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Qu'est-ce que la liberté d'expression et comment s'applique-t-elle à Internet?

Cher Goldavelez.com,

De nos jours, beaucoup de gens parlent de la liberté d'expression sur Internet. Certains sites disent qu'ils défendent la liberté d'expression, mais le premier amendement leur est-il applicable? Où exactement je suis libre de dire ce que je pense?

Cordialement,

Distributeur de savon

Cher boxeur de savon,

La vérité est que votre liberté d’expression et son application sont en réalité très simples, mais notre compréhension de cette liberté a été déformée, principalement parce que les gens utilisent la "liberté de parole" comme une arme où elle ne s’applique pas, et souvent bouclier pour se cacher derrière quand ils sont critiqués. Même ainsi, la liberté d'expression n'a jamais été un droit plus précieux, en particulier sur Internet, où gouvernements, entreprises et particuliers tentent tous de contrôler leur image et ce que les gens disent à leur sujet. Je ne suis pas un constitutionnaliste, mais il existe de nombreuses façons d’exercer son discours librement en ligne. Premièrement, revoyons notre éducation civique américaine, allons-nous?

Ce que dit vraiment le premier amendement

Le premier amendement à la Constitution dit:

Le Congrès ne légiférera pas en ce qui concerne l’établissement d’une religion ou l’interdiction de son libre exercice; ou restreignant la liberté d'expression ou de la presse; ou le droit du peuple de se réunir pacifiquement et de demander au gouvernement une réparation des griefs.

Cet amendement (et tous les autres amendements à la Constitution) ont été ajoutés parce que la Constitution elle-même, selon ses rédacteurs (et les États qui devaient la ratifier), n'offrait pas suffisamment de protection aux libertés civiles contre les pouvoirs du gouvernement. C'est très important: la liberté d'expression, ainsi que les autres libertés énoncées dans le premier amendement, sont conçues pour protéger les libertés de la population contre toute tentative de briser ces droits dans son propre intérêt.

Toutefois, les entités privées et les espaces privés ne sont généralement pas nécessaires pour protéger votre discours, et le premier amendement ne protège pas ce que vous dites - vous ne jouissez que de votre droit de parole. Cela signifie que vous pouvez dire ce que vous choisissez, mais la nature de la liberté d'expression est que les autres sont libres de dire ce qu'ils choisissent également, même si cela signifie être en désaccord avec vous ou organiser une campagne de gens pour vous répondre. Gardez ces points à l'esprit pendant que nous discutons de la manière dont votre liberté d'expression se joue sur Internet.

Liberté d'expression et censure sur Internet

Plus tôt dans l'histoire de notre pays, la plupart des villes avaient une "place publique" au cœur d'une communauté où les gens pouvaient se rencontrer, discuter et entendre les nouvelles et les problèmes du jour. C’était généralement le lieu où les fonctionnaires proclamaient, les candidats parlaient et restaient perplexes (l’analogie avec les assemblées d’hôtel de ville d’aujourd’hui), et en général, où les gens pouvaient se réunir et parler librement. Ces places publiques ont pratiquement disparu et, s'il existe encore des mairies et d'autres espaces publics pour la parole, le cœur de la plupart des communautés est aujourd'hui les lieux privés de commerce ou de divertissement (centres commerciaux, magasins, stades).

Aujourd'hui, la plupart d'entre nous avons recours à Internet car les outils sont gratuits et disponibles: Twitter, Facebook, Reddit, des journaux, des blogs avec des sections de commentaires, des forums, ils offrent tous des méthodes en un clic pour exprimer notre avis. Toutefois, lorsque vous laissez un commentaire sur la page Facebook d'une entreprise, que vous publiez sur un fil Reddit ou que vos griefs sont tweetés, vous parlez dans des espaces. Cela signifie que vous ne devez pas vous attendre à ce que votre discours soit protégé d'une manière ou d'une autre au-delà des conditions d'utilisation de ce service. Cela dit, s’agissant de la liberté de parole sur Internet, il existe deux vérités presque universelles:

  • . Qu'il s'agisse de supprimer du contenu Facebook qui enfreint ses propres conditions d'utilisation, d'un propriétaire de blog supprimant un commentaire qu'il trouve offensant ou d'une grande entreprise supprimant les publications de sa page Facebook, votre discours peut être censuré, mais vous n'avez pas le droit de premier amendement à libre discours dans ces endroits. Cela inclut nos discussions sur Goldavelez.com - nous avons toujours tenu notre communauté aux normes les plus strictes, et si vous démarrez une discussion qui ne correspond pas à ces normes, nous nous réservons le droit de la rejeter.
  • . Lorsque vous entendez une entreprise dire «nous soutenons / défendons la liberté d’expression», elle entend réellement qu’en respectant votre liberté d’expression, elle sait qu’elle peut créer avec succès une communauté, attirer des utilisateurs, attirer des points de vue, attirer des annonceurs et argent. Ils peuvent vraiment valoriser la liberté d’expression, ne vous méprenez pas, et la plupart des entreprises savent que pour réussir, il faut prendre le mal avec le bien, mais cela n’en est pas pour vous. Ils savent juste que c'est dans leur intérêt, ils le valorisent et agissent en conséquence.

