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Pourquoi certains cuiseurs à riz coûtent 20 $ et d'autres à 200 $

J'ai grandi avec un cuiseur à riz bon marché standard que ma mère avait acheté dans une épicerie. En achetant ma propre cuisinière en tant qu'adulte, j'ai été surpris par le nombre d'options à choisir et par le coût élevé de ces options. La cuisson du riz est une tâche assez simple, alors qu'en est-il des cuisinières super chères? Voici ce que j'ai trouvé.

Pourquoi vous avez même besoin d'un cuiseur à riz

Avant de vous demander pourquoi vous voudriez un cuiseur de riz coûteux, on pourrait vous demander pourquoi vous voulez un cuiseur de riz, un point c'est tout.

En grandissant, nous n'avons jamais fait cuire du riz sur la cuisinière, et, embarrassant, je ne savais même pas le faire jusqu'à récemment. Cuire du riz sur la cuisinière n'est pas vraiment difficile, mais je l'ai tout gâché à quelques reprises. Je l'ai brûlé. Je l'ai fait trop pâteux. En revanche, un cuiseur à riz cuit du riz parfait à chaque fois. Tout ce que vous faites est d'ajouter du riz, de mesurer l'eau et d'appuyer sur Start.

Un cuiseur de riz de base a un thermostat intégré qui suit la température du pot. L'eau commence à bouillir et à la vapeur, et dès que le thermostat atteint une certaine température, la chaleur est réduite et l'appareil s'éteint tout seul (ou passe en mode «Warm»).

Le fait de ne pas savoir cuisiner le riz sur une cuisinière pendant des années témoigne de l'efficacité d'un cuiseur à riz (ainsi que de ma paresse du cuisinier). Si vous faites beaucoup de riz et que vous souhaitez économiser du temps et des efforts, c'est une raison suffisante pour en obtenir un, et même un soldat pas cher fera le travail. Vous pouvez également préparer toutes sortes d’autres aliments amusants dans un cuiseur à riz, c’est donc loin d’être unitaire.

La différence entre une machine à 20 $ et 200 $

Deux mots séparent les cuiseurs de riz à 20 $ de ceux à 200 $: logique floue.

Les cuiseurs à riz Fuzzy Logic disposent d'une technologie automatique sophistiquée qui permet de cuire votre riz avec un peu plus de nuance. La théorie de la logique floue a été introduite par le professeur Lotfi Zadeh de l'Université de Berkeley en 1965. Le New York Times explique comment cela fonctionne en termes de technologie:

La «logique floue» est une manière de décrire des situations qui ne peuvent être décrites de manière absolue: oui ou non, vrai ou faux, riz blanc ou brun. La logique floue est utilisée dans une technologie automatisée qui doit détecter et ajuster différents facteurs, tels que le mélange de ciment (dépend de l'humidité) et le changement des feux de circulation (dépend de la circulation). Dans les cuiseurs à riz, la logique floue peut prendre en compte le type de grain, son âge, sa dureté et la consistance souhaitée. Les cuisiniers de riz fréquents qui travaillent avec une variété de grains et ont de la place sur le comptoir ne seront pas déçus par les performances de ces machines.

En d'autres termes, ces machines à 200 $ sont équipées de la technologie de cuisson du riz optimisée pour les sushis, les bouillies, etc. Il peut également ajuster la cuisson pour différents types de riz. La micropuce de l'appareil ajuste les temps de cuisson et les températures en conséquence.

Par exemple, voici la description du produit d’une marque populaire, le Zojirushi:

Ce cuiseur et réchauffeur de riz de 5-1 / 2 tasses prépare 10 tasses de riz cuit et comprend une variété de fonctions de cuisson comprenant du blanc (sushi, plus doux ou plus dur), du riz mélangé, du porridge, du sucré, du demi-brun, du brun, sans rinçage et cuisson rapide. Cet appareil utilise une casserole sphérique épaisse noire avec des poignées latérales qui restent au frais qui fournit un chauffage uniforme pour une meilleure cuisson. Un indicateur de mélodie ou de bip sonore programmable indique que le cycle de cuisson est terminé.

