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Que faire lorsque votre employeur cesse de vous payer

Vous pouvez avoir un bon travail, aimer vos collègues de travail et vous entendre avec tout le monde - mais ces choses-là ne font pas couler le salaire. Si votre employeur cesse soudainement de vous payer, soit en promettant de le rattraper plus tard, soit sans aucune explication, vous avez des droits. Voici ce que vous devez savoir.

La réponse n’est peut-être pas aussi simple qu’elle ne le semble: vous aimez votre travail et tout ce que vous voulez, c’est être rémunéré pour votre travail afin que vous puissiez continuer à travailler. Bien sûr, cesser de fumer est toujours une option, mais alors vous seriez sans argent sans travail, alors ce n'est pas vraiment une possibilité séduisante, n'est-ce pas?

Il est facile de simplement dire «menacer de quitter / de quitter / de poursuivre en justice», mais le monde réel est plus compliqué. Peut-être que vous vous êtes plaint et que votre patron vous a donné un chèque pour une partie de vos arriérés de salaire - mais c'est à nouveau arrivé. C’est peut-être la première fois que cela se produit, ou tout le monde se trouve dans le même bateau que vous. Pour découvrir toutes ces possibilités et imaginer la meilleure chose à faire, nous nous sommes assis avec un expert qui a travaillé sur des cas tels que cela avant. Elizabeth Unrath est avocate en droit du travail et de l'emploi au sein du groupe de droit Der-Parseghian, basé à Los Angeles, et nous l'avons interrogée à ce sujet.

Premièrement: un employeur qui omet de vous payer des salaires pour votre travail est illégal

Cette situation est en réalité beaucoup plus courante que vous ne le pensez. Qu'il s'agisse d'un employé de bureau avec un salaire, d'un stagiaire à qui on a promis une allocation et qui ne l'obtient pas, ou d'un serveur qui collecte ses pourboires mais ne reçoit jamais leur salaire supplémentaire, cela arrive tout le temps. Quelle que soit la situation, l'important est de savoir qu'un employeur qui ne vous paye pas de salaire pour un travail que vous avez effectué est illégal.

Elizabeth a expliqué que votre employeur ne peut pas simplement vous écarter du problème, ni s'emparer de la promesse de vous payer quand ils y parviendront ou que les choses «s'arrangeront». Elle note:

Assurez-vous d'obtenir des informations de contact personnelles pour tout le monde, consultez le site Web EDD de votre État pour obtenir des informations sur le dépôt d'une demande de chômage. En outre, votre État dispose d'un site Web sur la Division du travail (en Californie, c'est la Division of Labour Standard Enforcement) qui traite libre. Vous avez droit à vos arriérés de salaire et à vos pénalités. Aucun avocat n'est nécessaire, mais vous pouvez également contacter un avocat spécialisé en droit du travail.

C'est vrai: dans de nombreux États, vous n'avez même pas besoin d'un avocat pour obtenir ce que vous devez. Contactez le service du travail de votre état pour trouver la meilleure façon de procéder.

Si vous ne pensez pas que l'argent vient, quittez maintenant

L'instinct de la plupart des gens serait simplement d'arrêter de fumer, et ce n'est pas grave. Selon Elizabeth, vous feriez mieux de dépenser votre temps et votre énergie à chercher quelqu'un pour qui vous paierez que de travailler gratuitement pour quelqu'un qui ne le fera pas. Le problème, c'est qu'il peut être facile de penser «Eh bien, au moins, j'ai un travail. Si j'arrête, alors je n'aurai plus de travail, pas d'argent, et à quoi cela servira-t-il? »Explique Elizabeth:

En fait, en tant que juriste en droit du travail, je vois assez souvent cette situation, surtout lorsque la situation économique est mauvaise. Mon premier conseil à un employé est oui, vous devriez cesser de fumer et passer du temps à chercher un nouvel emploi plutôt que de travailler gratuitement. Cependant, j'ai constaté que la plupart des employés sont réticents à le faire. Ils aiment leur travail, leur employeur et ressentent une certaine loyauté envers l'entreprise. Et c’est formidable, mais si votre entreprise ne parvient pas à générer une masse salariale, ce n’est pas bon signe pour l’avenir.

Quelle que soit la raison de votre réticence à partir, essayez de la surmonter et examinez les aspects économiques de la situation. Vous travaillez gratuitement, vos factures s'accumulent et vous faites confiance aux personnes qui ne vous paient déjà pas pour vous aider à tout régler pendant que vous attendez patiemment. Si tout cela semble mauvais, c'est parce que ça l'est.

Pire encore, même si la société parvient à générer une masse salariale et à récupérer tous vos arriérés de salaire, la situation n’est toujours pas au rendez-vous. Même s'ils vous emboîtent plus tard avec des promesses ou des bonus, vous devriez être inquiet. Cette attitude incessante vis-à-vis des grandes entreprises ne se retrouve presque jamais, mais on la trouve souvent dans les startups qui dépendent de campagnes de financement et d'investissements providentiels pour générer de la masse salariale. Si vous croyez ou aimez suffisamment votre travail et que vous voulez rester avec l'entreprise pendant les périodes difficiles, c'est une chose. Cependant, si le placard est vide, l'amour pour votre travail ne le remplira pas de nourriture.

