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Pourquoi les stars poursuivent-elles des jeux épiques contre les mouvements de danse de Fortnite?

Une tempête est à venir. Non, pas la vague bleue qui continue à vous forcer à avancer - une tempête. Plus tôt ce mois-ci, un trio de créateurs a poursuivi l'éditeur Epic Games, qui utilisait les mouvements de danse qu'ils ont créés et que les joueurs peuvent jouer (et acheter) dans le jeu en appuyant sur un bouton.

Compte tenu de son succès, toute action en justice susceptible de compromettre sa capacité à transformer la popularité du jeu en argent comptant est un énorme problème pour Epic. Cela dit, le procès a également une implication plus large pour les autres développeurs qui facturent potentiellement des danses ou «émotes» de la culture pop dans leurs jeux, ainsi que le paysage culturel plus large - émissions de télévision, films, etc.

Tout se passe très vite et il y a beaucoup de jargon juridique qui est jeté autour de ces affaires, il est donc difficile de comprendre toute l'histoire. Passons en revue les bases, afin que vous sachiez quoi et que vous puissiez suivre le cas de ces artistes au fur et à mesure que se déroulent les procédures judiciaires.

Qui poursuit Epic?

Trois artistes ont engagé des poursuites pour violation du droit d'auteur contre Epic, affirmant qu'ils méritaient une indemnité pour l'utilisation des danses créées par Epic sans leur permission (ou toute forme d'attribution). Cela a amené de nombreux joueurs à associer les danses aux créateurs des danses, et a valu aux danseurs un total de zéro dollar grâce aux ventes réalisées par Epic sur les créations originales du danseur.

Le premier procès a été intenté par l'artiste de rap 2 Milly pour avoir utilisé la danse qu'il a créée pour accompagner sa chanson «Milly Rock» sans permission ni crédit. Voici la vidéo musicale de la chanson, qui comprend la danse:

Et voici l'emote «Swipe it» dans:

Le deuxième procès, qui semble avoir retenu le plus l’attention jusqu’à présent, est celui de l’acteur Alfonso Ribeiro. Tout le monde connaît la danse «Carlton», amoureuse de Tom Jones, connue également sous le nom de «Fresh» dans Fortnite:

Enfin, Russell Horning - également connu sous le nom de «The Backpack Kid» - a intenté une troisième action en justice pour avoir utilisé son geste de danse signature, la «soie dentaire», simplement appelé «soie dentaire». (Techniquement, Anita Redd, la mère de Horning, a déposé la poursuite en son nom parce qu'il est mineur.)

Les trois actions en justice demandent à Epic de retirer du jeu les émotes correspondant aux danses, probablement jusqu'à ce qu'elles paient une redevance, ainsi que des dommages-intérêts. Si vous souhaitez lire les revendications complètes pour les trois actions en justice, Variety a publié les documents de classement complets.

Il convient également de souligner qu'il ne s'agit pas de ça. Selon TMZ, 2 Milly, Ribeiro et Horning ont engagé une deuxième série de poursuites contre un deuxième éditeur de jeux, 2K Sports, pour avoir utilisé leurs danses dans sa série de matchs de basket-ball.

Pourquoi cela se passe-t-il maintenant?

Un trio de poursuites à la fois peut sembler soudain, mais un certain nombre d'artistes ont publiquement critiqué l'utilisation de leurs danses sans autorisation au cours des six derniers mois.

En juillet, Chance the Rapper a publié une série de tweets suggérant qu'Epic attribue ses émotes aux danses sur lesquelles elles sont basées et, le cas échéant, octroie une licence aux chansons qui y sont connectées.

Un autre artiste, BlocBoy JB, a tweeté peu de temps après, souhaitant recevoir des redevances sur des jeux utilisant la danse emblématique de sa chanson «Shoot», que les fans pourraient qualifier d’émote de danse «Hype».

En novembre, l'acteur Donald Faison a déclaré qu'Epic avait "enlevé" sa danse "Poison" du spectacle pour faire de la danse de la victoire par défaut.

Tout cela, comme le souligne Chance dans son fil de discussion original, fait également partie d'un cycle plus vaste d'appropriation culturelle. Quatre des cinq artistes mentionnés ci-dessus dont les danses ont été exécutées sans autorisation sont noirs. Les entreprises ont depuis longtemps trouvé le moyen de se réutiliser et de tirer profit des œuvres créatives d’artistes noirs.

En d'autres termes: les artistes sont énervés depuis un moment. Ce n'était qu'une question de temps avant que quelqu'un décide de rendre les choses officielles et d'intenter une action en justice.

Ont-ils une affaire?

Epic a déclaré à plusieurs points de vente qu'il ne prévoyait pas de commenter publiquement les poursuites en cours, mais il semble peu probable qu'elles prétendent le contraire.

Au lieu de cela, Epic peut essayer de prétendre que les danses ne sont pas suffisamment distinctives pour mériter la protection du droit d'auteur. La chorégraphie de danse protégée par le droit d’auteur est possible, mais le bureau américain du droit d’auteur indique expressément que «les mouvements et gestes banals» ne peuvent être protégés par le droit d’auteur. Cela inclut des danses courtes telles que «le YMCA», car il ne s'agit que de personnes qui créent des formes avec leurs bras. Selon un expert juridique qui a parlé à Variety, Epic pourrait également affirmer que les danses font partie d’une procédure plus vaste qui va au-delà de la simple pratique de la danse.

Qu'est-ce que cela signifie pour

Pour l'instant rien. Aucune injonction n’ayant été demandée demandant à Epic d’arrêter de vendre les émotes immédiatement, elles resteront donc probablement dans le jeu dans un avenir proche. Si un tribunal se prononce en faveur de l’un ou de l’ensemble des créateurs, Epic peut supprimer les danses pour éviter de payer les créateurs à l’avenir. Même si les danses restent, cependant, toute décision de justice modifiera probablement la façon dont Epic, ainsi que d’autres développeurs de jeux, aborde la fabrication d’emotes, en particulier si elles sont vendues comme des achats intégrés.

Pour éviter toute exposition aux poursuites d'autres artistes, les entreprises commenceraient en théorie à négocier et à acheter l'autorisation de représenter des danses connues dans les jeux, un peu comme les entreprises paient des droits de licence pour jouer des chansons dans des jeux, à la télévision ou au cinéma. Cela pourrait inclure le versement de redevances aux artistes, si ces danses se présentaient comme un achat en jeu.

Un règlement privé entre Epic et ceux qui le poursuivent, même si les créateurs étaient payés, ne créerait pas de précédent juridique - maintenant le statu quo. Les artistes à l'origine des poursuites ont toutefois des raisons de prétendre à une victoire sans équivoque: ils sont tous trois en train de garantir officiellement les droits de leurs danses, et les résultats de la poursuite pourraient avoir une incidence sur sa demande.

Étant donné qu'aucune de ces poursuites n'a encore été programmée pour un procès, il faudra probablement attendre des mois, voire des années avant que les résultats ne deviennent clairs.