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Ne plantez pas ces fleurs sauvages «adaptées aux abeilles» que Cheerios cède

Les populations d'abeilles sont en déclin et Cheerios veut aider. Jusqu'ici tout va bien. Mais ils envoient gratuitement des paquets de graines de fleurs sauvages à des personnes dans tout le pays. Certaines de ces fleurs sont des espèces envahissantes que vous devriez probablement planter dans certaines régions.

Forget-me-not () est par exemple interdite en tant que mauvaise herbe nuisible dans le Massachusetts et le Connecticut. Le pavot de Californie est beau en Californie, mais classé comme «plante exotique nuisible exotique» dans les États du sud-est. Et beaucoup des fleurs de cette liste ne sont indigènes nulle part aux États-Unis, elles ne correspondent donc pas forcément avec nos abeilles locales.

J'ai demandé à Kathryn Turner, une écologiste spécialisée dans les plantes envahissantes et préoccupée par l'approche de Cheerios, à quel point il peut être mauvais de planter une fleur. «Le contexte est important», a-t-elle déclaré:

Aucune plante n'est intrinsèquement «mauvaise», mais de nombreuses espèces peuvent et ont causé beaucoup de dégâts lorsqu'elles sont introduites dans des zones en dehors de leur aire de répartition d'origine. Les espèces envahissantes peuvent rivaliser avec les autochtones qu’elles rencontrent, elles peuvent occuper tout l’espace et utiliser toutes les ressources, elles peuvent propager des maladies et causer d’autres changements physiques à leurs nouvelles maisons, ce qui peut avoir des effets néfastes sur les espèces indigènes et sur les humains. Cela ne se produit pas avec toutes les plantes et à tous les endroits, et des scientifiques (comme moi!) S’efforcent maintenant de comprendre pourquoi, comment prédire ce qui causera un problème, comment gérer ou prévenir les invasions.

Je ne veux pas que cela soit disproportionné: parallèlement à ce cadeau, Cheerios fait de bonnes choses pour les abeilles. Et même si les semences sont problématiques, elles ne livrent pas exactement des paquets de catastrophe écologique. Zut, la plupart des graines vont probablement languir dans un tiroir, non plantées, ou être jetées dehors et négligées par des pouces bruns comme moi. Mais certains d'entre eux, au mauvais endroit, pourraient bien déclencher une nouvelle invasion ou contribuer à une population déjà envahissante de mauvaises herbes.

Voici quelques façons bien meilleures d'aider les abeilles

L'idée est bien intentionnée, mais vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu'un seul mélange de semences convienne à tout le monde. Ce qui est étrange, c’est que Cheerios ait noué un partenariat avec Xerces, une organisation dédiée au soutien des pollinisateurs, mais n’ait pas utilisé leurs mélanges de semences écologiques et adaptés aux conditions locales. Si vous souhaitez planter un jardin de fleurs sauvages, commencez par ceux-là.

J'ai examiné toutes les plantes de la région de l'est des Grands Lacs de Xerces (bonnes pour l'Indiana, l'Ohio, l'ouest de la Pennsylvanie et l'ouest de New York) et toutes sont originaires de ma région. Beaucoup sont en voie de disparition, alors les planter dans ces zones aide à restaurer leurs populations dans les zones où elles risquent de disparaître.

Xerces publie également des guides de jardinage régionaux pour vous aider à déterminer les meilleures plantes à acheter si vous préférez une approche de bricolage. Pendant ce temps, si vous souhaitez vérifier le statut d'une plante aléatoire que vous avez ramenée d'un magasin de jardinage, consultez la base de données PLANTS de l'USDA. Si votre état est vert, cela signifie que la plante y est originaire. Cliquez sur l'onglet «Statut juridique» pour voir si la plante figure sur l'une des listes de mauvaises herbes nuisibles fédérales ou nationales.

Mais créer un habitat propice aux abeilles ne se limite pas à la plantation de fleurs. Si vous pulvérisez des pesticides sur les fleurs ou à proximité de celles-ci, les abeilles sont à nouveau en danger. Vous devez donc être conscient de ce que vous (ou votre service d'entretien des pelouses) pulvérisez. Xerces aimerait que vous signiez un engagement des pollinisateurs en jurant de jeter les insecticides et de cultiver des plantes qui nourrissent les abeilles et d’autres pollinisateurs (comme les papillons et leurs chenilles) toute l’année.