Si vous décidez de vous en sortir, voici ce qu'il faut faire

Même si arrêter de fumer est probablement la meilleure option pour la plupart des gens, certains trouvent cela difficile. Si vous décidez de rester, même à court terme, vous devez absolument faire certaines choses:

Ayez une conversation sérieuse avec votre patron

Si vous vous engagez à rester au moins assez longtemps pour leur permettre de vous payer, discutez franchement avec votre patron de ce qui se passe et de ce à quoi vous devez vous attendre. Allez au fond de la situation de l'argent et insistez sur l'honnêteté. S'ils ne peuvent pas être de niveau avec vous, éloignez-vous.

Il est temps d'être proactif et de demander, quand vais-je être payé? À quoi ressemblent nos livres? Quels emplois avons-nous alignés? Comment allez-vous vous assurer que cela ne se reproduise plus avec les employés? C'est un peu comme si votre épouse venait à vous et vous disait «nous devons plus que ce que nous pouvons nous permettre». Votre première étape serait d'ouvrir toutes les factures, de tout regarder et de préparer un plan pour l'avenir. Si votre employeur ne veut pas répondre à ces questions, vous n'avez alors aucune raison de continuer à travailler gratuitement. D'autre part, je connais des employés qui se sont trouvés dans cette situation et qui se sont fait dire «nous avons un contrat avec ce client pour le mois prochain, nous devons simplement le faire pour quelques semaines de plus et tout ira bien», puis nous avons payé bonus pour tous les problèmes.

Vous devrez faire appel à votre situation, mais je l’ai aussi vu, en particulier dans la culture des startups. Dès que le flacon d'argent commence à couler d'un client nouvellement acquis ou d'un nouvel investissement, tout le monde est payé, tout le monde se remet au travail, et la société essaie de mettre fin à la situation. Si vous obtenez une réponse acceptable de votre employeur, décidez combien de temps vous voulez rester en dehors et tenez votre employeur à la parole:

Assurez-vous que si votre employeur dit qu'il prend des mesures proactives, comme rencontrer de nouveaux clients ou vendre des actifs, il le fait réellement. Ne reste pas trop longtemps. Si vous arrivez à votre troisième période de paie sans chèque, il est temps de passer à autre chose. De plus, le moment est venu d’être la «roue qui grince».

Assurez-vous que vous êtes dans le bureau de votre superviseur tous les jours et que vous êtes un parasite poli pour recevoir votre salaire. Et n'ayez pas peur de monter dans la hiérarchie. Après tout, qu’est-ce qu’ils peuvent faire de pire, vous licencier d’un travail pour lequel ils ne vous paient pas?

Brossez votre CV quand même

Si vous décidez de rester, protégez vos paris. Mettez à jour votre CV, vos profils sociaux et faites savoir que vous êtes disponible pour parler de nouvelles opportunités. Même si vous vous rendez au bureau avec l'espoir que les choses s'améliorent, vous devriez également vous comporter pendant les heures de fermeture, comme si l'entreprise fermait ou si vous êtes sur le point d'être licencié. Prenez des entrevues, planifiez des discussions sur le café et contactez votre réseau professionnel. Vous pourriez même vouloir voir si la concurrence de votre employeur a des ouvertures. Après tout, vous apprécierez d’avoir quelques entretiens programmés ou une offre d’emploi dans votre poche si vous vous présentez au travail un matin pour trouver tout ce qui est verrouillé et vos collègues à l’air extérieur confus.

Cherchez de vrais changements sérieux: sinon, sortez quand même

Même si vous décidez de rester et même si votre employeur vous paie plus tard, surveillez les changements systémiques et substantiels intervenus dans l'entreprise. Quelqu'un au sommet devrait se faire virer pour cela, et il devrait y avoir de sérieux changements à venir pour s'assurer que cela ne se reproduise plus (et les personnes qui le permettent ne le sont pas encore). Si vous ne voyez pas ce genre de changement, sortez.

Si vous devez tenir le coup parce que vous croyez au travail ou à l'entreprise, ne laissez pas cette conviction s'étendre aux personnes qui vous ont mis dans ce pétrin. Les nouveaux investissements et les nouveaux clients s'accompagnent généralement de limites de temps, de promesses de performance et de produits livrables. À moins que votre entreprise ne prenne des mesures pour se protéger et protéger ses employés, dès que vous manquez un produit livrable, que vous n'avez plus d'argent dans vos investissements ou que vous perdez un client, vous retrouvez votre point de départ.

Encore une fois, notre premier et meilleur conseil est que vous devriez cesser de fumer et passer votre temps à chercher quelqu'un qui est capable de vous payer pour le travail que vous faites. Si vous décidez de rester, quelle que soit la raison, nous espérons que ces conseils vous aideront à déterminer les limites de votre foi et à prendre une bonne décision quant à savoir si vous devez vous débrouiller ou faire vos valises.