exemple, le Banato Family Filipino Education Fund exige que vous résidiez dans des comtés californiens lors de votre demande de bourse, mais si vous obtenez cette bourse, vous pouvez l’utiliser dans un collège situé en dehors de l’État et vous inscrire pour voter sans problème.)

Si vous avez une bourse privée géographiquement et que vous ne savez pas si vous inscrire pour voter dans votre ville universitaire aura une incidence sur votre admissibilité, vérifiez auprès de l'administrateur de votre bourse et / ou du bureau d'aide financière de votre école.

Le site Web BestColleges.com propose des FAQ plus simples sur le vote des étudiants, notamment si vous devez vous inscrire à la maison ou à l'école, comment voter pendant vos études à l'étranger, etc.

En bout de ligne: mettre à jour votre inscription d'électeur en tant qu'étudiant n'aura aucune incidence sur votre aide financière et, dans de rares cas, cela n'affectera pas non plus vos bourses.

«Si je m'inscris pour voter, les gens sauront où je vis; n'importe qui peut accéder aux listes d'inscription des électeurs et se présenter à ma porte.

Par défaut, les listes d'inscription des électeurs sont accessibles au public. C'est ainsi que les campagnes politiques peuvent vous appeler pour demander pour qui vous votez, ou pour sonner à votre porte pour vous remettre un document sur leur candidat.

Si vous ne voulez pas de l'intrusion, laissez votre numéro de téléphone sur votre formulaire d'inscription. (C'est facultatif.) Et si vous recevez un appel ou un solliciteur, je vous déconseille de les ignorer (ils reviendront jusqu'à ce qu'ils puissent enregistrer une réponse officielle de votre part) — au lieu de répondre à la porte ou au téléphone, demandez-leur de vous retirer de leur liste et ils le feront.

Faire en sorte que des étrangers essaient de vous parler de politique peut être, au pire, une interruption ennuyeuse de votre journée. Mais pour les victimes de violence domestique ou de harcèlement criminel, une adresse accessible au public peut être dangereuse. De nombreux États ont mis en place des programmes de confidentialité des adresses à cette fin. Le Réseau national de lutte contre la violence domestique fournit un guide sur les programmes de confidentialité proposés par chaque État.

Conclusion: vous inscrire pour voter vous ajoutera une base de données accessible au public, à moins que vous ne preniez des mesures supplémentaires pour vous inscrire par le biais du programme de confidentialité de l'adresse de votre État.

"Il est trop tard pour moi de m'inscrire pour voter cette année."

Pas si tu agis maintenant. Les dates limites d'inscription des premiers États sont le 7 octobre (pour l'Alaska et le Rhode Island). D'autres états peuvent vous donner encore plus de temps. Voir la date limite d'inscription des électeurs de votre état sur ce tableau facile à lire.

Bottom line: Il est encore temps. N'attends pas.

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Voici la vérité: la plupart des raisons invoquées par les gens pour expliquer pourquoi ils ne peuvent ou ne veulent pas s'inscrire pour voter ne sont que des mythes. Et bien sûr, une fois inscrits, les gens offrent une foule de raisons pour lesquelles ils ne peuvent pas voter. Vous ne serez probablement pas surpris d'apprendre que la plupart de ces raisons sont également fausses. Si vous pensez que vous n'avez pas le moyen de vous rendre aux urnes, vous pouvez vous y rendre gratuitement. Si vous pensez que vous ne pouvez pas avoir du temps libre pour voter, vous pouvez probablement le faire. Si vous ne pouvez pas trouver d'affranchissement pour envoyer votre bulletin de vote par correspondance, collez-le simplement dans la boîte aux lettres.

Inscrivez-vous Allez voter.