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Mettez toujours une virgule avant «et» dans une liste, peu importe ce que disait votre ancien professeur de grammaire

Allez-vous au magasin pour «petits gâteaux, vanille et chocolat» ou «petits gâteaux, vanille et chocolat»? Il y a un long débat sur l'opportunité d'inclure cette dernière virgule dans une liste. Eh bien, oubliez bien. La virgule rend les choses plus claires, et un procès récent le prouve.

La plainte concernait une loi de l'État du Maine selon laquelle les travailleurs n'avaient pas droit à une rémunération des heures supplémentaires si leur travail consistait à «mettre en conserve, transformer, conserver, congeler, sécher, commercialiser, stocker, emballer pour l'expédition ou la distribution» de certains aliments. Les camionneurs ont intenté une action en justice, affirmant qu'ils méritaient des heures supplémentaires, leur travail étant la distribution. Ils font «l'emballage pour l'expédition ou la distribution». La cour a accepté: si l'État voulait que la «distribution» soit son propre élément de la liste, il aurait dû utiliser une fichue virgule.

La loi a été écrite conformément au guide de style de l'État, selon lequel il est correct de laisser la virgule avant «et» (connu sous le nom de virgule Oxford pour les nerds de la grammaire) simplement parce que les gens le font parfois. Mais le tribunal a raison: si vous souhaitez identifier clairement les éléments de votre liste, examinez attentivement vos virgules.