Alors que la "censure" peut s'appliquer à tout type de suppression de la parole, la censure dans le contexte de la "liberté d'expression" est généralement réservée aux paroles réprimées par le gouvernement ou les acteurs étatiques. Une entreprise qui supprime votre message sur leur page Facebook et explique que leur produit est un gaspillage de votre argent, même si vous pensez que le message était pertinent ou spirituel, ne constitue pas une suppression officielle de votre discours. C’est peut-être une censure, mais votre liberté d’expression n’a pas été violée.

Rappelez-vous cela lorsque vous parlez sur Internet. Bien que Reddit ou Twitter puissent aimer la nouvelle "place publique", ils ne le sont pas. Cela signifie que votre discours est protégé par la Constitution, sauf indication contraire dans les conditions d'utilisation de ce service, et que celles-ci peuvent changer à la guise du fournisseur de service ou de plate-forme. De plus, les gouvernements savent qu'ils peuvent compter sur les entreprises pour modifier leurs règles (voir SOPA, PIPA et ACTA) et restreindre également les discours privés (voir Twitter collaborer avec les gouvernements locaux pour censurer les contenus indésirables), qu'ils le fassent ou non. Publique. Tout n'est pas perdu cependant: certains discours sont protégés et il existe des endroits où vous pouvez dire ce que vous choisissez.

Quel discours sur Internet est protégé?

C'est une question difficile. Les défis juridiques abondent sur ce sujet, dont beaucoup tentent de définir ce qui est protégé à une époque où la ligne de démarcation entre public et privé est floue et la grande majorité des gens traitent Internet comme un espace public. Par exemple, certains affirment que cliquer sur "J'aime" est une parole protégée en raison de sa nature publique, tandis que d'autres affirment que vos tweets et vos billets de blog sont des paroles protégées. À ce jour, la plupart des tribunaux ont opté pour "l'utilisation d'un service privé, vous êtes soumis à leurs règles et à leur modération, mais le gouvernement ne peut pas interférer avec votre discours privé et les individus ne peuvent pas faire taire votre discours simplement parce qu'ils ne l'aiment pas".

Vous vous rappelez quand nous avons remarqué que la liberté d'expression n'empêche pas les autres de parler contre vous? Ce point est également important: trop souvent sur Internet, la "liberté de parole" est utilisée comme un moyen de défense pour détourner les critiques, alors qu'en réalité, elle visait à promouvoir l'autodiscipline et l'autocritique des communautés et des gouvernements. . En bref, la liberté d'expression signifie que tout le monde a le droit de parler en public, qu'il soit d'accord ou pas avec vous. Si vous exprimez votre opinion (dans un espace public) et que vous trouvez un groupe de personnes qui crient après vous, vos droits ne sont pas bafoués, vous êtes simplement impopulaire - et vous avez tous le droit de parler.

Où puis-je parler librement?

Alors, où pouvez-vous parler librement si vous trouvez que vos opinions ne sont plus les bienvenues sur la page Facebook d'une entreprise ou s'il vous a été interdit de commenter sur un blog? Vous pouvez configurer votre propre espace pour parler, par exemple pour créer votre propre blog et inviter des personnes à participer à une discussion vraiment libre avec vous, ou créer votre propre page Facebook sur laquelle vous exprimez vos griefs avec l'entreprise qui ne répond pas. à vous plus. Encore une fois, comme il s’agit en fait d’espaces privés, votre discours n’est protégé que par les caprices de votre fournisseur de services. Si vous commencez un blog gratuit sur Wordpress ou Tumblr, vous devez rester dans les limites d'une utilisation acceptable. Si vous démarrez une page Facebook, vous devez vous conformer aux conditions d'utilisation de Facebook. Assurez-vous de les lire attentivement.

Votre meilleur pari est d'obtenir un hébergeur décent et hébergez votre propre blog où vous pouvez dire ce que vous aimez. Lorsque vous organisez votre propre discours, vous êtes maintenant le parti avec les termes - vous pouvez être aussi indulgents ou restrictifs que vous le souhaitez. Vous n'avez peut-être pas le public que vous vouliez (les abonnés de cette page Facebook ou les lecteurs du forum), mais la liberté d'expression protège votre droit de parole - cela n'oblige pas les autres à écouter. Vous êtes toujours soumis aux conditions d'utilisation de votre société d'hébergement et il s'agit toujours d'un espace semi-privé, mais vous êtes le plus proche du public sur Internet, et la plupart des sociétés d'hébergement se moquent de ce que vous dites tant qu'il ne le fait pas. t avoir des ennuis juridiques.

Bonne chance et bonne chance dans vos pensées!

Cordialement,

Goldavelez.com