Les abeilles ne sont pas le type d'abeille le plus à risque

Lorsque vous installez votre jardin respectueux des abeilles, assurez-vous de laisser un espace pour que les abeilles pondent leurs œufs dans et près du sol. Si cela vous semble étrange, bienvenue dans le plus grand mythe auquel vous devrez faire face en tant que sauveur autoproclamé des abeilles: les abeilles domestiques vivant dans des ruches ne sont pas celles qui nous inquiète vraiment.

Alors, éloignez-vous de cette image d'un apiculteur triste avec des boîtes et des boîtes de ruches d'abeilles. Le trouble d'effondrement des colonies était malheureux mais non dévastateur. Ces abeilles sont des employés de la grande industrie agroalimentaire. Elles ont des emplois et des gardiens dans le monde entier. L'entomologiste Gwen Pearson souligne que les abeilles mellifères ne sont «pas menacées d'extinction», mais que des milliers d'espèces d'abeilles moins connues le sont. Vous pouvez voir une liste de nos abeilles en péril ici; beaucoup sont marqués «PE» pour «éventuellement éteint».

Beaucoup de ces abeilles indigènes vivent seules, pas en colonies, et pondent leurs œufs dans de petits tunnels creusés dans le sol. La mère donne à chaque bébé abeille un pain de «pain d'abeille» composé de pollen et de nectar. Comme elles n'ont pas de colonie à protéger, ces abeilles ne piquent même pas.

Donc, si vous voulez sauver les abeilles en plantant des fleurs, ce sont celles-là auxquelles vous devriez consacrer votre jardin.

Les habitats autour des terres agricoles sont importants - et Cheerios les plante aussi

Ironiquement, l'avoine qui entre dans Cheerios est pollinisée par le vent, aucune abeille n'est requise. Mais l'agriculture de toutes sortes peut menacer les abeilles. Les champs de culture sont souvent aspergés d'insecticides pouvant nuire aux abeilles et d'herbicides qui éliminent les mauvaises herbes dont dépendent les abeilles.

Ainsi, alors que le cadeau de fleurs sauvages a reçu de nombreux goûts et partages (parce que qui n'aime pas les produits gratuits?), La chose la plus utile que la société fasse est de planter des habitats pour les abeilles autour des terres agricoles. En fait, ils le font depuis un moment. Voici ce que General Mills dit vers le bas du communiqué de presse à propos de sa campagne de marketing:

Au printemps dernier, Cheerios au miel et aux noix a annoncé que d'ici la fin de 2020, les fermes qui cultivent de l'avoine pour Cheerios abriteront environ 3 300 acres d'habitat dédié aux pollinisateurs sur 60 000 acres de terre. Les précédentes plantations d'habitat de pollinisateur dans les fermes de fournisseurs de General Mills indiquent que chaque habitat de pollinisateur devrait doubler le nombre d'abeilles dans la région.

Bien que leur site Web public contienne beaucoup plus d'informations sur la dépendance des cultures vis-à-vis des abeilles domestiques, la publication dépend des faits. Ils soulignent que l'une des principales raisons pour lesquelles les pollinisateurs indigènes sont menacés est que les terres cultivées leur enlèvent leur habitat. Et ils reconnaissent la différence entre les abeilles menacées et celles qui ont une sécurité d'emploi:

Bien que BuzzBee et ses amis des abeilles mellifères ne soient pas menacés de disparition, à la différence de certains autres pollinisateurs, afin de protéger notre approvisionnement alimentaire, General Mills s’engage à aider tous les pollinisateurs à prospérer grâce à la plantation de ces habitats.

Un effort similaire de plantation de fleurs sauvages est derrière une campagne de Burt's Bees. Bien sûr, ils veulent que vous achetiez leur baume à lèvres en édition limitée et que vous publiez leur hashtag sur les médias sociaux, mais en coulisse, ils investissent de l'argent dans des habitats de pollinisateurs pour des fermes situées dans leur État d'origine, la Caroline du Nord.

Ainsi, même si le cadeau de graines de fleurs sauvages est un peu erroné, l'idée de planter un jardin pour les pollinisateurs est une excellente idée si vous êtes un agriculteur ou juste une personne possédant un lopin de terre pour contribuer à la cause.