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Qu'advient-il de vos contributions de campagne lorsqu'un candidat à la présidentielle abandonne?

Mercredi, le gouverneur de Washington, Jay Inslee, s'est officiellement retiré de la course à la présidence, quelques jours à peine après que John Hickenlooper l'ait également annulée (et annoncé sa candidature au Sénat). En juin, les deux anciens candidats avaient recueilli près de 8, 5 millions de dollars de contributions à la campagne de donateurs individuels et de CAP.

Avant le troisième tour de débat qui aura lieu à Houston en septembre, nous verrons probablement au moins une poignée d’autres candidats se retirer, représentant des millions en dons de campagne. Mais que se passe-t-il exactement avec vos contributions de campagne lorsqu'un candidat à la présidentielle se retire de la course? Peuvent-ils utiliser vos fonds sur des voyages fantaisie ou des jets privés? Selon les règles établies par le Comité des élections fédérales, les fonds de campagne excédentaires ne sont pas autorisés pour un usage personnel, mais cela est tout à fait possible et le monde du financement de la campagne est inutilement compliqué.

Les fonds excédentaires peuvent être utilisés pour couvrir des dépenses ou dépenser pour d’autres candidats.

Disons que vous avez donné 25 $ à un candidat. Si une campagne a des dettes ou des dépenses impayées, une partie de votre don peut être utilisée pour les rembourser. Cela pourrait signifier payer les salaires du personnel de la campagne ou même des frais de déménagement.

Si vous soutenez une campagne qui n'a pas accumulé de dette, une partie de vos 25 $ pourrait être utilisée pour les futures campagnes de ce candidat. Hickenlooper, sans aucun doute, affectera probablement les fonds excédentaires à sa campagne au Sénat.

Il y a ensuite la zone grise: les candidats ont également la possibilité d'utiliser votre don pour acheter des «cadeaux», à condition qu'ils ne soient pas donnés à la famille du candidat; ce qui constitue un «cadeau» semble toutefois assez ouvert.

En ce qui concerne les alternatives moins probables, un candidat pourrait affecter vos 25 dollars à un comité d’action politique qu’ils soutiennent ou à un autre candidat dans une course (même s’ils préféreraient probablement le conserver). Votre contribution pourrait également être versée à des œuvres de bienfaisance au choix de votre candidat.

Au final, les règles de la FEC sont vagues et les candidats les respectent comme bon leur semble. Tout cela nous amène à une grande question flagrante: comment pouvez-vous être sûr que votre don a été utilisé correctement?

Comment s'assurer que vos contributions sont dépensées judicieusement (en quelque sorte)

Bien que vous ne puissiez jamais être sûr à 100% de la façon dont votre don individuel est dépensé, vous recherchez les dépenses d'une campagne pendant et après la fin d'une candidature à la présidentielle. «Une fois la campagne terminée, le comité d'un candidat doit continuer à déposer les rapports de la FEC jusqu'à ce que le comité soit dissous», a déclaré un porte-parole de la FEC dans un courrier électronique. "Il est donc possible de suivre la façon dont les campagnes dépensent les fonds résiduels qu'elles conservent."

Pour consulter ces rapports, consultez la base de données FEC, recherchez le nom de la campagne d'un candidat (généralement composé de son nom de famille, suivi de «Pour l'Amérique» ou «2020»), puis faites défiler vers le bas de la page pour connaître ses dépenses. Recherchez la campagne d'Inslee, recherchez «Inslee for America». Pour trouver la campagne de Hickenlooper, recherchez «Hickenlooper 2020». Vous pouvez également rechercher la campagne de tout ancien candidat à la présidence de n'importe quelle autre élection.

Il y a des limites à ces dépôts. D'une part, ils sont généralement mis à jour tous les trimestres; si vous avez fait un don à Inslee ou à Hickenlooper, vous ne saurez pas comment ils dépenseront les fonds excédentaires avant septembre. En outre, il vous faudra beaucoup creuser dans les dépenses des candidats et, même dans ce cas, vous ne pourrez pas interpréter complètement un élément de campagne simple.

Néanmoins, rien de tout cela ne devrait vous dissuader de faire un don à un candidat de votre choix. En fait, cela devrait inciter à voter pour un candidat qui préconise une réforme du financement des campagnes électorales, afin que vos futures contributions soient dépensées judicieusement.