C'est un peu comme un mélangeur électrique bon marché par rapport à un batteur sur socle élégant. Ils mélangent tous les deux, mais le batteur sur socle en fera beaucoup plus. Bien sûr, il existe différents niveaux de qualité des mélangeurs sur pied, tout comme il existe des cuiseurs à riz.

Notre rédacteur en chef, Alan Henry, en possède un et le soutient.

Les promesses sont réelles. Mettez-y du jasmin à grains moyens ou du riz basmati par rapport au riz à sushis à grains courts. La cuisson est parfaite sans que je doive vraiment faire autre chose en dehors de la mesure de l'eau.

En fait, la machine compense également toute erreur humaine:

Peut-être que je manque d'eau ou que j'ajoute plus d'eau, pensant pouvoir modifier moi-même la consistance. Non, la machine est plus intelligente que moi et ajuste la température en conséquence et produit un riz homogène. D'accord, mais peut-être que je veux faire de la bouillie de congee ou de riz ou quelque chose du genre. Eh bien, il y a un bouton sur le devant pour cela.

Si vous préparez fréquemment différents types de riz, de céréales ou d'avoine, un modèle de qualité, plus coûteux, facilitera grandement votre travail.

Choisir la bonne cuisinière pour le travail

Quelle que soit la route choisie, vous devez choisir la machine de la bonne taille pour le travail. Voici un guide de taille de base:

  • Petit : 3 - 4 tasses

  • Moyen : 5 à 6 tasses

  • Grand : 8 - 10 tasses

  • Jumbo : plus de 14 tasses

Si vous êtes un petit ménage — c'est juste vous et peut-être un autre membre important — vous voudrez probablement juste un petit. Si vous avez une famille ou que vous faites de gros lots à la fois, vous voudrez peut-être un support. Bien sûr, cela dépend de vos propres besoins, mais ces tailles sont une indication de base. Au-delà de la taille, il existe quelques caractéristiques de base qu'un modèle peu coûteux devrait avoir:

  • Un bouton "Keep Warm"
  • Un conteneur amovible antiadhésif
  • Opération à une touche

La plupart viendront également avec un bateau à vapeur afin que vous puissiez cuire des légumes à la vapeur, ainsi qu’une palette de service et un livre de recettes. Les cuiseurs à riz fantaisistes à logique floue devraient être équipés d'une minuterie sonore, de différents réglages pour le riz et les céréales, et bien sûr, ils devraient être faciles à utiliser: il suffit d'appuyer sur un bouton et le tour est joué. La plupart d'entre eux sont également dotés d'une fonction prolongée de «maintien au chaud» qui maintient le riz au chaud pendant plus de douze heures.

Certains cuiseurs de riz à logique floue auront encore plus de fonctionnalités, ce qui les rendra encore plus coûteux: un cycle de réchauffage, une capacité de tasse supérieure, des réglages de riz brun, etc. Comme pour toute chose, ces fonctionnalités ne valent la peine que si vous comptez les utiliser et elles peuvent transformer un modèle déjà coûteux de 200 $ en un modèle plus coûteux de 300 $.

Il y a aussi des marques à considérer. Le Zojirushi semble être pour les cuiseurs à riz ce que le KitchenAid est destiné à préparer les mélangeurs sur pied: c'est la marque la plus recherchée car elle fait bien le travail, mais il existe des alternatives moins chères. Rosewill et Panasonic fabriquent également des cuiseurs à riz à logique floue. Bien que leurs cotes ne soient pas aussi élevées que celles du Zojirushi, elles sont moins chères.

Il y a aussi des options intermédiaires. Par exemple, Cooks Illustrated a mis à l’épreuve toute une gamme de modèles et de marques, l’aroma étant leur premier choix. Il ne comporte pas autant de fonctionnalités que le Zojirushi, mais il offre des options pour le riz brun, le riz blanc et la vapeur.

Et voici une chose à garder à l’esprit avec les cuiseurs à riz japonais: une tasse à mesurer de style japonais correspond à 3/4 de la tasse US. Veillez donc à ajuster en conséquence, ou mieux encore, pour le riz traditionnel, utilisez la méthode du premier joint.

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